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Antártida

  • Un tercio de las plataformas de hielo de la Antártida se hundirán en caso de un calentamiento global de 4ºC

    3  -  4 minutos

    Los científicos británicos advierten que, si se produce ese aumento de temperatura y desaparecen las reservas de hielo, pasarán a los océanos cantidades inimaginables de agua.

     

    Una grieta en la plataforma de hielo Larsen C, en la Antártida, descubierta por las observaciones del British Antarctic Survey de febrero de 2017. Fotografía: British Antarctic Survey/AFP/Getty

    Más de un tercio de las inmensas plataformas flotantes de hielo que rodean la Antártida podrían correr el riesgo de hundirse y liberar "cantidades inimaginables" de agua en el mar si las temperaturas globales alcanzan los 4ºC por encima de los niveles preindustriales, afirman científicos británicos.

    Los investigadores de la Universidad de Reading afirman que limitar el aumento de la temperatura a 2ºC podría reducir a la mitad la zona de riesgo y evitar un aumento drástico del nivel del mar.

    Los resultados, publicados en la revista Geophysical Research Letters, indican que un calentamiento de 4ºC podría hacer que el 34% de la superficie de todas las plataformas de hielo de la Antártida -que asciende a cerca de medio millón de kilómetros cuadrados- estuviera en riesgo de hundirse.

    Las banquisas son capas de hielo flotantes y permanentes que se conectan a una masa de tierra; la mayoría rodea las costas de la Antártida.

    Ella Gilbert, investigadora del departamento de meteorología de la Universidad de Reading, dijo: "Las banquisas son importantes amortiguadores que impiden que los glaciares terrestres fluyan libremente hacia el océano y contribuyan a la subida del nivel del mar. Cuando se deshacen, es como si se quitara un corcho gigante de una botella, permitiendo que cantidades inimaginables de agua de los glaciares se viertan en el mar.

    "Sabemos que, cuando el hielo derretido se acumula en la superficie de las banquisas, puede hacer que se fracturen y colapsen de forma espectacular.

    " Las investigaciones anteriores nos han proporcionado un panorama más amplio en cuanto a la predicción del deterioro de las plataformas de hielo de la Antártida. Pero en nuestro nuevo estudio utilizamos las últimas técnicas de modelización para rellenar los detalles más finos y proporcionar proyecciones más precisas."

    Gilbert dijo que el trabajo del equipo puso de manifiesto la importancia de limitar el aumento de la temperatura global tal como se establece en el acuerdo climático de París, que promueve un marco global para evitar el cambio peligroso del incremento de la temperatura, mediante la limitación del calentamiento global a menos de 2ºC por encima de los niveles preindustriales.

    Como parte de su estudio de modelización, los investigadores también identificaron Larsen C, la mayor plataforma de hielo que queda en la península, por estar particularmente en riesgo en un ambiente más cálido. También señalaron que otras plataformas de hielo que se enfrentan a esta amenaza son Shackleton, Pine Island y Wilkins.

    Gilbert dijo: "Si las temperaturas siguen aumentando al ritmo actual, es posible que perdamos más capas de hielo antártico en las próximas décadas. Limitar el calentamiento no sólo será bueno para la Antártida: preservar las plataformas de hielo significa un menor incremento global del nivel del mar, y eso es bueno para todos".

    Un tercio de las plataformas de hielo de la Antártida "se hundirán en medio de un calentamiento global de 4ºC"

     

    Fuente: Publicado: Jue 8 Abr 2021

  • El calor, la lluvia y el hielo de la Antártida suscitan preocupación

    Las altas temperaturas récord, la lluvia y el desplome de una plataforma de hielo en la Antártida Oriental han suscitado preguntas y preocupación sobre el posible papel del cambio climático en la parte más fría y seca del mundo.

    Los sucesos se produjeron justo después de que la superficie mínima de hielo marino de la Antártida, tras el deshielo estival, descendiera por debajo de los 2 millones de kilómetros cuadrados (772.000 millas cuadradas) por primera vez desde los registros por satélite de 1979, según el Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo de Estados Unidos.

    El clima antártico y la extensión del hielo marino están sujetos a grandes variaciones naturales de un año a otro y están influenciados por los fuertes vientos de esta remota parte de la Tierra que se extiende sobre 14 millones de km2. La temperatura media anual oscila entre unos -10 °C en la costa antártica y -60 °C en las zonas más altas del interior.

    La Península Antártica (el extremo noroccidental cercano a Sudamérica) se encuentra entre las regiones que más rápidamente se han calentado del planeta, con casi 3°C en los últimos 50 años. La remota Antártida Oriental, en cambio, se ha visto hasta ahora menos afectada.

    Sin embargo, en la tercera semana de marzo, las estaciones de investigación de la Antártida Oriental registraron temperaturas sin precedentes.

    Por ejemplo, Vostok, en el centro de la meseta de hielo, alcanzó un máximo provisional de -17,7℃ (0,14°F), batiendo el récord anterior de -32,6℃ (-26,68°F). La estación rusa, situada a 3.420 metros de altitud, tiene el récord oficial de temperatura más baja del mundo: -89,2°C (-128,6°F), según el Archivo de Extremos Meteorológicos y Climáticos de la OMM.

    La estación de investigación italo-francesa Domo Concordia (Dome C), situada también en el altiplano, registró la temperatura más alta de su historia en cualquier mes, unos 40℃ por encima de la media de marzo.

    "La cálida temperatura en el Domo C, todavía muy por debajo del punto de congelación, es probablemente más bien una llamada de atención, que no tiene un impacto local significativo en la capa de hielo interior. Por otro lado, el hecho de que la temperatura estuviera muy por encima de 0°C y que lloviera en la costa aguas arriba el día anterior es más preocupante. Las precipitaciones son poco frecuentes en la Antártida, pero cuando se producen tienen consecuencias en los ecosistemas -en particular en las colonias de pingüinos- y en el balance de masas de la capa de hielo", comentaron Etienne Vignon y Christoph Genthon, ambos del Laboratoire de Météorologie Dynamique, IPSL/Sorbone Université/École Polytechnique/CNRS UMR 8539, de París, y expertos de la Vigilancia Mundial de la Criosfera de la OMM.

    "Afortunadamente ya no hay pichones de pingüinos en esta época del año, pero el hecho de que esto ocurra ahora en marzo es un aviso de lo que está en juego en las regiones periféricas: la fauna, la estabilidad de la capa de hielo. Aquí la temperatura cálida en el Domo C es una fuente de nerviosismo para los climatólogos, que llueva en la costa en marzo es una fuente de preocupación para todo el mundo", dijeron los expertos, ambos del Laboratoire de Météorologie Dynamique, IPSL/Sorbone Université/École Polytechnique/CNRS de Francia.

    El calor y la humedad fueron impulsados principalmente por un río atmosférico, una estrecha banda de humedad recogida en los océanos cálidos. Los ríos atmosféricos se encuentran en el borde de los sistemas de baja presión y pueden mover grandes cantidades de agua a través de vastas distancias.

    "Este suceso está reescribiendo los libros de récords y nuestras expectativas sobre lo que es posible en la Antártida. ¿Se trata simplemente de un acontecimiento extrañamente improbable, o es una señal de lo que está por venir? Por ahora, nadie lo sabe", tuiteó el Dr. Robert Rohde, científico principal de Berkeley Earth.

    Los científicos dicen que es demasiado pronto para decir definitivamente si el cambio climático es la causa.

    El informe del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático sobre la base de la ciencia física -que forma parte de su Sexto Informe de Evaluación en curso- dice que: Las observaciones muestran una tendencia generalizada y firme al calentamiento a partir de la década de 1950 en la Península Antártica. Se observan tendencias de calentamiento significativas en otras regiones de la Antártida Occidental y en algunas estaciones de la Antártida Oriental.

    "La Antártida ha sido calificada a menudo como un "gigante dormido"... es el continente más frío, ventoso y seco y, a menudo, se piensa que es relativamente estable. Sin embargo, las temperaturas extremas y los derrumbes de las plataformas de hielo recientes nos han recordado que no debemos pensar en la Antártida como algo seguro. Las capas de hielo de la Antártida contienen casi 60 metros de aumento potencial del nivel del mar. Por lo tanto, comprender y vigilar adecuadamente el continente es crucial para el bienestar futuro de la sociedad", afirmó el Dr. Mike Sparrow, director del Programa Mundial de Investigaciones Climáticas copatrocinado por la OMM.

    El incremento de la frecuencia de las temperaturas extremas pone de manifiesto la importancia de las observaciones fiables de las estaciones operadas por las partes del Tratado Antártico. La obtención de mediciones continuas de calidad en la superficie de la Antártida plantea importantes retos. Por ello, la OMM se ha comprometido a reforzar los conocimientos técnicos y la cooperación a través de su red de Vigilancia de la Criosfera Mundial para mejorar las observaciones y la instrumentación.

    La capa de hielo

    Justo antes de la ola de calor, la plataforma de hielo Conger de la Antártida Oriental -una plataforma flotante del tamaño de Roma o Nueva York- se desprendió del continente el 15 de marzo de 2022. Su colapso fue captado por satélite.

    Es demasiado pronto para decir qué desencadenó el colapso de la plataforma de hielo Conger, pero parece poco probable que haya sido causado por el derretimiento en la superficie. Desde el comienzo de las observaciones por satélite en la década de 1970, la punta de la plataforma se había ido desintegrando en icebergs en una serie de lo que los glaciólogos llaman eventos de calving.

    Aunque su tamaño es relativamente pequeño y es poco probable que tenga una importancia global, el colapso de la plataforma de hielo fue otra señal de alarma.

    "Como glaciólogos, vemos el impacto del calentamiento global en la Antártida en el aumento de la pérdida de hielo con el tiempo. Y lo que ocurre en la Antártida no se queda en la Antártida", según un artículo publicado en la revista Conversation por Hilmar Gudmundsson, catedrático de Glaciología de la Universidad de Northumbria, Adrian Jenkins, catedrático de Ciencias Oceánicas de la Universidad de Northumbria, en Newcastle, y Bertie Miles, Leverhulme Early Career Fellow, Geosciences, de la Universidad de Edimburgo.

    "El calentamiento global está haciendo más probables sucesos como éste. Además, a medida que se derrumben más y más plataformas de hielo alrededor de la Antártida, la pérdida de hielo aumentará, y con ella el nivel global del mar.... No todo lo que ocurre en la naturaleza se debe únicamente al calentamiento global. La Antártida pierde masa a través de la descarga de icebergs y las plataformas de hielo que crecen y decrecen como parte de un ciclo natural. Pero lo que estamos viendo ahora, con el colapso de la plataforma de hielo Conger y otras, es la continuación de una tendencia preocupante por la que las plataformas de hielo antárticas sufren un colapso de área tras otro", escribieron.

    Las dos principales capas de hielo -Groenlandia y la Antártida- llevan perdiendo masa desde al menos 1990, con el mayor índice de pérdida durante 2010-2019, y se prevé que sigan perdiendo masa, según el IPCC.

    Como consecuencia del deshielo de las capas de hielo y los glaciares, la tasa de aumento del nivel del mar en el mundo ha aumentado desde que comenzaron las mediciones con altímetros por satélite en 1993, alcanzando un nuevo récord en 2021, según el informe provisional de la OMM sobre el Estado del Clima Mundial en 2021. El informe definitivo se publicará a principios de mayo.

    La capa de hielo de la Antártida tiene un grosor de hasta 4,8 km y contiene el 90% del agua dulce del mundo, suficiente para elevar el nivel del mar en unos 60 metros si se derritiera.

    Fuente:

  • Extensión de hielo marino en junio 2020 (Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo -NSIDC)

    La extensión del hielo marino en junio de 2020 alcanzó un promedio de 10,58 millones de kilómetros cuadrados, situándolo en el tercer lugar más bajo en el registro satelital de un mes de junio.

    El mes de junio estuvo 170.000 kilómetros cuadrados por encima del récord más bajo establecido en 2016. La pérdida de hielo durante junio fue particularmente pronunciada en los mares de Kara y Laptev, donde la extensión fue muy inferior a la media. En otras zonas del Océano Ártico, la extensión estuvo cerca o ligeramente por debajo de la media. Desde el 19 de junio, la extensión del hielo marino en el Mar de Laptev ha estado en un mínimo histórico para esta época del año.