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"Ola de calor marina extrema": las aguas frente a Sydney batirán récords de temperatura en enero

Los datos satelitales muestran que la superficie del océano está 3 ° C por encima de lo normal, y los nadadores dicen que el agua se siente como si estuviéramos ya en febrero o marzo

 

Surfers are seen in the water at Manly beach in Sydney

Surfistas en la playa de Manly. Se cree que el calentamiento global, La Niña y las condiciones atmosféricas están detrás de una ola de calor marina extrema frente a Sydney. Fotografía: Bianca de Marchi/AAP 

 

Las aguas de Sydney están atravesando una ola de calor marina extrema con temperaturas probablemente en sus niveles más altos registrados en enero.

Los datos satelitales muestran la superficie del océano frente a la costa de Sydney a 3 ° C por encima de lo normal, y los nadadores y surfistas informan de condiciones que se parecen más a las de febrero y marzo que a las de principios de enero.

La profesora Moninya Roughan, oceanógrafa de la Universidad de Nueva Gales del Sur y experta en olas de calor marinas, dijo que el agua más caliente cubría un área de unos 200 kilómetros cuadrados.

Roughan está esperando hasta que haya nuevos datos disponibles en las próximas semanas de una estación de monitoreo de temperatura oceánica a largo plazo en Port Hacking, donde se han medido temperaturas desde la década de 1950.

Pero ella señala: “Parece que ahora está alcanzando esos niveles récord y probablemente será el enero más caluroso registrado. Es una ola de calor marina extrema ".

Dijo que había tres factores detrás del calor adicional:

El calentamiento global estaba elevando las temperaturas de fondo en el océano, un episodio meteorológico de La Niña estaba ayudando a transportar aguas más cálidas hacia el sur y las condiciones atmosféricas también estaban influyendo.

“Las olas de calor marinas están teniendo graves consecuencias en los ecosistemas y pueden matar hábitats”, comentó.

 

An ocean heatwave depicted in this map off the coast of NSW, Australia

Una ola de calor oceánica representada en este mapa frente a la costa de Nueva Gales del Sur. Fotografía: OceanCurrent

 

Comentó que el cinturón de agua caliente frente a Sydney todavía estaba unido a la corriente del este de Australia, el cinturón de 100 kilómetros de ancho que corre hacia el sur desde la Gran Barrera de Coral en Queensland hasta el área frente a Sydney.

Ella esperaba que un gran remolino se desprendiera de la punta de la corriente y llevaría aguas más cálidas al sur de Sydney.

“Espero que el agua permanezca en esa zona y empuje hacia el sur en los próximos meses”, dijo.

El profesor Rob Harcourt, ecologista marino de la Universidad Macquarie en Sydney, practica surf regularmente en las playas de Sydney.

“Tenemos una temperatura de más de 21 °C en el agua desde hace más de un mes. Todos los que surfean han estado hablando durante semanas sobre cómo parecíamos estar más en febrero y marzo que en diciembre (cuando el calor comenzó a aumentar)".

Dijo que el agua más cálida probablemente traería tiburones toro y tigre al área y también más al sur. Es probable que otras especies también lleguen a las aguas más cálidas.

Harcourt afirmó que si bien algunas especies pueden beneficiarse del calentamiento de los océanos, el cambio en la temperatura del océano a lo largo de la costa este de Australia fue dramático.

“A muchos animales les irá mal. Muchos animales que viven en aguas más frías, como focas y tiburones, tienen un hábitat que se está reduciendo rápidamente y las implicaciones son difíciles de medir, pero es probable que sea dramático ".

Señaló que en las últimas semanas se habían avistado tiburones ballena al norte de Sydney y que se habían visto tiburones tigre y grandes tiburones blancos alimentándose de un cadáver de cachalote en la costa sur del estado.

"Los tiburones ballena bajan por la costa, pero son raros", dijo.

 

 

Subrayó que el agua tibia que llegaba por la corriente no era nada nuevo, pero esta llegada fue particularmente temprana e inusualmente cálida.

Una investigación en la revista Nature ha descubierto que las olas de calor marinas en todo el mundo son cada vez más frecuentes y duran más tiempo.

Investigaciones independientes sugieren que los puntos del sur de la corriente del este de Australia también se están calentando más rápido que el área más al norte.

 

Publicado en The Guardian el 4 de enero de 2022 por Graham Readfearn . Enlace al original: https://bit.ly/3mXqyTY