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La crisis climática "puede exponer a 8.000 millones de personas a la malaria y el dengue"

Un estudio afirma que reducir el calentamiento global podría salvar a millones de personas de enfermedades transmitidas por los mosquitos,

 

A mosquito that has been infected with a bacteria to prevent it spreading dengue, Zika and chikungunya at a laboratory in Rio de Janeiro, Brazil.

Un mosquito infectado con bacterias para prevenir la propagación del dengue, Zika y chikungunya. Si las emisiones siguen aumentando al ritmo actual, la temporada de transmisión del dengue podría prolongarse cuatro meses en 50 años. Fotografía: Apu Gomes/AFP/Getty Images

 

Más de 8 mil millones de personas podrían estar en riesgo de contraer malaria y dengue para 2080 si las emisiones de gases de efecto invernadero continúan aumentando sin cesar, según nuevas proyecciones.

Los investigadores predicen que hasta 4.700 millones de personas más podrían verse amenazadas por las dos enfermedades transmitidas por mosquitos más importantes del mundo, en comparación con las cifras de 1970-99.

Las cifras se basan en proyecciones de un crecimiento de la población de aproximadamente 4.500 millones durante el mismo período y un aumento de temperatura de aproximadamente 3.7 ° C para 2100.

El estudio, dirigido por la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres (LSHTM) y publicado en la revista Lancet Planetary Health, encontró que si los niveles de emisión continúan aumentando al ritmo actual, el efecto sobre las temperaturas globales podría alargar las temporadas de transmisión en más de un mes para la malaria y cuatro meses para el dengue durante los próximos 50 años.

 

A child protects himself as sanitation workers fumigate San Salvador’s El Campito slum to kill mosquitoes.

Un niño se protege mientras los trabajadores sanitarios fumigan el barrio pobre de El Campito en San Salvador para matar mosquitos. Fotografía: José Cabezas/AFP/Getty

 

Felipe J Colón-González, profesor asistente de LSHTM y uno de los autores del informe, dijo: “Este trabajo sugiere fuertemente que la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero podría evitar que millones de personas contraigan malaria y dengue.

Los resultados muestran que los escenarios de bajas emisiones reducen significativamente la duración de la transmisión, así como la cantidad de personas en riesgo. La acción para limitar los aumentos de temperatura global muy por debajo de 2 °C [3.6 ° F] debe continuar.

Pero los legisladores y los funcionarios de salud pública deben prepararse para todos los escenarios, incluidos aquellos en los que las emisiones permanecen en niveles altos. Esto es particularmente importante en áreas que actualmente están libres de enfermedades y donde es probable que los sistemas de salud no estén preparados para brotes importantes ”.

La malaria mata a más de 400.000 personas cada año, en su mayoría niños, según la Organización Mundial de la Salud. En 2019, más del 90% de un estimado de 230 millones de casos ocurrieron en África. Actualmente, la terapia de combinación basada en artemisinina es el mejor tratamiento disponible para la forma más peligrosa de malaria, P falciparum, que representa el 90% de los casos.

El dengue no tiene un tratamiento específico. La enfermedad no se comunica, y ​​casi la mitad de la población mundial está en riesgo. Se estima que el dengue infecta de 100 a 400 millones de personas cada año, matando a 20.000.

Algunos países, como Eritrea, Sudán y Colombia, han experimentado un resurgimiento significativo de la malaria en los últimos años, según Rachel Lowe, profesora asociada de LSHTM y otra autora del estudio. El número de casos de dengue notificados a la OMS aumentó más de ocho veces en las últimas dos décadas, de 505.430 en 2000 a 5,2 millones en 2019.

Nuestros hallazgos subrayan la importancia de una mayor vigilancia en áreas potenciales de puntos críticos para monitorear la aparición de enfermedades”, comenta.

El estudio LSHTM tiene en cuenta varios niveles de emisiones de gases de efecto invernadero, densidad de población y altitud. Pero los investigadores han reconocido que algunos otros factores clave no se han tenido en cuenta, incluida la evolución de la enfermedad y el vector, o el desarrollo de medicamentos y vacunas más eficaces. Los ensayos de la vacuna contra la malaria están en curso. En algunos países se ha autorizado una vacuna contra el dengue.

Colón-González señala: “Los esfuerzos actuales de control de la malaria y el dengue se basan en gran medida en controlar las poblaciones de mosquitos y reducir el contacto entre los mosquitos y las personas. Si bien las campañas de reducción de mosquitos pueden ser efectivas, son difíciles de mantener, particularmente en países de bajos ingresos donde los escasos recursos deben repartirse entre el control y el tratamiento ”.

 

Esta es una traducción de un artículo publicado en The Guardian el pasado 8 de julio de 2021 por Saed Kamali Dehghan. Enlace al artículo original: https://bit.ly/3hZ3n8f