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La NASA identifica la posible causa del problema informático del Hubble

El telescopio espacial Hubble se lanzó el 25 de abril de 1990 desde el transbordador espacial Discovery. Al evitar las perturbaciones de la atmósfera, el Hubble ofrece una visión sin obstáculos de los planetas, las estrellas y las galaxias, algunas de las cuales se encuentran a más de 13.400 millones de años luz. Créditos: NASA/Smithsonian Institution/Lockheed Corporation. 

La NASA ha identificado la posible causa del problema informático por el que se suspendieron las operaciones científicas del telescopio espacial Hubble el 13 de junio. El telescopio en sí y los instrumentos científicos siguen estando bien y con una configuración segura.

El ordenador Controla, coordina y supervisa los instrumentos científicos del Hubble. Cuando el ordenador de la carga útil se detuvo, los instrumentos científicos del Hubble se colocaron automáticamente en una configuración segura. Una serie de pruebas de varios días de duración, que incluyeron intentos de reiniciar y reconfigurar el ordenador y el ordenador de reserva, no tuvieron éxito, pero la información recopilada de esas operaciones ha llevado al equipo del Hubble a determinar que la posible causa del problema está en la Unidad de Control de Potencia (UCP).

La UCP también se encuentra en la unidad SI C&DH. Asegura un suministro de voltaje constante al hardware del ordenador de la carga útil. La UCP contiene un regulador de potencia que proporciona cinco voltios constantes de electricidad al ordenador de carga útil y a su memoria. Un circuito de protección secundario detecta los niveles de tensión que salen del regulador de potencia. Si la tensión cae por debajo o supera los niveles permitidos, este circuito secundario indica al ordenador de la carga útil que debe dejar de funcionar. El análisis del equipo indica que, o bien el nivel de tensión del regulador está fuera de los niveles aceptables (con lo que se dispara el circuito secundario de protección), o bien el circuito secundario de protección se ha degradado con el paso del tiempo y está atascado en este estado de inhibición.

Debido a que ningún comando de tierra pudo restablecer la UCP, el equipo del Hubble cambiará al lado de reserva de la unidad SI C&DH que contiene la UCP de reserva. Todas las pruebas de los procedimientos para el cambio y las revisiones asociadas se han completado, y la dirección de la NASA ha dado su aprobación para proceder. El cambio comenzará el jueves 15 de julio y, si tiene éxito, llevará varios días devolver al observatorio a su funcionamiento científico normal.

El equipo realizó un cambio similar en 2008, que permitió al Hubble continuar con sus operaciones científicas normales después de que fallara un módulo de la Unidad de Mando/Formateador de Datos Científicos (CU/SDF), otra parte del SI C&DH. En 2009, una misión de mantenimiento sustituyó toda la unidad SI C&DH, incluido el módulo CU/SDF defectuoso, por la unidad SI C&DH que se utiliza actualmente.

Lanzado en 1990, el Hubble lleva más de 31 años observando el universo. Ha realizado más de 1,5 millones de observaciones del universo y se han publicado más de 18.000 artículos científicos con sus datos. Ha contribuido a algunos de los descubrimientos más significativos de nuestro cosmos, como la expansión acelerada del universo, la evolución de las galaxias en el tiempo y los primeros estudios atmosféricos de planetas más allá de nuestro sistema solar.

Lea más sobre algunos de los mayores descubrimientos científicos del Hubble.

www.nasa.gov/hubble

Fuente:  Publicado: 14 de julio de 2021 -

Claire Andreoli NASA's Goddard Space Flight Center, Greenbelt, Md. 301-286-1940 Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo.

Alise Fisher NASA Headquarters 202-617-4977 Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo. Elizabeth Landau NASA Headquarters, Washington, D.C. 202-358-0845 Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo. 

Rob Gutro NASA's Goddard Space Flight Center, Greenbelt, Md. 443-858-1779 Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo.