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Confirmado el Despliegue del Espejo Secundario del Telescopio James Webb

Image Credit: NASA/Chris Gunn

Hoy, los equipos de Webb desplegaron con éxito la estructura de soporte del espejo secundario del observatorio. Cuando la luz del universo distante golpee los 18 icónicos espejos primarios de oro de Webb, se reflejará y golpeará el espejo secundario más pequeño de 0,74 metros, que dirigirá la luz hacia sus instrumentos. El espejo secundario está sostenido por tres puntales desplegables livianos que tienen casi 7,62 metros de largo cada uno y están diseñados para resistir el entorno espacial. Se utilizaron sistemas de calefacción especializados para calentar las juntas y los motores necesarios para un funcionamiento perfecto.

"Otro día excepcional para JWST", dijo Bill Ochs, gerente de proyectos de Webb en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, al felicitar al equipo de despliegue del espejo secundario en el Centro de Operaciones de la Misión en Baltimore. "Esto es increíble ... Estamos a unos 965.600 kilómetros de la Tierra y en realidad tenemos un telescopio".

El proceso de despliegue comenzó aproximadamente a las 14:52 GMT, y el espejo secundario terminó de moverse a su posición extendida aproximadamente a las 16:28 GMT. La estructura de soporte del espejo secundario se enganchó aproximadamente a las 16:51 GMT. Aproximadamente a las 17:23 GMT, los ingenieros confirmaron que la estructura estaba completamente asegurada y bloqueada en su lugar y que el despliegue estaba completo.

"Se ha desplegado el trípode más sofisticado del mundo", dijo Lee Feinberg, gerente de elementos de telescopio óptico de Webb en Goddard. “Esa es realmente la forma en que uno puede pensar en ello. El espejo secundario de Webb tuvo que desplegarse en microgravedad y en temperaturas extremadamente frías, y finalmente tuvo que funcionar la primera vez sin errores. También tuvo que desplegarse, posicionarse y bloquearse en su lugar con una tolerancia de aproximadamente un milímetro y medio, y luego debe permanecer extremadamente estable mientras el telescopio apunta a diferentes lugares en el cielo, y eso es todo para una estructura de soporte de un espejo secundario de más de 7 metros de longitud".

Próximamente Webb desplegará un importante sistema de radiadores conocido como radiador infrarrojo desplegable en popa (ADIR), que ayuda a eliminar el calor de sus instrumentos y espejos.

Fuente: Telescopios Espaciales