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La termosfera se está calentando como consecuencia de la respuesta atmosférica a la intensificación del Ciclo Solar 25

"El índice climático de la termosfera (TCI) está aumentando rápidamente en este momento", informa Linda Hunt de Science Systems and Applications, Inc. "Casi se ha triplicado en el último año".

El TCI es un número publicado diariamente por la NASA, que nos dice qué tan caliente está la atmósfera superior de la Tierra. La termosfera, la capa más alta de nuestra atmósfera, literalmente toca el espacio y es como si fuera la "primera en responder" a la actividad solar. Hunt creó este gráfico que muestra cómo se ha evolucionado el TCI durante los últimos 7 ciclos solares. El Ciclo Solar 25 (mostrado en azul oscuro) acaba de comenzar:

 

 

"Hasta ahora, el Ciclo Solar 25 va muy por delante del ritmo del Ciclo Solar 24", señala Hunt. Si esta tendencia continúa, la termosfera pronto podría alcanzar la temperatura máxima en 20 años.

Antes de continuar, una advertencia: esto no significa que la Tierra esté a punto de calentarse. La termosfera está a cientos de kilómetros sobre nuestras cabezas. Aquí en la superficie del planeta no sentimos su calor; los días de verano no son más cálidos cuando el TCI está "caliente". Como señala el Dr. Marty Mlynczak de la NASA, "la energía que impulsa el sistema climático cerca de la superficie de la Tierra es cientos de miles de veces mayor que en la termosfera". Hasta donde sabemos, el calentamiento y enfriamiento cíclico de la termosfera por el ciclo solar no afecta el clima.

Sin embargo, la termosfera es importante. Cuando se calienta, como lo está haciendo ahora, también se expande. Piensa en un malvavisco sostenido sobre una fogata. La termosfera puede expandirse hacia arriba tanto que llega a alcanzar a los satélites que orbitan la Tierra. Casi 40 satélites Starlink cayeron del cielo a principios de este año como resultado del arrastre aerodinámico producido en esa zona.

 

 

El TCI también podría tener algún valor predictivo. El gráfico de Hunt muestra que el índice está en una trayectoria ascendente que imita más de cerca el Ciclo Solar 20, que alcanzó su punto máximo en la década de 1970. El Ciclo Solar 20 fue un ciclo solar por encima del promedio con mucha actividad solar. Coincidentemente, una nueva predicción para el Ciclo Solar 25 basada en la llegada del Evento de Terminación sugiere lo mismo: el 25 podría ser el nuevo 20. Si esto resulta ser cierto, el Ciclo Solar 25 sería más fuerte que su predecesor inmediato, el débil Ciclo Solar 24.

Puede seguir la evolución del TCI a medida que se desarrolla el Ciclo Solar 25. Se publica todos los días en este enlace en Spaceweather.com. 

Fuente: https://www.spaceweather.com/