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El vehículo Perseverance de la NASA perforará una roca

El vehículo Perseverance intentará perforar la roca que aparece en el centro de esta imagen. Créditos: NASA/JPL-Caltech

El helicóptero dirige desde arriba la ruta mejor para que el vehículo pueda seguir avanzando. 

El vehículo perforará una roca esta semana, lo que permitirá a los científicos e ingenieros comprobar si la roca resistirá su potente taladro. 

En su búsqueda de signos de vida microbiana del pasado en Marte, el vehículo Perseverance de la NASA se prepara una vez más para recoger la primera de las muchas muestras de rocas que podrían ser traídas a la Tierra para su estudio.

Esta semana, una herramienta del brazo robótico del vehículo, de 2 metros de largo, perforará una roca conocida como "Rochette", lo que permitirá a los científicos observar su interior y decidir si es interesante tomar una muestra. La muestra, ligeramente más gruesa que un lápiz, se precintará en uno de los 42 tubos de titanio que se encuentran a bordo del vehículo. 

Si el equipo decidiera tomar un trozo de esta roca se hará la próxima semana.

La misión intentó capturar su primera muestra del suelo del cráter el 6 de agosto a partir de una roca que finalmente resultó ser demasiado desmenuzable, rompiéndose en polvo y fragmentos de material demasiado pequeños para ser almacenados en el tubo de muestra antes de ser precintado y colocado dentro del vehículo. 

Desde entonces, la Perseverancia ha recorrido 455 metros hasta una cresta apodada "Citadelle" (castillo en francés), en referencia a la forma en que este lugar escarpado domina el suelo del cráter Jezero. La cresta está cubierta por una capa de roca que parece resistir la erosión del viento, lo que indica que es más probable que no se desmenuce durante la prospección. 

Un primer plano de la roca, apodada "Rochette", que el equipo científico del Perseverance examinará para determinar si debe tomar una muestra de la parte interna de la roca. Créditos: NASA/JPL-Caltech

"Hay rocas potencialmente más antiguas en la región de 'Séítah del Sur' delante de nosotros, así que obtener esta muestra más joven puede ayudarnos a reconstruir toda la línea de tiempo de Jezero", dijo Vivian Sun, una de las científicas de la misión en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California. 

El equipo ha añadido un nuevo paso al proceso de toma de muestras para el próximo intento: Después de utilizar su sistema de cámara Mastcam-Z para mirar dentro del tubo de muestra, el vehículo detendrá la secuencia de muestreo para que el equipo pueda revisar la imagen y asegurarse de que hay una muestra de la roca. Una vez confirmada la presencia de la muestra, ordenarán a Perseverance que selle el tubo.

Aunque la roca pulverizada no pudo ser recogida en el primer intento de toma de muestras, el primer tubo de muestra sí contiene una muestra de la atmósfera marciana, objetivo que la misión había planeado originalmente tomar en un momento posterior.

"Al traer muestras a la Tierra, esperamos responder a una serie de preguntas científicas, incluida la composición de la atmósfera de Marte", dijo Ken Farley, científico del proyecto Perseverance en Caltech, en Pasadena, California. "Por eso nos interesa una muestra atmosférica junto con muestras de rocas". 

Mientras esté en la cima de Citadelle, Perseverance utilizará su radar de subsuelo, llamado RIMFAX -abreviatura de Radar Imager for Mars' Subsurface Experiment-, para observar las capas de roca que hay debajo. La vista desde la cima de la cresta proporcionará un gran punto de vista para que la Mastcam-Z busque otros posibles objetivos rocosos en la zona.

Para más información del Perseverance: 

mars.nasa.gov/mars2020/  and  nasa.gov/perseverance  

Fuente: Andrew Good Jet Propulsion Laboratory, Pasadena, Calif. 818-393-2433 Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo. 

Karen Fox / Alana Johnson NASA Headquarters, Washington 301-286-6284 / 202-358-1501 Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo. / Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo.