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Fukutoku-Okanoba

  • Aumento de los aerosoles estratosféricos debido a la erupción de Fukutoku-Okanoba


    El gráfico de datos de arriba muestra el claro aumento de los aerosoles justo por encima de la tropopausa (línea punteada) de la erupción de Fukutoku-Okanoba.
    Créditos: NASA/Kevin Leavor

    ¿Sabías que los volcanes activos se encuentran bajo la superficie del océano? El Experimento de Aerosoles y Gases Estratosféricos (SAGE III) de la Estación Espacial Internacional (ISS) ha detectado en la estratosfera de la Tierra restos de la erupción volcánica submarina Fukutoku-Okanoba 2021.

    El Fukutoku-Okanoba entró en vigor en el Mar de Filipinas el 13 de agosto de 2021. Aunque la cumbre del volcán se encuentra a unos 25 metros (80 pies) bajo el agua, la poderosa erupción fue lo suficientemente fuerte como para enviar cenizas y sulfatos en aerosol por encima de la superficie del mar y a la estratosfera inferior a una altitud de aproximadamente 16 km. Aunque SAGE III no estaba realizando mediciones en las inmediaciones para captar datos en el momento de la erupción, las observaciones posteriores se tomaron a la misma latitud una semana más tarde, detectando una nueva capa de aerosol en la estratosfera inferior.

    Estas observaciones son importantes porque ayudan a los científicos a comprender mejor el cambio climático global. Los aerosoles estratosféricos como éstos actúan enfriando la superficie de la Tierra porque reflejan la luz solar hacia el espacio.

    Cabe destacar que los aerosoles de sulfato no salen disparados directamente desde la boca del volcán submarino a la estratosfera. El dióxido sulfúrico del volcán reacciona con el agua para formar ácido sulfúrico, que luego se condensa en las gotas de sulfato detectadas por SAGE III.

    El siguiente mapa ilustra el área geográfica de los datos obtenidos por SAGE III en agosto de 2021. Créditos: NASA/Kevin Leavor

    El gráfico de datos de la parte superior de este artículo muestra el aumento claro de los aerosoles justo por encima de la tropopausa (línea de puntos) de la erupción de Fukutoku-Okanoba. Aunque ésta fue una erupción comparativamente pequeña en relación con otras del registro histórico, pero las múltiples erupciones menores y moderadas causan aumentos de aerosoles en la estratosfera porque tienen un efecto acumulativo. El resultado ha demostrado ser importante a la hora de estudiar los cambios pasados en el clima de la Tierra, así como de predecir los cambios futuros.

    A mayor altura de la estratosfera, en torno a los 23 km, SAGE III también observó una capa de aerosoles procedentes de la erupción del volcán La Soufrière en abril de 2021.

    El equipo de SAGE III seguirá examinando la evolución de las alteraciones volcánicas en la estratosfera a medida que el instrumento muestree los trópicos/subtrópicos en los próximos meses.

    Fuente:  Allison McMahon NASA Langley Research Center