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Cómo afectan las tormentas de polvo a los informes de calidad del aire

Image of Dust Storm

 

La semana que arrancaba el 11 de octubre de 2021, una tormenta de polvo masiva se extendió desde el Valle de Sacramento hasta el Desierto de Mojave, esparciendo grandes y dañinas cantidades de polvo y arena. Aquí explicamos el impacto de las tormentas de polvo en el aire que respiramos y por qué las tormentas de polvo a veces pueden representar un problema para los informes de monitorización de calidad del aire (como se vio esta semana). 

 

¿Qué sucedió?

La enorme cantidad de polvo cubrió el interior de California el lunes 11 de octubre, cerrando carreteras y proyectando un brillo espeluznante en un área que se extendía desde el Valle de Sacramento hasta el Desierto de Mojave.

Los titulares de las noticias informaron sobre vientos fuertes y niveles de polvo en rápido aumento, advirtiendo sobre los riesgos para la salud y la necesidad de minimizar la exposición a esta contaminación por polvo:

"El polvo y la arena que soplan también reducen la visibilidad y aumentan la concentración de partículas de 10 micras o menos (PM10) en el aire, lo que crea condiciones respiratorias peligrosas, especialmente para quienes padecen afecciones respiratorias y pulmonares. El Distrito de Control de la Contaminación del Aire del Valle de San Joaquín instó a la gente con enfermedades cardíacas o pulmonares para seguir los consejos de los médicos para hacer frente a episodios de exposición a partículas ". - - Fresnobee

"LANCASTER, Calif. - Los fuertes vientos que causaron tormentas de polvo provocaron el cierre de la autopista 14 y la ruta estatal 138 en el área de Lancaster durante horas antes de que finalmente reabrieran el lunes". - Foxla

 

La contaminación por polvo está formada de materia particulada de gran tamaño

Cuando hablamos de "materia particulada" (o "PM"), nos referimos a un grupo de partículas suspendidas en el aire, caracterizadas por su tamaño. Todo el material particulado es lo suficientemente pequeño como para ingresar a nuestros pulmones, causando inflamación local y sistémica en el sistema respiratorio con el potencial de causar enfermedades respiratorias como asma y bronquitis. No hace falta decir que controlar la exposición a partículas dañinas es una prioridad máxima, especialmente para aquellos sujetos con patologías previas.

 

The Different Sizes of Particulate Matter

Las tormentas de polvo originan partículas relativamente grandes de polvo o arena que son peligrosas para nuestra salud cuando se inhalan. Se les conoce como material particulado y debido al tamaño relativo de las partículas entran en la categoría de PM10, es decir, material particulado con un diámetro de 10 micras o menos.

 

La importancia de monitorear las concentración de partículas PM10 durante una tormenta de polvo
A veces, aunque un evaluador puede reportar niveles buenos/moderados de calidad del aire dentro del índice de calidad del aire local (AQI), esta información puede basarse completamente en los niveles de partículas de las mediciones de PM2.5. Por lo general, esto no causa demasiado problema porque los niveles similares de PM10 y PM2.5 suelen estar presentes al mismo tiempo.

Sin embargo, las tormentas de polvo son una excepción a esta regla. Mientras que la proporción habitual entre PM2.5 y PM10 normalmente sería de alrededor de 1-10 (básicamente el mismo en términos de niveles de AQI), durante una tormenta de polvo, las proporciones pueden alcanzar diferencias de hasta 70.

 

Un ejemplo: la estación de monitoreo en Tracy, California

Como esta estación de monitoreo en particular monitorea tanto PM2.5 como PM10, pudimos ver la diferencia en la proporción durante la tormenta de polvo de esta semana muy claramente; observe el pico en PM10. Y si uno tuviera que mirar solo los niveles de PM2.5, la información sería parcial y engañosa, ya que el efecto de la tormenta de polvo en la calidad del aire es visible solo cuando se observan los niveles de PM10.

 

Graph showing spike in PM10 during a dust storm

 

Cómo las tormentas de polvo afectan a los informes de calidad del aire
Como explicamos anteriormente, para representar verdaderamente la contaminación del aire para una tormenta de polvo y ayudar al público a controlar su exposición, es importante tener en cuenta el comportamiento de las PM10 a nivel local, no solo las PM2.5. Sin embargo, no todas las estaciones de monitoreo hacen esto.
Como resultado, es posible durante una tormenta de polvo ver informes de "buena" calidad del aire en términos de PM2.5, pero esto no significa que no haya niveles altos de PM10.

Dado que la conciencia de los efectos dañinos de la contaminación del aire está en su punto más alto y el público en general está prestando más atención a las fuentes de datos de información sobre la calidad del aire disponibles, las mismas están aumentando y mejorando en todo el mundo.

Sin embargo, a menudo, durante eventos extremos como incendios forestales y tormentas de polvo, como hemos visto, las estaciones de monitoreo no siempre informan sobre todos los contaminantes, a menudo informan con un retraso de tiempo y no pueden dar cuenta de los espacios entre sus estaciones de monitoreo, lo que significa que lo que se informa para un evento determinado puede no siempre ser exacto para ese momento o contaminante específico.

 

¿Cómo informa BreezoMeter de la calidad del aire durante una tormenta de polvo?
Para informar de la calidad del aire durante una tormenta de polvo, BreezoMeter adopta un enfoque multicapa y multimodelo para los informes de calidad del aire. ¿Pero cómo hacen esto?

Factorizan información de múltiples fuentes de datos, incluidas más de 49.000 estaciones de monitoreo gubernamentales en todo el mundo, luego colocan esta información en capas con fuentes de datos adicionales para tener en cuenta las limitaciones geográficas y en tiempo real de ciertas estaciones gubernamentales: por ejemplo, sensores de bajo costo que están estrictamente calibrados, información satelital, modelos de dispersión, incluidos modelos de fenómenos naturales (por ejemplo, modelos de humo de incendios forestales), contaminación del tráfico en vivo e información meteorológica/de cobertura terrestre.

Luego, lo someten a un proceso de validación estricta, utilizando algoritmos avanzados de aprendizaje automático para tener en cuenta los datos retrasados ​​de 1 a 7 horas proporcionados por las estaciones gubernamentales para informar la calidad del aire en tiempo real.

El enfoque único para los informes de calidad del aire permite proporcionar información para PM10 en caso de una tormenta de polvo, incluso cuando no hay datos de la estación para PM10 disponibles en una ubicación determinada.

 

Para obtener más información sobre nuestra tecnología de monitoreo de la calidad del aire, consulte la siguiente guía específica:

 

BreezoMeter's Air Quality Technology

 

Publicado el 14 de octubre de 2021 en el blog   logo por la doctora Gabriela Adler Katz. Enlace al original: https://bit.ly/3mbI4UC