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Junio termina con un calor excepcional

5 7 minutos

Una excepcional y peligrosa ola de calor está abrasando el noroeste de Estados Unidos y el oeste de Canadá en zonas que son más bien sinónimo de frío. Es probable que las temperaturas alcancen hasta unos 45,0°C de día durante quizás cinco o más días, con noches extremadamente cálidas entre medias.

Las temperaturas extremas suponen una gran amenaza para la salud de la población, la agricultura y el medio ambiente, ya que la región no está acostumbrada a tanto calor y muchos no tienen aire acondicionado. Es de esperar que las alertas sanitarias por calor limiten el número de muertos.

Se han batido tantos récords que es difícil llevar la cuenta.

El domingo se batió el récord canadiense de todos los tiempos: Lytton, en la Columbia Británica, registró 46,6°C (1,6°C más que el récord anterior, establecido el 5 de julio de 1937). Menos de 24 horas después, Lytton volvió a batir este récord, alcanzando el lunes los 47,9°C.

 

Estos valores son más propios de la zona de Oriente Medio que de una provincia que alberga las Montañas Rocosas y el Parque Nacional de los Glaciares. Existe el consiguiente riesgo de que se produzca un elevado deshielo de los glaciares, con los peligros que ello conlleva, como los desprendimientos de tierra.

Armel Castellan es meteorólogo de Medio Ambiente y Cambio Climático de Canadá. Dijo: Todavía no hemos terminado con esto.

"Los Territorios del noroeste han registrado sus temperaturas más altas de todos los tiempos, no sólo de junio, sino en cualquier época del año.  Estamos registrando récords que no tienen nada que ver con el inicio de la temporada".

"Llevamos muchos días seguidos así y cada mañana nos levantamos con temperaturas más altas. Esto es lo peligroso y está afectando a la población durante muchos días en los que la gente se deshidrata y hemos tenido muchos días en los que la temperatura es más alta que la del día anterior", dijo el Sr. Castellán.

"Que las mínimas nocturnas sean más altas que nuestras máximas diurnas medias para finales de junio es algo realmente grave. Nuestros cuerpos necesitan refrescarse y recuperarse antes de afrontar otro día de altas temperaturas". Otra cosa que hay que tener en cuenta es la infraestructura.

"Menos del 40% de los hogares tienen aire acondicionado en la costa, la gente tiene que ir a las bibliotecas y a los centros comerciales para disponer de un par de horas de aire acondicionado. Yo he estado durmiendo en una tienda de campaña para poder descansar del calor", dijo el Sr. Castellan.

El intenso calor, especialmente cuando se combina con los rayos, hace que aumente el riesgo de incendios forestales.

 Estados Unidos

Seattle estableció un nuevo récord histórico con 40°C (104°F) el domingo y lo batió el lunes con 41,7°C (107°F) Portland batió el récord dos veces: 42°C (108°F) el sábado y 44,4°C (112°F) el domingo, según el Servicio Meteorológico Nacional de Estados Unidos. Muchos récords se superaron el lunes.

El calor se debe a una combinación de un importante patrón de bloqueo atmosférico que ha dado lugar a una capa de calor, con bajas presiones a ambos lados, y que no está siendo desplazada por la corriente en chorro.

El calor se produce después de otra ola de calor histórica, hace menos de dos semanas, que asó el suroeste del desierto de EE.UU. y California con cientos de máximos históricos.

El calor del hemisferio norte

Otras partes del hemisferio norte ya están experimentando condiciones excepcionales de calor a principios del verano que se extienden desde el norte de África, la Península Arábiga, el este de Europa, Irán y el noroeste del continente indio. Las temperaturas máximas diarias superaron los 45°C en varios lugares y alcanzaron los 50° en el Sahara. En el oeste de Libia se registraron temperaturas superiores a la media de junio en más de 10°C.

En el oeste de Rusia y en las zonas próximas al Mar Caspio también se registraron temperaturas inusualmente altas debido a la presencia continuada de una amplia zona de altas presiones. En algunas partes de la región, incluida Moscú, se espera que las temperaturas alcancen los 30º C durante el día, permaneciendo por encima de los 20º C durante la noche. En las zonas cercanas al Mar Caspio se espera que las temperaturas alcancen los 40ºC de media y se mantengan por encima de los 25ºC por la noche. Es probable que se establezcan algunos récords históricos de temperatura durante esta ola de calor.

Cambio climático

Estas condiciones de calor de principios de verano tienen lugar en un contexto de cambio climático inducido por el hombre, ya que las temperaturas globales son ya 1,2°C más altas que las de los niveles preindustriales.

"Las olas de calor son cada vez más frecuentes e intensas a medida que las concentraciones de gases de efecto invernadero provocan un aumento de las temperaturas globales. También nos damos cuenta de que empiezan antes y terminan más tarde, y de que se cobran cada vez más víctimas en la salud humana", afirmó Omar Baddour, jefe de la División de Vigilancia y Política del Clima de la OMM.

Nikos Christidis es un científico del clima de la Oficina Meteorológica del Reino Unido. Dijo: "Sin el cambio climático inducido por el hombre, habría sido casi imposible alcanzar tales temperaturas medias récord en junio en el oeste de Estados Unidos, ya que la probabilidad de que se produzca de forma natural es de una vez cada decena de miles de años. En el clima actual, conseguir un junio extremadamente caluroso es habitual y es probable que ocurra dos veces en tres décadas. Sin embargo, un análisis de muchos modelos sugiere que a finales de siglo estas temperaturas extremas serán más probables de que ocurran. Se calcula que la influencia humana ha aumentado varios miles de veces la probabilidad de que se produzca un nuevo récord", dijo.

El informe especial del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático sobre el calentamiento global de 1,5ºC contiene información sobre el cambio climático y el bienestar humano.

Se prevé que los riesgos relacionados con el clima para la salud, los medios de subsistencia, la seguridad alimentaria, el suministro de agua, la seguridad humana y el crecimiento económico aumenten con un calentamiento global de 1,5 °C y se incrementen aún más con 2 °C. Limitar el calentamiento a 1,5 °C en lugar de 2 °C podría suponer que 420 millones de personas menos estuvieran expuestas a olas de calor graves, según el informe.

En 2018, las personas vulnerables mayores de 65 años experimentaron un récord de 220 millones más de exposiciones a olas de calor, que el promedio del período de referencia de 1986 a 2005, según el informe de la OMM sobre el estado del clima mundial en 2019.

La Oficina Conjunta de la OMM y la Organización Mundial de la Salud sobre el Clima y la Salud trabaja activamente para proteger la salud de las personas de este gran peligro. La OMM es uno de los socios fundadores de la Red Mundial de Información sobre el Calor y la Salud.

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