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Subida del nivel del mar

  • El reciente tsunami que afectó a Tonga, a consecuencia de una erupción volcánica, pone de manifiesto el riesgo climático agudo al que están sometidas algunas islas

    A view of a beach and debris following volcanic eruption and tsunami, in Nuku'alofa, Tonga January 18, 2022 in this picture obtained from social media on January 19, 2022.  Courtesy of Marian Kupu/Broadcom Broadcasting FM87.5/via REUTERS

    Vistas de una playa y restos tras la erupción volcánica y tsunami, en Nuku'alofa, Tonga, 18 de enero de 2022. Imágenes obtenidas de las redes sociales el 19 de enero de 2022. Cortesía de Marian Kupu/Broadcom Broadcasting FM87.5/vía REUTERS

     

    A view of a beach and debris following volcanic eruption and tsunami, in Nuku'alofa, Tonga January 18, 2022 in this picture obtained from social media on January 19, 2022.  Courtesy of Marian Kupu/Broadcom Broadcasting FM87.5/via REUTERS

     

    SINGAPUR, 20 ene (Reuters) - Para la nación insular de Tonga, en el Pacífico Sur, el tsunami desatado por la erupción volcánica del sábado puso al descubierto algunas de las formas en que el cambio climático amenaza la existencia misma de las islas.

    Al aumentar las temperaturas y elevarse los niveles del mar, el cambio climático probablemente empeorará los desastres provocados por tsunamis, marejadas ciclónicas y olas de calor, según los expertos.

    Muy consciente de este riesgo, Tonga ha sido una voz clave que representa a las naciones vulnerables al clima, y ​​dijo en las conversaciones sobre el clima de la ONU en noviembre que el calentamiento global "más allá del umbral de 1,5 ºC significaría una catástrofe absoluta para Tonga" y otras islas del Pacífico, ya que están asimiladas prácticamente, por el mar.

    Su petición de acción climática global es especialmente desesperada, dado que las naciones insulares del Pacífico representan solo el 0,03% de las emisiones globales de carbono, según el Banco Mundial.

    "Si bien somos resistentes y tratamos de adaptarnos, solo se necesitan unos pocos metros adicionales de agua para cubrir una casa, matar a un niño o una familia", señaló Shairana Ali, directora ejecutiva de la organización benéfica internacional Save the Children, en la vecina Fiyi.

    MARES CRECIENTES

    Tonga informó que olas de hasta 15 metros se estrellaron contra la costa en sus islas exteriores después de la erupción volcánica, arrasando casas y matando al menos a tres personas. La erupción provocó alertas de tsunami en todo el Pacífico. Enlace con más información.

    A medida que el nivel del mar continúe aumentando en las próximas décadas, es probable que los tsunamis y las marejadas ciclónicas lleguen más tierra adentro con un riesgo aún mayor de daños.

    "La marejada de tsunami y la marejada ciclónica se asientan sobre el nivel del mar", dijo Benjamin Horton, quien ha estudiado el aumento global del nivel del mar y es jefe del Observatorio de la Tierra de Singapur. Entonces, con mares más altos, "no necesitarás desastres naturales tan grandes para causar una devastación generalizada".

    Los niveles del mar alrededor de la nación archipelágica de 105.000 personas están aumentando en aproximadamente 6 mm por año, casi el doble de la tasa global promedio, según el Sistema Global de Observación del Nivel del Mar de la ONU. Esto se debe a que las islas se encuentran en aguas más cálidas cerca del ecuador, donde el aumento del nivel del mar es más pronunciado que en los polos.

    El daño de los tsunamis y las marejadas ciclónicas no se refiere solo a la destrucción causada por las olas. El agua de mar que llega a la costa puede contaminar el suelo agrícola y dejarlo inservible durante años. Las olas del tsunami también exacerban la erosión costera y destruyen los amortiguadores naturales contra el aumento del nivel del mar, como los arrecifes de coral y los manglares.

    Con el cambio climático calentando la superficie del océano, tales marejadas ciclónicas son más probables ya que el agua caliente alimenta ciclones cada vez más poderosos. Tonga y los países vecinos fueron azotados por dos ciclones de categoría cinco en los últimos cuatro años, lo que provocó daños por valor de cientos de millones de dólares.

    TEMPERATURAS MÁS CÁLIDAS

    Las temperaturas de Tonga ya están aumentando, con una temperatura diaria promedio ahora 0,6 °C más alta que en 1979. La frecuencia de días calurosos y noches calurosas ha aumentado en todo el Pacífico.

    Es probable que el calentamiento continuo haga que el suelo se seque más, ya que las altas temperaturas provocan una mayor evaporación y afectan los patrones regionales de lluvia, según el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático de la ONU.

    Es probable que el país experimente más olas de calor en las próximas décadas, con temperaturas que superan con frecuencia los 35 °C, según el informe. Ese calor extremo puede ser especialmente peligroso cuando se combina con la humedad tropical.

    Las aguas del mar también se están calentando, a un ritmo tres veces mayor que el promedio mundial, según muestran los datos de la Organización Meteorológica Mundial. Y las olas de calor marinas, que pueden matar peces y corales, son cada vez más frecuentes, más intensas y más duraderas en la mayor parte del Océano Pacífico.

    La propia Tonga vio cómo se formaba una gran gota de calor oceánico al sureste de sus islas en enero de 2020, con temperaturas superficiales del agua que registraron 6 grados centígrados por encima del promedio de ese mes.

    ¿RECONSTRUIR O CAMBIAR DE SITIO?

    Se espera que los habitantes de las islas del Pacífico se encuentren entre los primeros grupos de refugiados climáticos globales, ya que los efectos del cambio climático los expulsan de sus países de origen.

    "Tal vez eventualmente se llegue a eso. Pero espero que no", dijo Josephine Latu-Sanft, una tongana que ahora vive en Londres y trabaja como comunicadora climática. "La gente no quiere moverse".

    Los tonganos ya han reconstruido sus comunidades dos veces en los últimos años, después del ciclón Gita en 2018 y nuevamente después del ciclón Harold en 2020.

    "Los tonganos son muy resistentes" y se muestran reacios a abandonar las islas a pesar de los riesgos, comenta Latu-Sanft. “Hace siglos que vivimos allí. Nuestras raíces e identidad están en la tierra y en el mar”.

     

    Artículo publicado en  por  Kanupriya Kapoor y Gloria Dickie

     

  • Según un reciente estudio, la capa de hielo de Groenlandia está llegando al límite de un un importante punto de inflexión

    Los científicos afirman que el hielo equivalente a 1-2 metros de aumento del nivel del mar probablemente ya esté condenado a derretirse

     

    The Greenland ice sheet

    Si la capa de hielo de Groenlandia se derritiera por completo, el nivel del mar eventualmente subiría unos 7 metros. Fotografía: Jason Briner/Universidad de Buffalo/PA

     

    Una parte significativa de la capa de hielo de Groenlandia está al borde de un punto de inflexión, después del cual el derretimiento acelerado sería inevitable incluso si se detuviera el calentamiento global, según una nueva investigación.

    El aumento de las temperaturas inducido por la crisis climática ya ha provocado que billones de toneladas de hielo de Groenlandia se viertan al océano. Derretir su capa de hielo por completo eventualmente elevaría el nivel del mar global en 7 metros.

    El nuevo análisis detectó las señales de advertencia de un punto de inflexión en un récord de 140 años de altura de la capa de hielo y tasas de derretimiento en la cuenca de Jakobshavn, una de las cinco cuencas más grandes de Groenlandia y la de más rápido derretimiento. El principal sospechoso de un aumento repentino del derretimiento es un círculo vicioso en el que el derretimiento reduce la altura de la capa de hielo, exponiéndola al aire más cálido que se encuentra en altitudes más bajas, lo que provoca un mayor derretimiento.

    El estudio muestra que la desestabilización de esta capa de hielo está en marcha. Las incertidumbres en la investigación significaron que ya podría estar en un punto sin retorno, o estar a punto de cruzarlo en las próximas décadas, dijeron los científicos. Sin embargo, incluso si se cruzó el punto de inflexión, no significaba que toda la capa de hielo estuviera condenada, afirmaron, porque podría haber un estado estable para una capa de hielo más pequeña.

    "Estamos al borde, y cada año con las emisiones de CO2 que continúan como de costumbre, aumenta exponencialmente la probabilidad de cruzar el punto de inflexión", dijo Niklas Boers del Instituto de Potsdam para la Investigación del Impacto Climático, Alemania, quien realizó la investigación con Martin Rypdal de la Universidad del Ártico de Noruega. “Puede que haya pasado [el punto de inflexión], pero no está claro. Sin embargo, nuestros resultados sugieren que habrá una fusión sustancialmente mejorada en el futuro cercano, lo cual es preocupante ”.

    Boers dijo que el hielo equivalente a 1-2 metros de aumento del nivel del mar probablemente ya estaba condenado a derretirse, aunque esto tomaría siglos y derretir toda la capa de hielo llevaría un milenio. “Probablemente tendríamos que hacer que las temperaturas regresen por debajo de los niveles preindustriales para volver a la altura original de la capa de hielo de Groenlandia”, dijo.

    "La pérdida de hielo actual y en el futuro cercano será en gran medida irreversible", dijo. "Es por eso que ya es hora de que reduzcamos rápida y sustancialmente las emisiones de la quema de combustibles fósiles y reestabilicemos la capa de hielo y nuestro clima".

    La nueva investigación examinó solo una parte de Groenlandia, pero los Boers dijeron que, en principio, no había ninguna razón para que fuera diferente de otras partes de la capa de hielo gigante: “Podríamos estar viendo algo que está sucediendo en muchas partes de Groenlandia, pero simplemente no lo sé con certeza, porque no tenemos datos de alta calidad para otras partes ".

    Los informes de los medios en agosto de 2020 sugirieron que la capa de hielo de Groenlandia ya había pasado el punto sin retorno, pero los científicos dijeron que se trataba de una mala interpretación de la investigación. En 2019, los científicos advirtieron que es posible que el mundo ya haya cruzado una serie de puntos de inflexión climáticos.

    El nuevo estudio, publicado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos de América, utilizó registros de temperatura, núcleos de hielo y modelos para reconstruir las tasas de elevación y derretimiento de la capa de hielo desde 1880. Los cambios durante esta serie de tiempo revelaron las señales de advertencia de un punto de inflexión inminente, al mostrar que la capacidad de la capa de hielo para recuperarse del derretimiento está disminuyendo rápidamente.

    El circuito de retroalimentación causado por la caída de la altura de la capa de hielo parece ser el factor más importante, pero otras retroalimentaciones pueden desempeñar un papel en su desestabilización. Estos incluyen el adelgazamiento de los glaciares costeros, lo que permite que más hielo se deslice hacia el mar, y la reducción de las caídas de nieve blanca fresca que expone la superficie más oscura de la capa de hielo, que luego absorbe más calor del sol. Pero las temperaturas más cálidas también pueden dar lugar a un aire más húmedo y más nevadas, lo que contrarresta algunas pérdidas de hielo.

    Boers dijo que la dinámica de la capa de hielo de Groenlandia era muy compleja y que usar el conocimiento incompleto de hoy para estimar una fecha precisa cuando se pasa un punto de inflexión daría una falsa sensación de certeza.

    Los científicos aseveraron que se necesita un mejor seguimiento de la capa de hielo de Groenlandia. "Necesitamos con urgencia comprender mejor la interacción de los diferentes mecanismos de retroalimentación positiva y negativa que determinan la estabilidad actual y la evolución futura de la capa de hielo", dijo Boers.

    El derretimiento a gran escala de la capa de hielo de Groenlandia tendría consecuencias globales a largo plazo, más allá del aumento del nivel del mar. Podría detener la corriente oceánica de la Corriente del Golfo, con posibles efectos colaterales en la selva amazónica y los monzones tropicales.

    "Es genial que tengamos satélites para rastrear el pulso de nuestro planeta y modelos para realizar un chequeo de salud, pero el diagnóstico es sorprendentemente claro: nuestro clima está enfermo y necesita atención urgente", dijo el profesor Andrew Shepherd, de la Universidad de Leeds. Reino Unido, que no participó en el nuevo estudio.

    “Aunque vemos los efectos del calentamiento del clima en todo el planeta, a menudo los cambios más preocupantes son los que alterarán los paisajes para siempre”, dijo. "Si Groenlandia ha pasado a un nuevo estado inestable de deshielo intensificado, entonces es una noticia importante".

    Pero persistieron las incertidumbres, dijo Shepherd, con alguna evidencia de que el deshielo intensificado puede haberse estabilizado, lo que estaría en contradicción con la idea de que la capa de hielo ha entrado en un estado inestable.

     

    Esta es una traducción de un artículo publicado en The Guardian el 17 de mayo de 2021 por Damian Carrington. Acceso al artículo original: https://bit.ly/2QBeqes