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Extraña Nova visible a simple vista

Cada 20 años aproximadamente, se produce una explosión termonuclear en la superficie de RS Oph, una enana blanca de la constelación de Ophiuchus. Esta semana volvió a pasar. El 8 de agosto, el brillo de la pequeña estrella aumentó 600 veces, de una magnitud de +12 a +5. Keith Geary de Irlanda fue el primero en darse cuenta. Horas más tarde, el astrónomo italiano Ernesto Guido y sus colegas fotografiaron el estallido usando un telescopio de control remoto en Australia:

 

 

Esto se denomina "nova recurrente" y es poco común. En toda la galaxia, la Vía Láctea, solo se conocen 7 sistemas estelares que producen tales explosiones.

RS Oph es en realidad una estrella binaria muy poco estable. De un lado hay una enana blanca, del otro una gigante roja. Hay muy poca distancia entre las dos, por lo que la gravedad de la enana blanca es capaz de arrastrar el material gaseoso de la estrella más grande hacia sí misma. Cada dos décadas, se acumula suficiente materia para desencadenar una explosión. La última vez que sucedió esto fue en 2006.

En quinta magnitud, el estallido actual es visible a simple vista, aunque con ciertas limitaciones. Los binoculares o un telescopio le permitirán verlo con facilidad. Mire hacia el sur después de la puesta del sol. Ophiuchus brilla alto en el cielo justo encima de las constelaciones más conocidas de Scorpius y Sagittarius. Puede consultar los mapas del cielo con más o menos detalle pulsando los siguientes enlaces: simplificado, detallado, más detallado.

Actualización: El observador de estrellas variables Filipp Romanov de Yuzhno-Morskoy, Rusia, acaba de ver RS ​​Oph y estima que su magnitud ha aumentado aún más a +4,6.

Publicado el 9 de agosto de 2021. Fuente: https://www.spaceweather.com/