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¿Cómo ha afectado el cambio climático a los fenómenos meteorológicos extremos en el mundo? (parte I)

Fuente Carbon Brief

Publicado: 4/08/2022

Enlace al artículo original publicado en inglés


A principios de la década de 2000, surgió un nuevo campo de investigación de la ciencia del clima que comenzó a explorar la influencia humana en los fenómenos meteorológicos extremos, como inundaciones, olas de calor, sequías y tormentas.

Conocido como "atribución de eventos extremos", el campo ha cobrado impulso, no solo en el mundo de la ciencia, sino también en los medios y en el público en general. Estos estudios tienen el poder de vincular el concepto aparentemente abstracto del cambio climático con experiencias meteorológicas personales y tangibles.

Los científicos han publicado más de 400 estudios revisados ​​por pares que analizan los extremos climáticos en todo el mundo, desde incendios forestales en EE. UU. y olas de calor en India y Pakistán hasta tifones en Asia y precipitaciones récord en el Reino Unido. El resultado es una creciente evidencia de que la actividad humana está aumentando el riesgo de algunos tipos de fenómenos extremos, especialmente aquellos relacionados con el calor.

Para rastrear cómo se acumula la evidencia sobre este tema de rápida evolución, Carbon Brief ha representado sobre un mapa, hasta donde sabemos, todos los estudios de atribución de fenómenos extremos publicados hasta la fecha.

El análisis de Carbon Brief revela:

  • Que el 71% de los 504 eventos climáticos extremos y las tendencias incluidas en el mapa son más probables o más graves debido al cambio climático causado por el hombre.

  • El cambio climático hizo que el 9% de los eventos o tendencias fueran menos probables o menos severos, lo que significa que el 80% de todos los eventos fueron consecuencia de algún impacto humano. El 20% restante de eventos y tendencias no mostró influencia humana perceptible o no fue concluyente.

  • De los 152 eventos de calor extremo que han sido evaluados por científicos, se encontró que en el 93% el cambio climático hizo que el evento o la tendencia fueran más probables o más severos.

  • Para los 126 eventos de lluvia o inundaciones estudiados, se encontró que en el 56% la actividad humana había hecho que el evento fuera más probable o más severo. Para los 81 eventos de sequía estudiados, es del 68%.

Este artículo es la quinta actualización del mapa de atribución para incorporar nuevos estudios. Las ediciones primera, segunda, tercera y cuarta, fueron publicadas en julio de 2017, marzo de 2019 y abril de 2020.

El objetivo es que sirva como un rastreador para el campo en evolución de la "atribución de eventos extremos".

 

 

Cómo usar el mapa

El mapa interactivo muestra 504 eventos meteorológicos extremos y tendencias en todo el mundo para los cuales se han llevado a cabo estudios de atribución. Los diferentes símbolos muestran el tipo de clima extremo; por ejemplo, una ola de calor, una inundación o una sequía. Los colores indican si el estudio de atribución encontró un vínculo con el cambio climático causado por el hombre (rojo), ningún vínculo (azul) o no fue concluyente (gris).

Con los botones más y menos de la esquina superior derecha, o haciendo doble clic en cualquier lugar, se puede ampliar cualquier parte del mundo. Haciendo clic en un símbolo se despliega una ventana con más información, incluida una cita del artículo original para resumir los hallazgos y un enlace a la versión en línea.

El filtro de la izquierda permite seleccionar un tipo específico de evento meteorológico para observar o, por ejemplo, solo aquellos que se encuentran influenciados por el cambio climático.

El filtro también se puede usar para resaltar eventos extremos de un año en particular. (Nota: las versiones anteriores de este mapa clasificaron los eventos por el año en que se publicó el estudio o análisis). Para aislar los estudios que evalúan las tendencias de los extremos climáticos, hacer clic en el cuadro "tendencia" en el filtro.

El software utilizado para hacer el mapa actualmente solo funciona con una proyección Web Mercator (como lo utilizan prácticamente todos los principales proveedores de mapas en línea). Vale la pena señalar que esto, como todas las proyecciones de mapas, ofrece una visión algo distorsionada del mundo.

Es importante tener en cuenta que los fenómenos meteorológicos que los científicos han estudiado hasta ahora no se eligen al azar. Pueden ser eventos de alto perfil, como el huracán Harvey, o simplemente los eventos que ocurrieron más cerca de los centros de investigación científica.

El mapa incluye tres tipos diferentes de estudios. Los círculos y hexágonos en el mapa indican artículos publicados en revistas revisadas por pares. Las diferentes formas se refieren a si el estudio considera un evento extremo individual (círculos), como un incendio forestal o una tormenta, o si analiza tendencias a más largo plazo en condiciones climáticas extremas (hexágonos), como el cambio en la frecuencia de inundaciones u olas de calor marinas.

La tercera forma, triángulos, indica estudios de atribución rápida. Estas son evaluaciones rápidas de la contribución del cambio climático a los eventos climáticos extremos, publicadas en línea poco después de que concluye un evento.

Finalmente, vale la pena señalar que algunas de las ubicaciones de los íconos son aproximadas, particularmente para estudios que cubren grandes regiones. Por ejemplo, los estudios globales se pueden encontrar agrupados en medio del Océano Atlántico.

 

Enlace a la parte II del artículo