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Abejas

  • ¿Por qué el verano húmedo del Reino Unido ha sido malo para las abejas?

     

     Los abejorros vuelan mejor en condiciones de humedad que otras abejas. Simona Chira/Shutterstock

     

    Este año será recordado en el Reino Unido por sus aguaceros extremadamente fuertes. Las intensas tormentas de verano dieron como resultado que algunos lugares superaran el doble de su precipitación media. Estos veranos húmedos dificultan aún más la vida de las abejas, que ya están luchando con la intensificación del uso de la tierra, la exposición a sustancias químicas, las especies exóticas, el cambio climático y la destrucción del hábitat.

    Las abejas silvestres (por ejemplo, los abejorros y las abejas solitarias) tienen sus propios horarios anuales que cumplir, estrechamente ligados a los árboles, setos y flores de los que se alimentan. Cada año en el hemisferio norte, alrededor de febrero a marzo, las abejas que sobrevivieron al invierno comienzan a emerger con las cálidas mañanas de principios de la primavera, saliendo en busca de su primera comida después de una larga hibernación.

    En un año normal, a medida que llega el verano, las abejas obreras recolectan néctar y polen de las flores para alimentar a su reina, quien a su vez pone huevos que producen más abejas obreras. Al mismo tiempo, las flores de las que se alimentan estas abejas se volverán más diversas y más abundantes. Las abejas nativas han evolucionado para mantenerse sincronizadas con este sistema natural. A medida que hay más flores disponibles, se crían más abejas dentro de la colmena.

    Sin embargo, el continuo crecimiento y expansión de los recursos florales se detiene abruptamente por un período de prolongadas lluvias de verano. Esto provoca lo que los científicos llaman el "colapso del verano". En pocas palabras, los veranos cada vez más húmedos destruyen las flores de las que dependen las abejas nativas como alimento o limitan la cantidad de tiempo que algunas abejas (como las abejas productoras de miel) pasan en el medio ambiente buscando lo que les queda de comida.

    Otro problema causado por los veranos muy húmedos es que a las abejas más pequeñas, como las abejas melíferas, les cuesta volar bajo la lluvia, pero son mejores hallando parches más pequeños de comida debido a su gran número de recolectores (alrededor de 10.000 por colonia). En consecuencia, los abejorros vuelan mejor en malas condiciones, pero les cuesta encontrar alimento cuando hay muy poco debido a sus poblaciones comparativamente más pequeñas (alrededor de 25 por colonia). De cualquier manera, los polinizadores salen perdiendo en los malos veranos.

    Este colapso del forraje ocurre exactamente en un punto donde sus colonias son más grandes. Esto significa que hay más abejas que nunca, pero no hay comida para que coman. Y cuando las abejas luchan por conseguir comida, se vuelven más susceptibles a enfermarse.

    Algunas plantas intentarán florecer de nuevo más tarde en la temporada (lo que se llama un "cambio fenológico"), pero para este momento, el daño a las abejas ya está hecho. En las tierras de cultivo, las abejas se alimentan de parches de flores silvestres y áreas de conservación ecológica plantadas alrededor de los cultivos, como bosques y setos. Los veranos húmedos son igualmente dañinos para las plantas silvestres, despojándolas de sus flores.

    Los polinizadores en la granja no tendrán suficiente comida para mantenerse antes de un solo evento de floración masiva. Esto es cuando los acres de tierra de cultivo que se sembraron todos al mismo tiempo florecen juntos y necesitan polinización para producir alimentos. El hecho de que las abejas no puedan sobrevivir hasta que esto suceda significa que la cosecha del agricultor no puede polinizarse lo suficiente cuando llegue el momento.

    Es probable que los veranos lluviosos aumenten en el futuro. Los veranos húmedos británicos están estrechamente relacionados con el ciclo El Niño/La Niña y el flujo de la Corriente del Golfo. A medida que aumentan las temperaturas globales del mar y el aire, la estabilidad de estos sistemas climáticos se ha degradado constantemente. Esto significa que es probable que estos veranos húmedos aumenten en regularidad, teniendo efectos sustanciales a largo plazo sobre las abejas.

    Hacer que los polinizadores nativos sean más resilientes es una prioridad clave, y hay algunas cosas que la gente puede hacer a pequeña escala que se suman para marcar una gran diferencia. Plantar más flores nativas en el jardín siempre hará que haya más alimentos disponibles, ya que como se explicó anteriormente, las abejas necesitan alimentarse constantemente.

     

    Un abejorro reina en busca de comida. Philip Donkersley

     

    Las plantas que son resistentes a los períodos fríos y húmedos y pueden florecer en condiciones adversas como estas son particularmente importantes. La hiedra, la hierba de sauce rosa, el diente de león, el brezo y la lavanda son grandes adiciones al jardín por esta razón. Pensar en plantas resistentes que se superponen cuando florecen durante todo el año puede ayudar a las abejas a sobrellevar el clima húmedo.

    Tener un suministro constante de alimentos también es una prioridad clave para las abejas, por lo que tener plantas que florecen en diferentes momentos durante el verano es útil: La Royal Horticultural Society tiene excelentes recursos para planificar un jardín de acuerdo con el tiempo de floración superpuesto.

     

    Bulbos de primavera en orden de floración.

     

    La polinización es una parte clave del ecosistema global. La producción de alimentos depende de la polinización y el ciclo de vida de todas las plantas con flores requiere polinización. Sin embargo, las abejas no son los únicos polinizadores. Una gran cantidad de moscas flotantes, pequeñas moscas negras e incluso moscardones también contribuyen a la polinización de las plantas. Estas moscas (especialmente las moscas flotantes como la mosca zángano) necesitan áreas húmedas y agua estancada para reproducirse. Los veranos húmedos obviamente dan como resultado una gran cantidad de charcos y un aumento de las precipitaciones, que estos animales necesitan para prosperar.

     

    Una mosca zángano polinizando a una flor perro. P. Donkersle

     

    El efecto a largo plazo de estos sistemas climáticos cambiantes plantea preguntas que simplemente no tienen respuesta en la actualidad. Sin embargo, curiosamente, los veranos más húmedos pueden provocar un cambio en las comunidades de polinizadores, con una mayor dependencia ecológica de las moscas flotantes y otras especies de moscas para la polinización. Esto puede significar que la producción de alimentos no sufre, pero cada vez que el mundo pierde una especie de la que depende para un servicio del ecosistema (como la polinización), estos sistemas se vuelven cada vez más frágiles y susceptibles a nuevos cambios ambientales.

     

    Publicado en The Conversation el 7 de septiembre de 2021. Enlace al original: https://bit.ly/2VCMcCm

    Disclosure statement

    Philip Donkersley receives funding from an ESRC Impact Acceleration Account Grant.

    Partners

    Lancaster University provides funding as a founding partner of The Conversation UK.

    The Conversation UK receives funding from these organisations

    View the full list

     
  • Día Mundial de las Abejas… y del resto de polinizadores

    4 - 6 minutos

     Publicado en theconversation.com el 19 mayo 2021

    ¿Disfruta del sabor de un tomate o una manzana? ¿Se deleita paseando entre las flores? Si es así, ¡feliz Día Mundial de las Abejas (y otros polinizadores)!

    Un polinizador es un animal que ayuda a las plantas a producir frutos y semillas, al llevar el polen de flor en flor. Muchas plantas y buena parte de nuestros alimentos dependen del servicio que prestan abejas, mariposas, moscas, pájaros y murciélagos.

    El declive o desaparición de los polinizadores puede comprometer la seguridad alimentaria y la conservación de muchos ecosistemas. El Día Mundial de las Abejas y otros polinizadores es un homenaje a esos trabajadores silenciosos y una llamada a su conservación.

    ¿Podríamos vivir sin polinizadores?

    Si las abejas se extinguiesen, la humanidad no desaparecería en cuatro años. Esta afirmación se atribuye por error a Einstein, pero su autor se desconoce. Además, Einstein era físico y no sabía nada de abejas. Por último, pinta un cuadro demasiado tremendista.

    El trigo, el arroz y el maíz, tres alimentos básicos, transportan su polen mediante el viento. Pero la producción de hortalizas y frutas depende de insectos. Sin ellos, nuestra dieta vegetal se vería muy empobrecida. De hecho, casi el 90 % de las plantas con flores necesita animales que transporten polen de una flor a otra. Sin polinizadores, quizá no desapareceríamos, pero sí el mundo tal y como lo conocemos.

    Las abejas de la miel se llevan la fama, pero son muchos los insectos que cardan la lana. Solamente en España existen 1 200 especies de abejas y abejorros. Esas especies son silvestres y no todas hacen panales. Además, mariposas, polillas, moscas, escarabajos, avispas y otros insectos visitan las flores en busca de polen o néctar y al hacerlo fecundan las flores.

    En el trópico, pájaros como los colibríes, lagartos, murciélagos y otros mamíferos también llevan polen de flor en flor. Algunos de esos modos exóticos de movimiento de polen entre flores también se dan en España. En Canarias y Baleares se han descubierto plantas visitadas por pájaros o por lagartos.

    Cada vez menos insectos

    Por desgracia, los insectos que transportan polen van a la baja. Se ha hablado mucho sobre el declive de la abeja de la miel, pero al ser una especie doméstica cuenta con más ayuda humana. Además, en algunas partes del mundo va al alza o se mantiene.

    Es más grave que cada vez haya menos abejas silvestres, mariposas y moscas, al menos en Europa y América del Norte. Su declive no tiene una sola causa. En sistemas naturales, la pérdida o degradación de los hábitats deja menos lugares adecuados para estos animales. En los campos agrícolas, se han eliminado setos y zonas de barbecho que daban alimento y cobijo a insectos polinizadores. Sin pedacitos de hábitat natural entre cultivo y cultivo, pocas especies de insectos pueden sobrevivir.

    Una solución a corto plazo es cargar toda la labor en manos de la abeja de la miel. Después de todo, sus colmenas pueden llevarse y traerse para fecundar los cultivos. En los invernaderos también se usan colonias comerciales de abejorros. Sin embargo, no es buena idea que todo dependa de una o unas pocas especies de polinizadores. Las ventajas de contar con un grupo variado de polinizadores son cada vez más evidentes. Si una especie falla, otras pueden sustituirla. Además, las abejas de la miel no son muy eficaces para fecundar algunos cultivos, como el tomate. Por si fuera poco, el uso de plaguicidas también daña a los polinizadores, incluida la abeja de la miel.

    Las abejas, solución y problema

    Las propias abejas de la miel pueden, en ocasiones, ser parte del problema. Son capaces de recoger mucho néctar y polen y dejar sin alimento a otras abejas silvestres.

    En algunas partes del mundo, como Sudamérica, las abejas de la miel se introdujeron de modo involuntario. Su gran capacidad para acaparar recursos ha influido en el declive de abejas nativas. Por tanto, el uso de polinizadores domesticados ha de hacerse con mucho cuidado.

    En lo posible, deben favorecerse los polinizadores silvestres presentes de modo natural. Lo mismo ocurre en las ciudades, donde muchas abejas silvestres han encontrado refugio. Sin darse cuenta, los entusiastas de las colmenas urbanas pueden dar la puntilla a esas especies silvestres.

    Debe tenerse en cuenta que no es solo una cuestión de alimento humano. Sin animales que lleven polen de una flor a otra, muchas plantas silvestres desaparecerían. Y con ellas, se irían también las funciones que realizan. ¿Podemos vivir en un mundo en el que solo haya dos polinizadores y margaritas? Es como ir quitando remaches a un avión en vuelo y esperar que no se rompa.

    El Día Mundial de las Abejas y otros polinizadores es una oportunidad para descubrir el gran servicio que muchos insectos prestan a los humanos. No solo producen alimento; también mantienen ese manto verde y florido que cubre el mundo. Pocas veces es más apropiado el dicho de que conocer es amar. Esos insectos se merecen nuestro respeto y cuidado.

     

    Fuente:  Profesor de ecología y evolución, Universidad Rey Juan Carlos 19 mayo 2021 22:00 CEST

  • La curiosa danza comunicativa de las abejas

    El lenguaje de las abejas de la miel (Apis mellifera) es uno de los comportamientos más fascinantes del mundo animal. El siglo pasado, el biólogo austríaco Karl von Frischdespués de varios años estudiando a estos insectos - y tras escabullirse de los nazis - descifró el mensaje de su danza comunicativa. Finalmente, en 1973 recibió el premio Nobel de Medicina por este descubrimiento. Desde entonces muchos científicos han seguido sus pasos y recientemente un equipo de investigadores de la Universidad Libre de Berlín ha conseguido comunicarse con algunas abejas gracias a un robot, imitando los movimientos y las "danzas" que realizan para enviar sus mensajes.

    Nos lo explica en este vídeo el periodista y divulgador Òscar Cusó a través de su canal de YouTube:

    La danza de las abejas para comunicarse e informar de dónde está el alimento.

    Fuente: Vídeo Òscar Cusó

     

  • La miel estadounidense es radiactiva por décadas de pruebas de bombas nucleares

    Un reciente estudio descubre que las abejas han estado recolectando niveles elevados de polen irradiado durante décadas.