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El Último Selfie de InSight en Marte

Image Credit: NASA/JPL-Caltech

El módulo de aterrizaje InSight de la NASA se hizo su último selfie el 24 de Abril de 2022, el día marciano número 1.211, o sol, de la misión. El módulo de aterrizaje está cubierto con mucho más polvo que en su primer selfie, tomado en Diciembre de 2018, poco después de aterrizar, o en su segundo selfie, compuesto por imágenes tomadas en Marzo y Abril de 2019.

El brazo debe moverse varias veces para capturar un selfie completo. Debido a que los polvorientos paneles solares de InSight están produciendo menos energía, el equipo pronto colocará el brazo robótico del módulo de aterrizaje en su posición de reposo (llamada "postura de retiro") por última vez a finales de este mes de Mayo de 2022.

InSight está perdiendo potencia gradualmente y se prevé que finalice las operaciones científicas a finales de este verano. Para Diciembre, el equipo de InSight espera que el módulo de aterrizaje haya dejado de funcionar, concluyendo una misión que hasta el momento ha detectado más de 1.300 temblores, el más reciente, uno de magnitud 5 que ocurrió el 4 de Mayo, y localizó regiones propensas a terremotos del Planeta Rojo. 

La información recopilada de esos terremotos ha permitido a los científicos medir la profundidad y la composición de la corteza, el manto y el núcleo de Marte. Además, InSight ha registrado datos meteorológicos invaluables y ha estudiado los restos del antiguo campo magnético de Marte.

Cuando InSight aterrizó, los paneles solares estaban produciedo alrededor de 5.000 vatios-hora cada día marciano, o sol, suficiente para alimentar un horno eléctrico durante 1 hora y 40 minutos. Ahora, están produciendo aproximadamente 500 vatios-hora por sol, suficiente para alimentar el mismo horno eléctrico durante solo 10 minutos.

Además, los cambios estacionales están comenzando en Elysium Planitia, la ubicación de InSight en Marte. En los próximos meses, habrá más polvo en el aire, reduciendo la luz solar y la energía del módulo de aterrizaje.

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