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La influencia humana ha adelantado la fecha de plena floración de los cerezos en unos 11 días

La fecha de la mundialmente famosa floración de los cerezos en Kioto se ha adelantado más de una semana debido al cambio climático y al crecimiento de las ciudades, según una investigación de la Oficina Meteorológica. Crédito: shell_ghostcage/Pixabay

El estudio ha demostrado cómo una combinación de cambio climático inducido por el hombre y el calentamiento de las ciudades ha adelantado la fecha anual de floración de los cerezos en Kioto. La investigación ha constatado que la fecha de floración completa se ha adelantado más de una semana (11 días) en comparación con lo que hubiera sucedido si no se hubiera producido el cambio climático inducido por el hombre o el calentamiento urbano.

El año pasado fue la fecha de plena floración más adelantada en los 1.200 años de registros de Kioto, con la floración de los cerezos que irrumpió en pleno color el 26 de marzo de 2021. La fecha de floración de este año se registró el 1 de abril de 2022.

Las observaciones muestran que la temperatura media de marzo en el centro de Kioto ha aumentado varios grados desde el periodo preindustrial, bajo la influencia tanto del cambio climático como del calentamiento urbano.

Para identificar el nivel en que la influencia humana ha afectado a las fechas de plena floración, se comparó un clima natural (en el que los modelos informáticos eliminan las emisiones de gases de efecto invernadero inducidas por el hombre) con el clima actual. Esto mostró que un aumento de la temperatura media de marzo en Kioto hizo que las fechas de plena floración se adelantaran 11 días como consecuencia de factores como las emisiones de gases de efecto invernadero y el calentamiento urbano.

Utilizando modelos climáticos y fenológicos, los científicos de la Met Office y de la Universidad Metropolitana de Osaka descubrieron también que, si las emisiones de gases de efecto invernadero continúan como hasta ahora (SSP2 4.5), se calcula que a finales de siglo el adelanto de la floración aumentará casi una semana más.

El Dr. Nikos Christidis, autor principal y científico del clima de la Met Office, declaró: "Nuestra investigación revela que no sólo el cambio climático inducido por el hombre y el calentamiento urbano han afectado ya a las fechas de floración de los cerezos en Kioto, sino que se estima que las fechas de floración extremadamente tempranas, como la de 2021, son ahora 15 veces más probables, y se espera que ocurran al menos una vez por siglo. Se prevé que tales eventos se produzcan cada pocos años para el año 2100, cuando ya no se considerarán extremos".

Para evaluar la influencia del calentamiento urbano, que se produce cuando una ciudad como Kioto crece año tras año, se compararon las observaciones de temperatura de una estación meteorológica del centro de Kioto con otra situada en la localidad rural de Kameoka.

Las temperaturas de ambos lugares comenzaron a desviarse a partir de la década de 1940, con un calentamiento más rápido en el centro de Kioto que en las zonas rurales. Las fechas de floración completa de los cerezos en Kioto se adelantan 11 días en el clima más cálido de la ciudad, y la investigación descubrió que casi la mitad de este cambio se debe al calentamiento urbano.

El estudio ha revelado que la diferencia entre las dos estaciones se ha estabilizado a finales del siglo XX, lo que demuestra que el calentamiento urbano del centro de Kioto ha alcanzado su punto máximo. En ambos lugares se siguen observando fechas de floración cada vez más precoces tras la estabilización de la diferencia de temperatura, lo que indica la influencia continua del cambio climático.

Yasuyuki Aono, de la Universidad Metropolitana de Osaka, ha declarado: "La floración de los cerezos en primavera es un acontecimiento culturalmente importante en Japón. En Kioto, la fecha de floración completa de los cerezos se ha investigado desde hace unos 1.200 años, y la fecha de floración de 2021 es la más precoz que se conoce.

"Tras tener en cuenta el actual sesgo de calentamiento urbano en Kioto y estimar la fecha de plena floración afectada por el calentamiento climático, descubrimos que la influencia humana ha adelantado la fecha de plena floración unos 11 días. Esta investigación demuestra una nueva aplicación de las series de datos florales-fenológicos de larga duración en Kioto".

Fuente: By Dan Symonds