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In Memoriam: Geert Jan Van Oldenborgh

 

Foto: Werry Crone 

El pasado 12 de octubre de 2021 el KNMI (Instituto Nacional de Instituto de Meteorología, Clima y Sismología de Holanda) publicaba la siguiente nota:


"Con la más profunda tristeza, compartimos con ustedes que Geert Jan van Oldenborgh (59 años), iniciador, creador y mantenedor del Climate Explorer, falleció tristemente el martes 12 de octubre. La contribución de Geert Jan a la ciencia climática es inmensa y lo extrañaremos profundamente.

Geert Jan ha recibido muchos reconocimientos por su trabajo en los últimos años. Por ejemplo, este año está en la lista de las 100 personas más influyentes de la revista estadounidense TIME, junto con la científica climática Friederike Otto. Su respuesta a esto: "Nunca ha sido nuestra intención ser influyentes, solo estamos brindando respuestas científicas a preguntas sobre cómo el cambio climático afecta el clima extremo". En abril fue galardonado con el título de Caballero de la Orden del León de los Países Bajos por su importante contribución a la ciencia del clima.


El "Explorador" Climático del KNMI
Después de estudiar física teórica en Leiden, Geert Jan obtuvo su doctorado en física de partículas en el NIKHEF (Instituto Nacional de Física Subatómica) de Ámsterdam a finales de la década de 1980. Después de algunos nombramientos temporales en ese campo de investigación, se unió al KNMI en 1996. Su trabajo inicialmente se centró en la dinámica y la previsibilidad de El Niño, el calentamiento del agua del mar en el Océano Pacífico oriental. Como "subproducto" de este trabajo, desarrolló un programa informático con el que podía vincular y analizar datos meteorológicos y climáticos: el KNMI Climate Explorer. Se convirtió en un gran éxito. Recibió el premio Technology Achievement Award 2021 de la Sociedad Meteorológica Europea (EMS).

Atribución del tiempo mundial
Geert Jan fue el origen de una rama joven de la ciencia del clima: la atribución climática, que explica la relación del clima extremo con el cambio climático. Es una de las fuerzas impulsoras del equipo internacional de científicos de World Weather Attribution (WWA) (Atribución del Tiempo Mundial). En reconocimiento a este trabajo, fue nombrado profesor por nombramiento especial en la Universidad de Oxford en 2020. Además, Geert Jan ha contribuido a los informes de evaluación del IPCC (Panel Intergubernamental de Expertos sobre Cambio Climático), el panel climático de las Naciones Unidas.

Cuidando el clima
Geert Jan estaba muy preocupado por el clima y supo explicar las causas y consecuencias del cambio climático de una manera clara y accesible. Es por eso que con frecuencia se le pidió que explicara los eventos climáticos extremos en los medios de comunicación. Consideraba que era su deber compartir sus conocimientos científicos. Dijo de sí mismo: "Si Geert Jan da cifras, serán correctas. Esa es la reputación que espero tener".


Hace ocho años, a Geert Jan le diagnosticaron la enfermedad de Kahler, un cáncer incurable. "En los días pares soy optimista y veo las innovaciones con el sol y el viento. Pero en los días impares pienso: no es suficiente, no lo lograremos. Eso también es frustrante. Dada mi esperanza de vida, nunca sabré cómo terminará esto ".

 

Fuente: publicación del  KNMI el 12 de octubre de 2021 https://climexp.knmi.nl/in-memoriam.html