despidiendoal2005.gif
mardeniebla.gif
transferenciadeenergia.gif

¿Por qué el verano húmedo del Reino Unido ha sido malo para las abejas?

 

 Los abejorros vuelan mejor en condiciones de humedad que otras abejas. Simona Chira/Shutterstock

 

Este año será recordado en el Reino Unido por sus aguaceros extremadamente fuertes. Las intensas tormentas de verano dieron como resultado que algunos lugares superaran el doble de su precipitación media. Estos veranos húmedos dificultan aún más la vida de las abejas, que ya están luchando con la intensificación del uso de la tierra, la exposición a sustancias químicas, las especies exóticas, el cambio climático y la destrucción del hábitat.

Las abejas silvestres (por ejemplo, los abejorros y las abejas solitarias) tienen sus propios horarios anuales que cumplir, estrechamente ligados a los árboles, setos y flores de los que se alimentan. Cada año en el hemisferio norte, alrededor de febrero a marzo, las abejas que sobrevivieron al invierno comienzan a emerger con las cálidas mañanas de principios de la primavera, saliendo en busca de su primera comida después de una larga hibernación.

En un año normal, a medida que llega el verano, las abejas obreras recolectan néctar y polen de las flores para alimentar a su reina, quien a su vez pone huevos que producen más abejas obreras. Al mismo tiempo, las flores de las que se alimentan estas abejas se volverán más diversas y más abundantes. Las abejas nativas han evolucionado para mantenerse sincronizadas con este sistema natural. A medida que hay más flores disponibles, se crían más abejas dentro de la colmena.

Sin embargo, el continuo crecimiento y expansión de los recursos florales se detiene abruptamente por un período de prolongadas lluvias de verano. Esto provoca lo que los científicos llaman el "colapso del verano". En pocas palabras, los veranos cada vez más húmedos destruyen las flores de las que dependen las abejas nativas como alimento o limitan la cantidad de tiempo que algunas abejas (como las abejas productoras de miel) pasan en el medio ambiente buscando lo que les queda de comida.

Otro problema causado por los veranos muy húmedos es que a las abejas más pequeñas, como las abejas melíferas, les cuesta volar bajo la lluvia, pero son mejores hallando parches más pequeños de comida debido a su gran número de recolectores (alrededor de 10.000 por colonia). En consecuencia, los abejorros vuelan mejor en malas condiciones, pero les cuesta encontrar alimento cuando hay muy poco debido a sus poblaciones comparativamente más pequeñas (alrededor de 25 por colonia). De cualquier manera, los polinizadores salen perdiendo en los malos veranos.

Este colapso del forraje ocurre exactamente en un punto donde sus colonias son más grandes. Esto significa que hay más abejas que nunca, pero no hay comida para que coman. Y cuando las abejas luchan por conseguir comida, se vuelven más susceptibles a enfermarse.

Algunas plantas intentarán florecer de nuevo más tarde en la temporada (lo que se llama un "cambio fenológico"), pero para este momento, el daño a las abejas ya está hecho. En las tierras de cultivo, las abejas se alimentan de parches de flores silvestres y áreas de conservación ecológica plantadas alrededor de los cultivos, como bosques y setos. Los veranos húmedos son igualmente dañinos para las plantas silvestres, despojándolas de sus flores.

Los polinizadores en la granja no tendrán suficiente comida para mantenerse antes de un solo evento de floración masiva. Esto es cuando los acres de tierra de cultivo que se sembraron todos al mismo tiempo florecen juntos y necesitan polinización para producir alimentos. El hecho de que las abejas no puedan sobrevivir hasta que esto suceda significa que la cosecha del agricultor no puede polinizarse lo suficiente cuando llegue el momento.

Es probable que los veranos lluviosos aumenten en el futuro. Los veranos húmedos británicos están estrechamente relacionados con el ciclo El Niño/La Niña y el flujo de la Corriente del Golfo. A medida que aumentan las temperaturas globales del mar y el aire, la estabilidad de estos sistemas climáticos se ha degradado constantemente. Esto significa que es probable que estos veranos húmedos aumenten en regularidad, teniendo efectos sustanciales a largo plazo sobre las abejas.

Hacer que los polinizadores nativos sean más resilientes es una prioridad clave, y hay algunas cosas que la gente puede hacer a pequeña escala que se suman para marcar una gran diferencia. Plantar más flores nativas en el jardín siempre hará que haya más alimentos disponibles, ya que como se explicó anteriormente, las abejas necesitan alimentarse constantemente.

 

Un abejorro reina en busca de comida. Philip Donkersley

 

Las plantas que son resistentes a los períodos fríos y húmedos y pueden florecer en condiciones adversas como estas son particularmente importantes. La hiedra, la hierba de sauce rosa, el diente de león, el brezo y la lavanda son grandes adiciones al jardín por esta razón. Pensar en plantas resistentes que se superponen cuando florecen durante todo el año puede ayudar a las abejas a sobrellevar el clima húmedo.

Tener un suministro constante de alimentos también es una prioridad clave para las abejas, por lo que tener plantas que florecen en diferentes momentos durante el verano es útil: La Royal Horticultural Society tiene excelentes recursos para planificar un jardín de acuerdo con el tiempo de floración superpuesto.

 

Bulbos de primavera en orden de floración.

 

La polinización es una parte clave del ecosistema global. La producción de alimentos depende de la polinización y el ciclo de vida de todas las plantas con flores requiere polinización. Sin embargo, las abejas no son los únicos polinizadores. Una gran cantidad de moscas flotantes, pequeñas moscas negras e incluso moscardones también contribuyen a la polinización de las plantas. Estas moscas (especialmente las moscas flotantes como la mosca zángano) necesitan áreas húmedas y agua estancada para reproducirse. Los veranos húmedos obviamente dan como resultado una gran cantidad de charcos y un aumento de las precipitaciones, que estos animales necesitan para prosperar.

 

Una mosca zángano polinizando a una flor perro. P. Donkersle

 

El efecto a largo plazo de estos sistemas climáticos cambiantes plantea preguntas que simplemente no tienen respuesta en la actualidad. Sin embargo, curiosamente, los veranos más húmedos pueden provocar un cambio en las comunidades de polinizadores, con una mayor dependencia ecológica de las moscas flotantes y otras especies de moscas para la polinización. Esto puede significar que la producción de alimentos no sufre, pero cada vez que el mundo pierde una especie de la que depende para un servicio del ecosistema (como la polinización), estos sistemas se vuelven cada vez más frágiles y susceptibles a nuevos cambios ambientales.

 

Publicado en The Conversation el 7 de septiembre de 2021. Enlace al original: https://bit.ly/2VCMcCm

Disclosure statement

Philip Donkersley receives funding from an ESRC Impact Acceleration Account Grant.

Partners

Lancaster University provides funding as a founding partner of The Conversation UK.

The Conversation UK receives funding from these organisations

View the full list