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Pueblos y ciudades del Reino Unido afectadas por inundaciones repentinas 51 veces desde 2007

Según un análisis, las inundaciones en los últimos 14 años han causado importantes trastornos en las escuelas, hospitales y residencias de ancianos.

 

 Residents are evacuated from a local care home by Fire and Rescue emergency services personnel

Los residentes son evacuados de un hogar de ancianos local por el personal de los servicios de emergencia de Bomberos y Rescate. Fotografía: Christopher Furlong/Getty Images

 

Las inundaciones de los últimos 14 años han causado importantes trastornos en pueblos y ciudades, escuelas, hospitales y residencias, según revela un estudio.

El análisis muestra que los pueblos y ciudades se han visto afectados por inundaciones repentinas 51 veces. Quince hospitales y sesenta y ocho escuelas también han sufrido por el aumento de las aguas de las inundaciones, que han causado grandes trastornos a los pacientes y a los niños.

El trabajo, realizado por Bright Blue, el grupo de expertos de tendencia conservadora, dice que con el aumento de las inundaciones debido a la emergencia climática, el gobierno debe hacer más para mejorar la resiliencia de las comunidades, las empresas y otras infraestructuras.

Utilizando una forma de inteligencia artificial llamada Procesamiento del Lenguaje Natural (PNL), los datos se recopilaron mediante el análisis de archivos de miles de periódicos locales, regionales y nacionales.

El informe se produce después de la devastación causada por la borrasca Arwen en octubre pasado, cuando el público se quedó sin electricidad durante más de una semana.

La borrasca Arwen fue una de las peores en una generación. Los postes de electricidad se rompieron y los cables cayeron a lo largo de grandes extensiones del país. El noreste de Inglaterra, Wye Valley, Lake District, Aberdeenshire y Perthshire se encuentran entre algunas de las zonas más afectadas.

El análisis muestra que el impacto en servicios esenciales como la energía, que Arwen puso de manifiesto dramáticamente, es una amenaza vinculada a las inundaciones durante los últimos 14 años y continuará siéndolo en el futuro a medida que los impactos climáticos aumenten la frecuencia de eventos climáticos extremos.

Desde 2007, según el análisis, ha habido al menos 12 casos de subestaciones eléctricas inundadas, en al menos un caso que provocó cortes de energía que fueron problemáticos para la respuesta de emergencia y la resiliencia de la comunidad, y al menos 5 casos de daños a gasoductos debido al colapso de los puentes que los sostenían.

Trabajando con la ONG ClimateNode, los autores reflejaron en un mapa interactivo los datos de los impactos de las tormentas.

Bright Blue señaló que el análisis reveló que el Reino Unido no estaba adecuadamente preparado para el creciente riesgo que representan las inundaciones a medida que cambia el clima.

Las áreas particulares de preocupación son:

* Drenaje urbano: las fuertes lluvias ponen bajo presión la infraestructura de drenaje y alcantarillado, incluso excediendo sus límites y contribuyendo a las inundaciones en algunos casos.
* Hospitales: al menos 15 experimentaron inundaciones que causaron interrupciones o un riesgo inminente de interrupción de los servicios para pacientes o de los servicios de apoyo hospitalario.
* Escuelas: al menos 68 escuelas han sufrido suficiente agua entrando a los edificios como para interrumpir las lecciones o el transporte escolar; 22 sufrieron al menos daños importantes y siete daños graves.
* Residencias: se inundaron 9 residencias y 4 complejos de jubilados. Las principales alteraciones de la asistencia social incluyeron a los cuidadores que no podían llegar a las personas mayores en las zonas rurales; pérdida de energía, agua caliente y calefacción en residencias.

Helen Jackson, becaria asociada de Bright Blue y autora del informe, dijo: “La disrupción causada por la borrasca Arwen destaca la necesidad de hacer que nuestra infraestructura sea resistente al clima extremo, siendo más preventiva y menos reactiva.

“Muchos pueblos y ciudades del Reino Unido están experimentando episodios repetidos de inundaciones repentinas que afectan a hogares, empresas y sistemas de transporte. Necesitamos reconocer esta tendencia y hacer mucho más para garantizar que nuestros sistemas de drenaje y alcantarillado urbano puedan hacer frente a las fuertes lluvias a medida que cambia el clima. Esto debería incluir limitar la propagación de superficies impermeables en nuestras ciudades y garantizar que no se pasen por alto medidas básicas como la limpieza de desagües".

El informe pidió al gobierno que apoye y financie un programa de investigación en curso para identificar y monitorear los riesgos asociados con las lluvias extremas en las áreas urbanas. También dijo que el gobierno debería realizar un ejercicio de resiliencia civil para un evento de lluvia extrema en un importante área urbana del Reino Unido, incorporando los fallos significativos en las infraestructuras.

Ryan Shorthouse, director ejecutivo de Bright Blue, indicó: “Las inundaciones son uno de los desafíos climáticos más serios que este país enfrenta y seguirá enfrentando a medida que el clima cambie aún más en los próximos años.

“El impacto de las inundaciones ya se nota profundamente en las comunidades de todo el Reino Unido. El gobierno del Reino Unido puede y debe hacer mucho más para mejorar la resiliencia de las comunidades locales, las empresas, los servicios públicos y la infraestructura crítica ante las inundaciones ".

 

Publicado en The Guardian el 5 de enero de 2022 por . Enlace al artículo original: https://bit.ly/3G0uquU