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Según los científicos de la ONU, las inundaciones y las sequías serán mayores peligros para el crecimiento de China de lo que se pensaba

- Se prevé que cada aumento de 1 ºC en el calentamiento global lleve a un aumento del 7% en la intensidad de los eventos de precipitación diaria extrema en todo el mundo.
- El nivel del mar en el mundo aumentará 60 cm para 2100, según la mejor estimación utilizando los escenarios de emisiones más cercanos a la trayectoria actual.

 

A car sitting in flood waters as waves caused by Typhoon In-Fa surge over a barrier along the coast in the Shandong provincial city of Qingdao in eastern China on July 25, 2021. Photo: AFP

Un automóvil atrapado en las aguas de la inundación mientras las olas causadas por el tifón In-Fa superan una barrera a lo largo de la costa en la ciudad provincial de Shandong, Qingdao, en el este de China, el 25 de julio de 2021. Foto: AFP

 

Las inundaciones y sequías extremas, que se volverán más frecuentes e intensas en los próximos años, pueden representar una amenaza mayor para el desarrollo económico de China de lo que se pensaba, dijeron dos de los autores del informe del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) de las Naciones Unidas sobre el fenómeno global.
El cambio climático intensificará el ciclo hidrológico, el movimiento continuo del agua dentro de la Tierra y la atmósfera en forma de lluvia, nieve y nubes, señalaron en su sexta evaluación anual publicada el lunes. 

"Las inundaciones y sequías extremas son las peores amenazas para el desarrollo social y económico de China en el contexto del cambio climático", dijo Wang Wen, profesor de la Universidad Hohai de Nanjing y uno de los autores principales del informe del IPCC, en una entrevista con el South China Morning Post.
Para proteger la infraestructura vital, las industrias y los centros de población contra el clima extremo, las autoridades necesitarán construir mejores sistemas para el almacenamiento, suministro y drenaje de agua para mejorar la resiliencia de la nación contra inundaciones y sequías, afirmó. Los sistemas de alerta temprana, el monitoreo mejorado y los pronósticos de las capacidades meteorológicas e hidrológicas son igualmente importantes, señaló.

 

A man walks through piles of rubble in the aftermath of flooding in Belgium’s Liege on July 19, 2021, after severe flooding in Germany and Belgium turned streams and streets into raging torrents that swept away cars and crashed into houses. Photo: AP

Un hombre camina entre montones de escombros después de las inundaciones en Lieja de Bélgica el 19 de julio de 2021, luego de que las graves inundaciones en Alemania y Bélgica convirtieron los arroyos y las calles en torrentes furiosos que arrasaron automóviles y chocaron contra casas. Foto: AP

 

Se prevé que cada aumento de 1 ºC en el calentamiento global lleve a un aumento del 7% en la intensidad de los eventos extremos de precipitación diaria en todo el mundo, según una proyección de "alta confianza" de los expertos del IPCC.
Las actividades humanas han elevado las temperaturas globales en 1,1 grados desde 1850, que pueden aumentar a 1,5 grados alrededor de 2040, según los niveles de emisión mundial de cinco gases que crean el llamado efecto invernadero. Si el mundo no intensifica los esfuerzos o implementa políticas para eliminar las emisiones de dióxido de carbono, la temperatura de la Tierra puede aumentar entre 2,7 y 4,4 grados para 2100, según las "mejores estimaciones".

 

Source: BP Statistical Review of World Energy. SCMP Graphics

Fuente: BP Statistical Review of World Energy. Gráficos SCMP

 


Yuehai, que vive en la ciudad de Xinxiang en la provincia de Henan, en el centro de China, es muy consciente de los efectos de las lluvias extremas. Su vecindario se inundó el mes pasado en lo que las autoridades locales describieron como inundaciones que ocurren una vez en un milenio.

“Nuestra familia fue una de las afortunadas, todavía teníamos electricidad y agua caliente”, dijo la esposa que se queda en casa, de poco más de cuarenta años, que solo quería ser identificada por su nombre de pila. “En algunos edificios más bajos, ambos se cortaron cuando el agua inundó el sótano. Uno de mis amigos tuvo que subir más de 30 tramos de escaleras cada día para conseguir agua fresca ".

Las inundaciones de Henan se cobraron 302 vidas, desplazaron a casi 1 millón de personas y provocaron pérdidas económicas directas estimadas en 133.700 millones de yuanes (20.600 millones de dólares), según el gobierno provincial.
Las inundaciones han asestado un duro golpe al sector agrícola de Henan, que representa casi un tercio del suministro de trigo de China y una décima parte de su producción de maíz, verduras y carne de cerdo.
Se inundaron unos 16 millones de mu (más de un millón de hectáreas) de tierras de cultivo, de los cuales 5 millones de mu (casi medio millón de hectáreas) sufrieron una pérdida total de cosechas, según los datos recopilados por el gobierno de Henan.

 

Farmers rescuing hogs from a flooded farm in Weihui village near Xinxiang city in Henan province on July 23, 2021. Photo: Simon Song

Agricultores rescatan cerdos de una granja inundada en la aldea de Weihui cerca de la ciudad de Xinxiang en la provincia de Henan el 23 de julio de 2021. Foto: Simon Song

 

Además de las inundaciones y las sequías, China también enfrenta a crecientes riesgos de inundaciones costeras debido a la combinación del aumento del nivel del mar y las marejadas ciclónicas.
El nivel del mar mundial aumentará 60 cm (23,6 pulgadas) para 2100, según la mejor estimación utilizando los escenarios de emisiones más cercanos a la trayectoria actual.
"El nivel del mar seguirá aumentando incluso si limitamos y reducimos nuestras emisiones", dijo Tamsin Edwards, científica climática del King's College de Londres y una de las autoras principales del informe del IPCC. “Aumentará de 10 a 25 cm con respecto a hoy en 2050, según nuestras proyecciones. Significa que una inundación costera que se produce una vez en un siglo llegaría a darse [en una ocurrencia anual] entre el 20 y el 30 por ciento de los lugares donde tenemos mareógrafos para medir el nivel del mar local".

 

Pedestrians navigate the flooded St. Mark's Square in Venice after an exceptional overnight ‘Alta Acqua’ high tide water level on November 13, 2019. Photo: AFP

Los peatones navegan por la inundada Plaza de San Marcos en Venecia después de una excepcional marea alta durante la noche del 13 de noviembre de 2019 en la ‘Alta Acqua’. Foto: AFP

 

El aumento proyectado del nivel del mar para 2100 podría reducirse en alrededor de un tercio si la emisión mundial de gases de efecto invernadero se mantiene en el nivel más bajo de cinco escenarios, limitando el calentamiento global en 1,5 ºC desde la segunda mitad del siglo XIX.
“Pero si tenemos emisiones de gases de efecto invernadero muy altas, particularmente si no tenemos suerte con la respuesta de nuestras capas de hielo al cambio climático y perdemos más hielo, el aumento del nivel del mar podría acercarse a uno o incluso dos metros en este siglo”, dijo Edwards.
Se prevé que la proporción de ciclones tropicales intensos y las velocidades máximas del viento de los ciclones tropicales más intensos aumenten a escala mundial con el aumento del calentamiento global, pronosticaron los expertos del IPCC con “gran confianza”.
Para Yuehai en Xinxiang, a unos 80 kilómetros al norte de la capital provincial de Henan, Zhengzhou, las graves inundaciones no la han llevado a atribuir directamente la experiencia al cambio climático, aunque es muy consciente de la tendencia al calentamiento.
"Los días de verano llegan antes y duran más ... Recuerdo que cuando era pequeña, el verano en Henan no era tan insoportable", comentó.

 

Publicado The South China Morning Post el 12 de agosto de 2021. Enlace al original: https://bit.ly/3CO5beb

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