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calidad del aire

  • Cómo afectan las tormentas de polvo a los informes de calidad del aire

    Image of Dust Storm

     

    La semana que arrancaba el 11 de octubre de 2021, una tormenta de polvo masiva se extendió desde el Valle de Sacramento hasta el Desierto de Mojave, esparciendo grandes y dañinas cantidades de polvo y arena. Aquí explicamos el impacto de las tormentas de polvo en el aire que respiramos y por qué las tormentas de polvo a veces pueden representar un problema para los informes de monitorización de calidad del aire (como se vio esta semana). 

     

    ¿Qué sucedió?

    La enorme cantidad de polvo cubrió el interior de California el lunes 11 de octubre, cerrando carreteras y proyectando un brillo espeluznante en un área que se extendía desde el Valle de Sacramento hasta el Desierto de Mojave.

    Los titulares de las noticias informaron sobre vientos fuertes y niveles de polvo en rápido aumento, advirtiendo sobre los riesgos para la salud y la necesidad de minimizar la exposición a esta contaminación por polvo:

    "El polvo y la arena que soplan también reducen la visibilidad y aumentan la concentración de partículas de 10 micras o menos (PM10) en el aire, lo que crea condiciones respiratorias peligrosas, especialmente para quienes padecen afecciones respiratorias y pulmonares. El Distrito de Control de la Contaminación del Aire del Valle de San Joaquín instó a la gente con enfermedades cardíacas o pulmonares para seguir los consejos de los médicos para hacer frente a episodios de exposición a partículas ". - - Fresnobee

    "LANCASTER, Calif. - Los fuertes vientos que causaron tormentas de polvo provocaron el cierre de la autopista 14 y la ruta estatal 138 en el área de Lancaster durante horas antes de que finalmente reabrieran el lunes". - Foxla

     

    La contaminación por polvo está formada de materia particulada de gran tamaño

    Cuando hablamos de "materia particulada" (o "PM"), nos referimos a un grupo de partículas suspendidas en el aire, caracterizadas por su tamaño. Todo el material particulado es lo suficientemente pequeño como para ingresar a nuestros pulmones, causando inflamación local y sistémica en el sistema respiratorio con el potencial de causar enfermedades respiratorias como asma y bronquitis. No hace falta decir que controlar la exposición a partículas dañinas es una prioridad máxima, especialmente para aquellos sujetos con patologías previas.

     

    The Different Sizes of Particulate Matter

    Las tormentas de polvo originan partículas relativamente grandes de polvo o arena que son peligrosas para nuestra salud cuando se inhalan. Se les conoce como material particulado y debido al tamaño relativo de las partículas entran en la categoría de PM10, es decir, material particulado con un diámetro de 10 micras o menos.

     

    La importancia de monitorear las concentración de partículas PM10 durante una tormenta de polvo
    A veces, aunque un evaluador puede reportar niveles buenos/moderados de calidad del aire dentro del índice de calidad del aire local (AQI), esta información puede basarse completamente en los niveles de partículas de las mediciones de PM2.5. Por lo general, esto no causa demasiado problema porque los niveles similares de PM10 y PM2.5 suelen estar presentes al mismo tiempo.

    Sin embargo, las tormentas de polvo son una excepción a esta regla. Mientras que la proporción habitual entre PM2.5 y PM10 normalmente sería de alrededor de 1-10 (básicamente el mismo en términos de niveles de AQI), durante una tormenta de polvo, las proporciones pueden alcanzar diferencias de hasta 70.

     

    Un ejemplo: la estación de monitoreo en Tracy, California

    Como esta estación de monitoreo en particular monitorea tanto PM2.5 como PM10, pudimos ver la diferencia en la proporción durante la tormenta de polvo de esta semana muy claramente; observe el pico en PM10. Y si uno tuviera que mirar solo los niveles de PM2.5, la información sería parcial y engañosa, ya que el efecto de la tormenta de polvo en la calidad del aire es visible solo cuando se observan los niveles de PM10.

     

    Graph showing spike in PM10 during a dust storm

     

    Cómo las tormentas de polvo afectan a los informes de calidad del aire
    Como explicamos anteriormente, para representar verdaderamente la contaminación del aire para una tormenta de polvo y ayudar al público a controlar su exposición, es importante tener en cuenta el comportamiento de las PM10 a nivel local, no solo las PM2.5. Sin embargo, no todas las estaciones de monitoreo hacen esto.
    Como resultado, es posible durante una tormenta de polvo ver informes de "buena" calidad del aire en términos de PM2.5, pero esto no significa que no haya niveles altos de PM10.

    Dado que la conciencia de los efectos dañinos de la contaminación del aire está en su punto más alto y el público en general está prestando más atención a las fuentes de datos de información sobre la calidad del aire disponibles, las mismas están aumentando y mejorando en todo el mundo.

    Sin embargo, a menudo, durante eventos extremos como incendios forestales y tormentas de polvo, como hemos visto, las estaciones de monitoreo no siempre informan sobre todos los contaminantes, a menudo informan con un retraso de tiempo y no pueden dar cuenta de los espacios entre sus estaciones de monitoreo, lo que significa que lo que se informa para un evento determinado puede no siempre ser exacto para ese momento o contaminante específico.

     

    ¿Cómo informa BreezoMeter de la calidad del aire durante una tormenta de polvo?
    Para informar de la calidad del aire durante una tormenta de polvo, BreezoMeter adopta un enfoque multicapa y multimodelo para los informes de calidad del aire. ¿Pero cómo hacen esto?

    Factorizan información de múltiples fuentes de datos, incluidas más de 49.000 estaciones de monitoreo gubernamentales en todo el mundo, luego colocan esta información en capas con fuentes de datos adicionales para tener en cuenta las limitaciones geográficas y en tiempo real de ciertas estaciones gubernamentales: por ejemplo, sensores de bajo costo que están estrictamente calibrados, información satelital, modelos de dispersión, incluidos modelos de fenómenos naturales (por ejemplo, modelos de humo de incendios forestales), contaminación del tráfico en vivo e información meteorológica/de cobertura terrestre.

    Luego, lo someten a un proceso de validación estricta, utilizando algoritmos avanzados de aprendizaje automático para tener en cuenta los datos retrasados ​​de 1 a 7 horas proporcionados por las estaciones gubernamentales para informar la calidad del aire en tiempo real.

    El enfoque único para los informes de calidad del aire permite proporcionar información para PM10 en caso de una tormenta de polvo, incluso cuando no hay datos de la estación para PM10 disponibles en una ubicación determinada.

     

    Para obtener más información sobre nuestra tecnología de monitoreo de la calidad del aire, consulte la siguiente guía específica:

     

    BreezoMeter's Air Quality Technology

     

    Publicado el 14 de octubre de 2021 en el blog   logo por la doctora Gabriela Adler Katz. Enlace al original: https://bit.ly/3mbI4UC

     

  • En el Día Mundial de la Salud se hace un llamamiento a la acción a favor de "Nuestro planeta, nuestra salud

     6 - 7 minutos

    La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha hecho un llamamiento urgente para que se acelere la acción con el fin de preservar y proteger la salud y mitigar el cambio climático en el marco de la campaña "Nuestro planeta, nuestra salud" en el Día Mundial de la Salud.

    En su llamamiento a la acción, la OMS señala que el 99% de las personas respiran un aire insalubre debido principalmente a la quema de combustibles fósiles. En un mundo que se calienta, los mosquitos propagan las enfermedades más lejos y más rápido que nunca. Los fenómenos meteorológicos extremos, la pérdida de biodiversidad, la degradación del suelo y la escasez de agua están desplazando a las personas y afectando a su salud.

    "La crisis climática es una crisis sanitaria: las mismas decisiones insostenibles que están destruyendo nuestro planeta están matando a las personas", dijo el Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, Director General de la OMS. "Necesitamos soluciones transformadoras para desenganchar al mundo de su adicción a los combustibles fósiles, para reimaginar economías y sociedades centradas en el bienestar, y para salvaguardar la salud del planeta de la que depende la salud humana."

    La OMS estima que más de 13 millones de muertes al año en todo el mundo se producen por causas ambientales evitables.

    La OMS y la OMM cuentan con una Oficina conjunta sobre Clima y Salud y un Grupo de Estudio Conjunto sobre Salud en el marco de la Comisión de Servicios de la OMM. Las áreas de interés incluyen el cambio climático y las condiciones meteorológicas extremas, en particular las olas de calor y el calor extremo, así como los peligros relacionados con el agua, la contaminación atmosférica, la radiación UV y los impactos en la salud.

    El reciente informe del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático ha puesto de manifiesto una vez más que el cambio climático supone un riesgo creciente para la salud humana y planetaria y que éste aumenta con cada fracción de grado de calentamiento.

    Los servicios meteorológicos nacionales han designado ya más de 85 centros de coordinación para apoyar mejor a la colectividad sanitaria. Esta estrecha cooperación se ejemplificó a través del Equipo de trabajo de la OMM sobre factores meteorológicos y de calidad del aire en la pandemia de COVID-19.

    Calidad del aire

    La OMM también apoya a la OMS y el compromiso mundial de reducir en dos tercios las muertes debidas a la contaminación atmosférica para 2030.

    En concreto, la OMM se ha comprometido a reforzar la calidad y la disponibilidad de las observaciones de la contaminación, a permitir la prestación de servicios de predicción y asesoramiento sobre la calidad del aire y a incorporar las repercusiones sanitarias en las principales evaluaciones científicas sobre el clima y el cambio climático.

    Existe un intrincado vínculo entre el tiempo, el clima y la calidad del aire. El año pasado, la OMM publicó su primer boletín sobre la calidad del aire a través de los datos climáticos y presentó una animación al respecto. En él se mostraba cómo, en 2020, hubo episodios tanto de mejora como de deterioro de la calidad del aire en diferentes partes del mundo. Mientras que las emisiones de contaminantes atmosféricos provocadas por el hombre disminuyeron durante la recesión económica de COVID-19, los extremos meteorológicos alimentados por el cambio climático y medioambiental desencadenaron tormentas de arena y polvo e incendios forestales sin precedentes que afectaron a la calidad del aire.

    Según un nuevo informe de la OMS, casi toda la población mundial (el 99%) respira un aire que supera los límites de calidad del aire establecidos por la OMS y que pone en peligro su salud. La gente respira niveles insalubres de partículas finas y de dióxido de nitrógeno, y los habitantes de los países de ingresos bajos y medios son los más expuestos.

    Con la actualización de 2022 en la base de datos de calidad del aire de la Organización Mundial de la Salud se introducen, por primera vez, mediciones en tierra de las concentraciones medias anuales de dióxido de nitrógeno (NO2), un contaminante urbano común y precursor de las partículas y el ozono. También incluye mediciones de partículas con diámetros iguales o inferiores a 10 μm (PM10) o 2,5 μm (PM2,5).  Ambos grupos de contaminantes se originan principalmente en las actividades humanas relacionadas con la combustión de combustibles fósiles.

    La nueva base de datos sobre la calidad del aire es la más amplia hasta ahora en cuanto a su cobertura de la exposición a la contaminación atmosférica sobre el terreno. Un número sin precedentes de más de 6.000 ciudades de 117 países controlan ahora la calidad del aire. Unas 2.000 ciudades más registran ahora los datos de seguimiento sobre el terreno de las partículas, PM10 y/o PM2,5, que en la última actualización. Esto marca un aumento de casi 6 veces más desde que la base de datos se puso en funcionamiento en 2011.

    La OMM colaborará con la OMS para evaluar y mejorar la calidad de los datos disponibles. Proporciona normas técnicas para garantizar la calidad de las observaciones y evalúa las nuevas técnicas de medición, como los sensores de bajo coste. 

    Las partículas, especialmente las PM2,5, son capaces de penetrar en lo más profundo de los pulmones y pasar al torrente sanguíneo, causando efectos cardiovasculares, cerebrovasculares (apoplejía) y respiratorios. Existen nuevas evidencias de que las partículas afectan a otros órganos y causan también otras enfermedades.

    El Comité Directivo del Sistema de Asesoramiento y Evaluación de Tormentas de Arena y Polvo (SDS-WAS) de la OMM está colaborando estrechamente con la OMS sobre el impacto sanitario de la arena y el polvo y actualmente trabaja en un informe conjunto sobre estas cuestiones.

    Catástrofes y mortalidad

     Una situación de catástrofe relacionada con un peligro meteorológico, climático o hídrico mató a una media de 115 personas al día en los últimos 50 años, según un informe de la OMM publicado el año pasado.

    El Atlas de la OMM sobre la mortalidad y las pérdidas económicas debidas a fenómenos meteorológicos, climáticos e hidrológicos extremos (1970 - 2019) revela que hubo algo más de 2 millones de muertes. Más del 90% de ellas se produjeron en países en desarrollo. De las 10 principales catástrofes, los peligros que provocaron las mayores pérdidas humanas durante el periodo han sido las sequías (650 000 muertes), las tormentas (577 232 muertes), las inundaciones (58 700 muertes) y las temperaturas extremas (55 736 muertes).

    Las muertes se redujeron casi tres veces entre 1970 y 2019 gracias a la mejora de las alertas tempranas y a una mejor gestión de las catástrofes. El número de muertes se redujo de más de 50 000 en la década de 1970 a menos de 20 000 en la década de 2010. En las décadas de 1970 y 1980 se registró una media de 170 muertes diarias relacionadas con la catástrofe. En la década de 1990, esa media se redujo en un tercio, hasta 90 muertes relacionadas al día, y luego siguió bajando en la década de 2010, hasta 40 muertes relacionadas al día.

    Fuente: 

  • La NASA, la ESA y la JAXA organizan un hackathon para estudiar los efectos medioambientales de COVID-19

     El Hackathon de Observación de la Tierra tendrá lugar del 23 al 29 de junio. Créditos: Hackathon del Tablero de Observación de la Tierra

    Las medidas que han tomado los países en respuesta a COVID-19, que van desde confinamientos a gran escala hasta el despliegue masivo de equipos de protección personal, han tenido efectos medioambientales. Para estudiarlos, la NASA, la ESA (Agencia Espacial Europea) y la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA) organizan del 23 al 29 de junio un Hackathon de Observación de la Tierra, aprovechando las potentes herramientas de observación de la Tierra.

    Durante este evento virtual de una semana de duración, los participantes crearán equipos y resolverán diversos retos socioeconómicos y medioambientales utilizando los datos del panel recopilados durante la pandemia. Se anima a todos los programadores, empresarios, científicos, diseñadores, narradores, fabricantes, constructores, artistas y tecnólogos a participar en el hackathon. La inscripción ya está abierta.

    Los temas del desafío incluirán la calidad del aire y del agua, los impactos económicos, sociales y agrícolas, los efectos de los gases de efecto invernadero y los impactos interconectados del sistema terrestre.

    El hackathon se pone en marcha un año después de que las agencias presentaran el Earth Observing Dashboard, un recurso de datos interactivo que proporciona a los responsables políticos y al público una herramienta única para sondear los impactos a corto y largo plazo de las restricciones relacionadas con la pandemia aplicadas en todo el mundo.

    "La NASA, la ESA y la JAXA representan un activo humano único y valioso: instrumentos de observación de la Tierra en el espacio que podemos utilizar cada día para beneficiar a la sociedad y avanzar en el conocimiento científico sobre nuestro planeta", dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la NASA para la ciencia. "Nuestras tres agencias espaciales se dieron cuenta de que si combinábamos nuestras fuerzas, podríamos aportar un conjunto más potente de herramientas analíticas para comprender las repercusiones medioambientales, sociales y económicas de la pandemia mundial".

    "Ante la pandemia sin precedentes de COVID-19, las tres agencias crearon el Observatorio de la Tierra (Earth Observing Dashboard) para dar a conocer los resultados del análisis conjunto de los datos de los satélites el pasado mes de junio", declaró Koji Terada, vicepresidente y director general de la Dirección de Tecnología Espacial I de JAXA. "Nos gustaría dar la bienvenida a muchas propuestas para resolver los desafíos utilizando este sitio web".

    "Hemos creado un cuadro de indicadores que nos permite tener una serie temporal de información crítica sobre diferentes áreas, y por tanto comparar la información", dijo Toni Tolker-Nielsen, director de los Programas de Observación de la Tierra en la ESA. "Me complace especialmente decir que no se trata sólo de un esfuerzo europeo, sino que hemos unido fuerzas con las potencias espaciales mundiales NASA y JAXA y hemos combinado realmente nuestros activos".

    Los participantes en el Hackathon interactuarán con expertos de la NASA, la ESA y la JAXA en canales de chat y ofrecerán soluciones para ayudar a mejorar el tablero.

    El Hackathon del Panel de Observación de la Tierra es una iniciativa de la NASA organizada en colaboración con Booz Allen Hamilton, Mindgrub y SecondMuse. Para más información sobre el hackathon, visite:

    http://www.eodashboardhackathon.org

     

    Fuente: Tylar Greene Headquarters, Washington 202-358-0030Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo. Ninja Menning ESA Newsroom and Media Relations Office, Noordwijk, The Netherlands+31-71-565-6409 Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo.  Naoko Sugita Japan Aerospace Exploration Agency, Tsukuba, Japan