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Los devastadores incendios forestales provocan emisiones sin precedentes en el hemisferio norte

3 - 5 minutos

 Miembros: Federación Rusa, Estados Unidos de América, Grecia, España y Turquía 

El Servicio de Vigilancia de la Atmósfera de Copernicus (CAMS) ha seguido de cerca este verano de incendios forestales extremos en todo el hemisferio norte, incluyendo focos intensos en la cuenca mediterránea y en América del Norte y Siberia. Los intensos incendios dieron lugar a nuevos récords en el conjunto de datos de CAMS, con los meses de julio y agosto en los que se produjeron las mayores emisiones mundiales de carbono, respectivamente. 

CAMS informa de que no sólo grandes partes del hemisferio norte se vieron afectadas durante la temporada de incendios boreales de este año, sino que el número de incendios, su persistencia e intensidad fueron considerables. 

Por ejemplo, los incendios forestales de la República de Sajá, en el noreste de Siberia, llevan ardiendo desde junio y sólo empezaron a remitir a finales de agosto, aunque algunos continuaron a principios de septiembre. En América del Norte, algunas zonas de Canadá, el noroeste del Pacífico y California, que llevan sufriendo grandes incendios forestales desde finales de junio y principios de julio y que aún continúan, según el Servicio de Vigilancia Atmosférica Copernicus del ECMWF. 

Detalles importantes:

  • Las condiciones de sequedad y las olas de calor en el Mediterráneo contribuyeron a crear un foco de incendios forestales con muchos fuegos intensos y se extendieron rápidamente por toda la región, lo que creó grandes cantidades de contaminación por humo. 
  • Julio fue un mes récord a nivel mundial en el conjunto de datos del GFAS, con 1258,8 megatoneladas de CO2 liberadas. Más de la mitad del dióxido de carbono se atribuyó a los incendios de Norteamérica y Siberia. 
  • Según los datos del GFAS, agosto también fue un mes de récord en cuanto a incendios, liberando a la atmósfera unas 1384,6 megatoneladas de CO2 a nivel mundial. 
  • Los incendios forestales del Ártico liberaron 66 megatoneladas de CO2 entre junio y agosto de 2021. 
  • Las emisiones de CO2 estimadas por los incendios forestales en el conjunto de Rusia entre junio y agosto ascendieron a 970 megatoneladas, siendo la República de Sajá y Chukotka las que emitieron 806 megatoneladas. 

"Es alarmante que las situaciones regionales más secas y calurosas -provocadas por el calentamiento global- aumenten la combustibilidad y el riesgo de incendio de la vegetación. Esto ha provocado incendios muy intensos y de rápido desarrollo. Aunque las condiciones meteorológicas locales influyen en el comportamiento real del fuego, el cambio climático está contribuyendo a crear los entornos ideales para los incendios forestales. También se prevén más incendios en todo el mundo en las próximas semanas, ya que la temporada de incendios en el Amazonas y Sudamérica sigue desarrollándose", dijo Mark Parrington, científico principal. 

Los incendios forestales se produjeron al tiempo que el hemisferio norte experimentaba su segundo verano más cálido del que se tiene constancia, empatado con el de 2019 y ligeramente por detrás del verano de 2020. 

La temperatura del hemisferio norte en tierra fue la más alta registrada, superando la ahora segunda más alta establecida en 2016 por 0,20°C (0,36°F), según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos.

 Los incendios forestales provocan emisiones récord

 

Observaciones por satélite

Los científicos del CAMS utilizan las observaciones por satélite de los incendios activos en tiempo casi real para estimar las emisiones y predecir el impacto de la contaminación atmosférica resultante. Estas observaciones proporcionan un dato de la producción de calor de los incendios conocido como poder radiativo del fuego (PRF), que está relacionado con la emisión.

El CAMS estima las emisiones diarias de los incendios a nivel mundial con su Sistema Global de Asimilación de Incendios (GFAS) utilizando las observaciones del FRP de los instrumentos del satélite MODIS de la NASA. Las emisiones estimadas de los distintos contaminantes atmosféricos se utilizan como condición límite de superficie en el sistema de previsión del CAMS, basado en el sistema de previsión meteorológica del ECMWF, que modela el transporte y la química de los contaminantes atmosféricos, para predecir cómo se verá afectada la calidad del aire global hasta con cinco días de antelación. 

El Centro Europeo de Predicción Meteorológica a Medio Plazo  es el encargado de llevar a cabo este proyecto por encargo de la Comisión Europea, con financiación de la UE.