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Las deficiencias en la enseñanza del cambio climático en los planes de estudio del Reino Unido

 5 -7 minutos 

Aunque los impactos del calentamiento global ya se sienten en todo el mundo, las decisiones que se tomen ahora sobre la acción climática afectarán más a los jóvenes de hoy. 

Sin embargo, muchos niños rara vez se encuentran con un debate sobre el cambio climático en el aula o en sus vidas en general, excepto en las noticias, a menudo angustiosas, o a través de lo que ven en las redes sociales. 

Este verano ha sido un ejemplo de ello, cuando una sucesión de fenómenos extremos ha ocupado los titulares. Los estudios realizados indican que el calor asfixiante en el noroeste del Pacífico en junio habría sido "prácticamente imposible" sin el cambio climático, y que las graves inundaciones en el oeste de Europa en julio fueron provocadas por el cambio climático. 

Aprender a vivir con estas condiciones y adaptarse a ellas es uno de los mayores retos a los que se ha enfrentado la humanidad, y la forma en que la sociedad cambie marcará la vida cotidiana de las generaciones futuras. 

Pero, a pesar de que la actuación y la adaptación al clima son una prioridad nacional inmediata, actualmente se mencionan poco en el plan de estudios nacional del Reino Unido. 

La necesidad de formación

Por ello, la Universidad de Reading, en colaboración con la Oficina Meteorológica, la Oficina de Educación sobre el Clima y la Real Sociedad Meteorológica, celebran hoy una Cumbre sobre la Educación sobre el Clima para debatir un plan de acción para mejorar la formación en las escuelas. 

Las amplias implicaciones del calentamiento global implican que la gente sentirá sus impactos independientemente de su trayectoria profesional.

Sin embargo, el cambio climático sólo está incluido brevemente en el plan de estudios nacional, tal y como está actualmente.

La palabra "clima" aparece dos veces en el plan de estudios de ciencias de la cuarta etapa (KS4) para jóvenes de 15 y 16 años.  En geografía, hay tres menciones en el plan de estudios de KS3. 

El Departamento de Educación (DfE) dice que otras enseñanzas relevantes incluyen el aprendizaje de los alumnos de primaria sobre las estaciones, el tiempo y los hábitats (KS1), así como la forma en que el medio ambiente puede cambiar y las zonas climáticas (KS2). Los alumnos de secundaria aprenden aspectos del clima y los ecosistemas en biología y química (KS3), mientras que a los estudiantes de nivel superior se les enseña a comprender el cambio climático y cómo puede abordarse, dice el DfE. 

Sin embargo, todos los ejemplos anteriores se limitan a las ciencias y la geografía, salvo una sugerencia del DfE de que las lecciones de economía de nivel A "podrían" incluir los impactos de las decisiones y la actividad económica en el medio ambiente, si las escuelas y los colegios lo desean. 

 Página de un libro de texto utilizado en las escuelas del Reino Unido para enseñar a los alumnos sobre el "calentamiento climático" en el curso AQA "9-1 Biology Combined Science" GSCE. Fuente: OUP Oxford.

Hay margen para una incorporación mucho más amplia en una gran variedad de asignaturas. Por ejemplo, los alumnos de tecnología de los alimentos podrían aprender sobre los alimentos y las técnicas de cocina con bajas emisiones de carbono. Los alumnos de inglés podrían estudiar métodos de comunicación de riesgos. En las clases de negocios se podría trabajar en la estimación y preparación de los riesgos empresariales asociados a las condiciones meteorológicas extremas. 

Los propios jóvenes son claros en su deseo de que esta educación sobre el clima sea más profunda en los planes de estudio. Por ejemplo, la educación sobre el clima constituyó una parte fundamental de la declaración del "simulacro" de conferencia en línea de la COP26, celebrada el año pasado por delegados juveniles de todo el mundo. También ocupa un lugar destacado en la campaña "Teach the Future", dirigida por jóvenes. 

Este es el motivo principal de la Cumbre de Educación Climática de esta semana. El evento reunirá a destacados científicos del clima, profesores y especialistas en educación y jóvenes para identificar las carencias de la actual educación sobre el clima, y cómo podrían abordarse mediante una colaboración más estrecha. 

Formar a los profesores

Una generación armada con conocimientos sobre los retos a los que se enfrenta, y las posibles soluciones, es mucho más probable que se comprometa con el reto climático con mayor confianza y energía. 

Los jóvenes de hoy serán también los líderes y responsables políticos de mañana. Tras las graves inundaciones de este verano en Alemania, se acusó a las autoridades de no haber actuado adecuadamente ante las advertencias de los meteorólogos de que se avecinaban graves inundaciones. Esto puede ser una prueba de que la sociedad actual no se toma los riesgos naturales con la suficiente seriedad. La mejora de la educación podría contribuir a solucionar este problema de raíz. 

Independientemente de la cantidad de educación sobre el clima en los planes de estudio, la calidad es otra cuestión clave. Las encuestas realizadas a los profesores por el grupo de la campaña Teach the Future mostraron que nueve de cada diez profesores están de acuerdo en que el cambio climático debería ser obligatorio en las escuelas, pero sólo tres de cada diez se sienten debidamente preparados para enseñarlo. 

La reciente controversia en torno a BBC Bitesize, que ofrece apoyo al estudio on-line para los escolares, es un ejemplo destacado de cómo la educación sobre el clima puede salir mal. El portal se enfrentó a una reacción de rechazo después de que se descubriera que sus recursos sobre el cambio climático incluían una larga lista de consecuencias "positivas" del cambio climático. No es de extrañar que muchos profesores se sientan nerviosos al abordar un tema en el que tienen una formación y unos conocimientos limitados. 

Para que todo esto sea posible, existe un amplio acuerdo en que una formación más amplia aumentaría la confianza de los profesores, y en que las escuelas se beneficiarían de un enfoque más coordinado para acceder a recursos de alta calidad y científicamente sólidos y a enlaces con la ciencia climática más reciente. 

Las advertencias sobre la preocupación climática entre los jóvenes, a medida que los titulares preocupantes son cada vez más frecuentes, también demuestran la complejidad de transmitir los mensajes adecuados de forma constructiva. 

Plan de acción nacional

La solución a las carencias de la educación climática es un proceso complejo y no tiene por qué implicar un cambio formal del plan de estudios. 

Ya hay ejemplos de buenas prácticas en muchas escuelas. Algunos alumnos tienen la oportunidad de estudiar el cambio climático en las clases de educación personal, social, sanitaria y económica (PSHE), aunque esto tiende a ser ad hoc y puede depender de cada profesor. 

Organizaciones como STEM learning, la Met Office y la Royal Meteorological Society ofrecen muchos recursos gratuitos sobre el cambio climático para los centros escolares. Los científicos también pueden -y muchos ya lo hacen- ofrecer su tiempo como embajadores de STEM para ayudar a las escuelas locales a introducir los fundamentos de la ciencia del clima a sus alumnos. 

Lo que ha quedado claro a lo largo de las conversaciones con todos los participantes en nuestra conferencia es que el impulso ya existe. Ya existen muchas herramientas, la voluntad y el compromiso de varias organizaciones para mejorar la educación climática en las escuelas. 

Esperamos que uno de los principales resultados de nuestra cumbre sea un plan de acción nacional para mejorar la educación en materia climática. Esto puede ayudar a garantizar que el conocimiento de un mundo que se está calentando llegue a más niños, dando a todos los jóvenes una mayor capacidad para influir en su propia sociedad y en su futuro, y garantizando que la oportunidad de aprender sobre el cambio climático no se reduzca a la suerte.

Fuente:    Prof Andrew Charlton-Perez, professor of meteorology and head of department at the University of Reading.