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El satélite TROPICS Pathfinder de la NASA proporciona las primeras imágenes y capta el huracán Ida

3 -4 minutos

El 8 de agosto, el satélite TROPICS de la NASA obtuvo las primeras imágenes, así como una imagen de la estructura del huracán Ida antes y después de que tocara tierra.

El satélite fue lanzado el 30 de junio de 2021 como satélite de prueba para la misión Time-Resolved Observations of Precipitation structure and storm Intensity with a Constellation of Smallsats (TROPICS) de la NASA. El satélite ofrece la oportunidad de probar la tecnología, los sistemas de comunicación y el procesamiento de datos antes del lanzamiento de los seis satélites que componen la constelación TROPICS en 2022. "El Pathfinder es como un ensayo general de la misión", dijo Bill Blackwell, investigador principal de la misión TROPICS e investigador del Laboratorio Lincoln del Instituto Tecnológico de Massachusetts en Lexington, Massachusetts.

La futura constelación TROPICS orbitará la Tierra en tres planos, tomando datos de temperatura, vapor de agua, precipitaciones y el hielo de las nubes a escala casi mundial para estudiar las tormentas y otros fenómenos meteorológicos. La idea es que varios satélites en órbitas diferentes recojan datos con mayor frecuencia en todo el mundo, lo que permitirá a los científicos estudiar las tormentas a medida que se desarrollen y utilizar los nuevos conocimientos adquiridos para mejorar la capacidad de predicción. El equipo de investigación de TROPICS incluye investigadores de la NASA, la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) y varias universidades y socios comerciales. 

" En los primeros momentos de la misión, el satélite Pathfinder ya ha demostrado la gran utilidad de estos datos, especialmente las imágenes del huracán Ida. Podemos ver muchas características que queremos estudiar con la constelación TROPICS", dijo Blackwell.

El satélite TROPICS Pathfinder capturó sus primeros datos globales el 8 de agosto de 2021, incluyendo un canal alrededor de 205 GHz (arriba). Es la primera vez que se utiliza una frecuencia superior a 190 GHz en un instrumento espacial de sondeo transversal de microondas, que recoge datos de temperatura y vapor de agua mediante observaciones de radiancia de microondas. Créditos: NASA / satélite TROPICS Pathfinder

Las primeras imágenes globales muestran datos de microondas recogidos en varias frecuencias, cada una de las cuales proporciona a los científicos una forma diferente del gran rompecabezas de la termodinámica en la atmósfera de la Tierra. La imagen, compuesta por datos de 91 GHz, muestra el vapor de agua, incluidos los remolinos de humedad atmosférica sobre el océano. Los datos de la frecuencia de 115 GHz proporcionan mediciones de la temperatura en la superficie de la Tierra y en la atmósfera inferior. Los datos de 205 GHz arrojan mediciones de las partículas de hielo del tamaño de las precipitaciones contenidas en las nubes. "Es la primera vez que realizamos un vuelo con una sonda de microondas de trayectoria transversal utilizando una frecuencia tan alta", dijo Blackwell.  La sonda de microondas es un instrumento que recoge datos de temperatura y vapor de agua mediante observaciones de radiancia de microondas. "Es muy sensible para observar el hielo en las cimas de las nubes, lo que puede darnos una indicación de la intensidad de una tormenta".

 

TROPICS Pathfinder también captó imágenes del huracán Ida los días 28 y 29 de agosto, justo antes y después de que la tormenta tocara tierra en Luisiana. Lea la historia completa sobre estas imágenes en el sitio web de Ciencias Aplicadas de la NASA. Las imágenes del huracán Ida antes de tocar tierra (izquierda) muestran el ojo de la tormenta bien definido, así como las bandas de lluvia interiores y exteriores que persistieron cuando la tormenta tocó tierra en Luisiana (derecha). Créditos: NASA / satélite TROPICS Pathfinder

"Lo que nos proporcionará esta “constelación de satélites es una mayor capacidad de repetición de las imágenes, por lo que podremos observar las tormentas desde el espacio con mayor frecuencia que ahora", dijo Blackwell. 

 

Fuente:   Por Sofie Bates, Equipo de Noticias de Ciencias de la Tierra de la NASA. Última actualización: 13 de septiembre de 2021 Redacción: Sofie Bates