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Olas de calor

  • Cómo mantenerse fresco cuando no se tiene aire acondicionado (consejos basados en la ciencia que nos pueden venir bien estos días)

    Las olas de calor y los récord de temperatura son ahora una realidad climática común; he aquí cómo hacer frente, incluso si no tiene aire acondicionado.

     

    FIZKES VIA GETTY

     

    En este momento hay una ola de calor sobre el sur de California, y el noroeste del Pacífico todavía se está recuperando de un récord de temperatura sin precedentes que se instaló en la región este pasado mes de junio, que fue el junio más caluroso registrado en América del Norte. Julio no se ve mucho mejor. Y, sin embargo, como dice el meme, ¡este es el verano más frío del resto de nuestras vidas! Gracias al cambio climático, una causa directa del calor excesivo que estamos experimentando ahora, el planeta solo se está calentando más y los patrones climáticos erráticos como estos se están volviendo más comunes.

    Lo que hace que las cúpulas de calor y las olas de calor sean particularmente peligrosas es que tienen la capacidad, como ya hemos visto este verano, de eliminar infraestructura vital, como la electricidad que alimenta nuestro aire acondicionado. Ya sea que te encuentres sin energía en medio de un evento meteorológico sin precedentes, o simplemente esquivando el calor regular e infernal del verano, VICE compiló una lista de formas para poder más fresco (de lo que ya estás) (lo siento) sin aire acondicionado.

     

    Toma una ducha o un baño frío

    Una advertencia importante a medida que nos adentramos en consejos sobre cómo sentirse literalmente más fresco: Reed Caldwell, un médico de emergencias de NYU Langone Health, dijo que, si está a punto de colocar bolsas de hielo contra sus axilas y genitales o de otra manera tratando de bajar su temperatura central (la temperatura interna de su cuerpo), puede considerar la atención médica. Existe una diferencia crucial entre sentirse incómodo con el calor (normal, saludable) y sobrecalentamiento (peligroso). Algunos signos de que se está deslizando hacia el último, según Caldwell, son que de repente deja de sudar, se siente mareado o desmayado, se siente confuso o nota que su orina es de color marrón oscuro.

    ¡Dicho eso! Hay muchas formas de refrescarse físicamente, muchas de ellas disponibles en línea en Twitter o mediante el Servicio Meteorológico Nacional. El primer consejo, el más común, es meterse en una ducha o un baño frío, algo que el Servicio Meteorológico Nacional recomienda literalmente. Caldwell amplía ese consejo para incluir hablar y caminar a través de un rociador o una boca de incendios abierta: actividades para niños que se mantienen como adultos.

     

    Ponga hielo en partes clave del cuerpo

    Como muestra este gráfico semi-espeluznante, el cuerpo tiene varios puntos de enfriamiento rápido, en los que obtendrá el máximo provecho de su dinero, en términos de golpear una bolsa de hielo o una bolsa de guisantes congelados. Esos puntos incluyen: la parte posterior de su cuello, la ingle y las axilas. No son necesariamente los lugares más intrigantes para poner un poco de hielo, pero estos son lugares donde los vasos sanguíneos grandes se encuentran más cerca de la superficie.

     

    Hacer un acondicionador de aire de bricolaje

    Obviamente, no es tan bueno como el control climático real, pero es mucho más barato y más accesible. Hay dos buenos métodos, los cuales Consumer Reports puso a prueba en 2016.

    Los dos métodos cuestan menos de 30 dólares USA para fabricarlos y se explican en este video de YouTube de Consumer Reports, pero para explicarlo rápidamente: el primero involucra un cubo de cinco galones lleno de hielo y un pequeño ventilador que sopla sobre el hielo, disparando aire frío. de algunos tubos de plástico que colocas en el balde, y el segundo implica hacer básicamente lo mismo pero con materiales más baratos, como un enfriador de espuma en lugar de un balde, y algunas tazas en lugar de tubería. Básicamente, necesitas un ventilador, un recipiente y un poco de hielo, y puedes crear algún tipo de aire acondicionado de bricolaje.

    El bricolaje, sin embargo, viene con una advertencia importante: “En el lapso de una hora, ambas unidades de bricolaje solo pudieron reducir la temperatura de la sala de pruebas unos tres grados. Después de media hora de funcionamiento, la temperatura comenzó a subir de nuevo”, como informó Lifehacker. “Sin embargo, cuando probaron la refrigeración puntual con las unidades de bricolaje, descubrieron que el aire era unos 15 grados más frío. Por lo tanto, en el mejor de los casos, debe sentarse junto a su aire acondicionado de bricolaje para obtener algún tipo de beneficio".

     

    Pon papel de aluminio en las ventanas
    Si no tiene cortinas o persianas (o incluso si las tiene), la forma más eficaz de reducir la temperatura en su hogar es bloquear la luz solar colocando papel de aluminio en las ventanas. ¿Por qué aluminio, específicamente? Es reflectante (el lado brillante debe mirar hacia afuera) y es totalmente opaco; no hay luz que se filtre, excepto quizás alrededor de los bordes.

    No es lo mismo en una casa que en un automóvil, pero piense en lo rápido que se calienta un automóvil que se deja al sol. En un estudio, los investigadores encontraron que un automóvil que se deja al sol en un día de 35 ºC alcanza un promedio de 47 ºC en una hora y hasta 69 ºC en algunos lugares. El papel de aluminio en sus ventanas no evitará que su casa se sienta caliente en general, pero reduce el calor de manera significativa por el mero hecho de bloquear el sol.

     

    Cree un "túnel de viento" en el hogar y/o una "cámara fría"
    Como se detalla en un hilo realmente bueno y completo de @ArnicaxRoss en Twitter, la creación de una sala de enfriamiento y un "túnel de viento" en una casa con aire acondicionado insuficiente puede ayudar mucho a reducir las temperaturas internas.

     

     

    Como se describe en el hilo, el túnel de viento implica bloquear una habitación de la casa como una "sala de enfriamiento" donde se bombea el aire acondicionado (donde sea que haya una unidad de ventana, o si tiene aire central), cerrar estratégicamente las rejillas de ventilación para concentrar el frío en circulación a una habitación). Bloquéelo con lo que tenga a mano: mantas gruesas, edredones, sábanas, etc., lo mejor que pueda del resto de la casa.

    En el resto de su casa, abra todas las puertas y abra una ventana por habitación. Aquí viene la parte del viento: coloque un ventilador mirando hacia afuera de cada ventana abierta, soplando el aire caliente del interior hacia el exterior caliente, para crear un flujo de aire (el aire en movimiento se siente más frío que el aire estancado, pero esto puede sentirse mejor por la noche cuando el aire exterior es menos caliente). Como menciona el hilo, esta técnica funciona particularmente bien para los apartamentos estilo ferrocarril que son comunes en todo el noreste y noroeste del Pacífico, dos regiones que ya han estado plagadas de olas de calor este verano.

     

    Comer cosas frías
    Una vez más, Caldwell dijo que esto no reducirá la temperatura central de alguien que esté en riesgo de sobrecalentamiento o que en realidad esté sobrecalentado, pero se sentirá realmente bien. Come la "comida basura" clásica de niños: esas paletas Fla-Vor-Ice que a todo el mundo le encantan en azul, sándwiches de helado, gelatina fría y/o pudín, etc. La comida caliente probablemente se sienta poco atractiva, de todos modos. Este es el momento de la papilla fría.

     

    Concédase el día (o la semana) libre de ejercicio
    Piense en su viaje por la ola de calor como unas vacaciones realmente malas y peligrosas, en el sentido de que no está obligado a hacer ejercicio mientras está en él. El ejercicio, combinado con las altas temperaturas, puede aumentar la temperatura central de su cuerpo, lo que puede provocar un sobrecalentamiento. Además, el ejercicio (especialmente en el verano) significa aún más sudoración, y es probable que ya esté sudando, estando simplemente sentado. ¿Por qué te haces esto a ti mismo? Por motivos de salud, omita el entrenamiento, especialmente si el entrenamiento es cualquier tipo de cardio.

     

    Pon tus productos de cuidado de la piel en la nevera.
    Algunas personas ya hacen esto en tiempos normales, sin olas de calor, pero pocas cosas sientan mejor que una loción de crema hidratante fría o suero cuando tenemos una temperatura de 27 ºC o más dentro de casa.

     

    Evite la tentación de beber o drogarse
    Además de la falta de hidratación (más sobre eso a continuación), Caldwell dijo que el segundo error más común que cometen las personas en condiciones de calor extremo es beber alcohol y/o consumir drogas. ¡Pero hace calor y estoy aburrido!, puedes estar pensando, y es verdad. Hace calor afuera; estaba aburrido; la idea de romper uno frío atrae. Sin embargo, como dijo Caldwell, estar intoxicado o simplemente no estar completamente consciente de su estado físico lo pone en riesgo de sobrecalentamiento sin siquiera darse cuenta. Además, está el hecho de que el alcohol y algunas drogas son diuréticos, lo que significa que te deshidratan. ¡Un arma de doble filo!

     

    Sobre todo: hidrata
    Es un consejo básico, pero el error número uno que cometen las personas cuando las temperaturas suben es beber muy poca agua, dijo Caldwell. “La forma natural del cuerpo para refrescarse es a través del sudor; se pierde mucho líquido al sudar ”, dijo Caldwell. La idea de "orina clara" como signo de hidratación es un mito, pero debes apuntar a un amarillo claro. Si se siente muy, muy caliente y su orina es oscura, de color amarillo oscuro o marrón, esa es una señal importante de que se necesita una hidratación agresiva ".

    A menos que esté bebiendo agua helada, la hidratación no traerá necesariamente un alivio refrescante inmediato. Pero como dijo Caldwell, cuando hace mucho calor, tu cuerpo está trabajando duro, además de todo el sudor. Hidratarse adecuadamente (es decir, aproximadamente de tres a cuatro litros por día) mantiene todo el sistema funcionando de la mejor manera, lo que no se sentirá tan bien como sumergirse en un baño de hielo, per se, pero hará que sea menos probable que se sobrecaliente o se sienta mal. .

     

    Publicado en VICE el 8 de julio de 2021 por Hanna Smothers. Enlace al artículo original: https://bit.ly/3hTyfqL

    Siga a Hannah Smothers en Twitter.

     

  • Predicción estacional de las olas de calor estivales europeas en el Centro Europeo de Predicción a Medio Plazo (ECMWF)

    Se ha publicado recientemente, el pasado 13 de junio, el artículo titulado: "Predicción estacional de las olas de calor estivales europeas" accesible en SpringerLink a través del enlace https://doi.org/10.1007/s00382-021-05828-3 y cuyos autores son: 

    Reproducimos a continuación el resumen inicial del mismo:

    "Bajo la influencia del calentamiento global, las olas de calor se están convirtiendo en una gran amenaza en muchas partes del mundo, afectando la salud y la mortalidad humanas, la seguridad alimentaria, los incendios forestales, la biodiversidad, el consumo de energía, así como las redes de producción y transporte.

    La previsión estacional es una herramienta prometedora para ayudar a mitigar estos impactos en la sociedad. Estudios anteriores han resaltado cierta capacidad de predicción de los sistemas de pronóstico estacional para olas de calor fuertes específicas como las de 2003 y 2010. Hasta donde sabemos, este estudio es el primero de su tipo en evaluar sistemáticamente la capacidad de predicción de olas de calor en Europa y analizar el estado del arte de un sistema de pronóstico estacional de última generación.

    Un requisito previo importante para hacerlo es definir adecuadamente las olas de calor. Los índices de olas de calor existentes, construidos para medir la duración y la gravedad de las olas de calor, a menudo están diseñados para impactos específicos y, por lo tanto, tienen una solidez limitada para un análisis de la variabilidad de las olas de calor.

    En este estudio, investigamos la habilidad de predicción estacional de las olas de calor del verano europeo en el sistema de pronóstico operativo ECMWF System 5 por medio de varias métricas dedicadas, así como su valor agregado en comparación con un modelo estadístico simple basado en la tendencia lineal. Podemos demostrar, por primera vez, que los pronósticos estacionales iniciados a principios de mayo pueden proporcionar información potencialmente útil sobre la propensión a las olas de calor del verano, que es la tendencia de una temporada a estar predispuesta a la ocurrencia de olas de calor."