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Un importante satélite de observación de los océanos comienza a proporcionar datos científicos

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Este mapa muestra el nivel del mar medido por el satélite Sentinel-6 Michael Freilich del 5 al 15 de junio. Las zonas rojas son regiones donde el nivel del mar es más alto de lo normal, y las azules indican las zonas donde es más bajo de lo normal. Créditos: Observatorio de la Tierra de la NASA.

Sentinel-6 Michael Freilich, la última nave espacial que monitoriza la altura de la superficie del mar, pone a disposición de los usuarios sus primeras mediciones científicas.

Tras seis meses de comprobación y calibración en órbita, el satélite Sentinel-6 Michael Freilich pondrá a disposición del público sus dos primeros registros de datos el 22 de junio. Lanzado desde la Base Aérea de Vandenberg (California) el 21 de noviembre de 2020, se trata de una colaboración entre Estados Unidos y Europa para medir la altura de la superficie del mar y otras características oceánicas importantes, como la velocidad del viento en la superficie del océano y la altura de las olas.

Uno de los registros de la altura de la superficie del mar que se publicará tiene una precisión de 5,8 centímetros y estará disponible pocas horas después de que los instrumentos a bordo del Sentinel-6 Michael Freilich lo recojan. Un segundo volumen de datos, con una precisión de 3,5 centímetros, estará disponible dos días después de su recogida. La diferencia en el momento en que los productos están disponibles compensa la precisión con la puntualidad de la transmisión para tareas como la predicción del tiempo y la ayuda para vigilar la formación de huracanes. Está previsto distribuir más datos, con una precisión de unos 2,9 centímetros, a lo largo de este año, destinados a actividades de investigación y a la ciencia del clima, incluido el seguimiento de la subida media del nivel del mar.

El satélite, que lleva el nombre del antiguo director de la División de Ciencias de la Tierra de la NASA, Michael Freilich, recopila las mediciones de aproximadamente el 90% de los océanos del mundo. Es uno de los dos satélites que componen la misión Copérnico Sentinel-6/Jason-CS. El segundo satélite, Sentinel-6B, se lanzará en 2025. Juntos, son los últimos de una serie de satélites que comenzó con TOPEX/Poseidón en 1992 y que continúa con la serie de satélites Jason, que lleva casi 30 años recopilando mediciones precisas de la altura del océano.

Poco después del lanzamiento, Sentinel-6 Michael Freilich se colocó en su posición, dejando atrás al actual satélite de referencia del nivel del mar Jason-3 en 30 segundos. Los científicos e ingenieros dedicaron entonces un tiempo a la calibración cruzada de los datos recogidos por ambos satélites para garantizar la continuidad de las mediciones entre ambos. Una vez asegurada la calidad de los datos, Sentinel-6 Michael Freilich se convertirá en el satélite principal de nivel del mar.

"Es un orgullo saber que el satélite está funcionando y que los datos parecen buenos", dijo Josh Willis, científico del proyecto en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California. "Dentro de varios meses, Sentinel-6 Michael Freilich tomará el relevo de su predecesor, Jason-3, y esta publicación de datos es el primer paso en ese proceso".

Descubra más sobre Sentinel-6 Michael Freilich mientras orbita la Tierra para recoger datos críticos sobre el nivel del mar y la atmósfera. Haz clic en cualquier parte de la imagen para dar una vuelta. Vea la experiencia interactiva completa y vuele junto a la misión en tiempo real en Eyes on the Solar System. Crédito: NASA/JPL-Caltech

Vigilando la subida de los mares

El océano absorbe más del 90% del calor atrapado en el sistema terrestre por el aumento de las concentraciones de gases de efecto invernadero, lo que hace que el agua del mar se expanda y el nivel del mar aumente. El seguimiento de la altura del océano es importante porque ayuda a los meteorólogos a predecir ciertas cosas, como las corrientes oceánicas y la fuerza potencial de los huracanes.

"Estos datos iniciales demuestran que Sentinel-6 Michael Freilich es una nueva y sorprendente herramienta que ayudará a mejorar las previsiones marinas y meteorológicas", dijo Eric Leuliette, científico del programa y del proyecto en la

Administración Nacional Oceánica y Atmosférica en Maryland. "En un clima que cambia, es un gran logro que estos datos estén listos para ser publicados".

La directora del programa de altimetría oceánica, Julia Figa Saldana, de EUMETSAT (Organización Europea para la Explotación de Satélites Meteorológicos), añadió que la publicación operativa de los primeros flujos de datos de esta misión única de altimetría oceánica constituye un hito importante en el inicio de la temporada de huracanes en el Atlántico.

"Los datos de altimetría se están procesando ahora en la sede de EUMESAT en Darmstadt, desde donde también se controla el satélite, y se ponen a disposición de los usuarios de datos oceánicos y de previsión meteorológica de todo el mundo para su uso operativo", dijo Saldana.

Los científicos también prevén utilizar los datos para medir la velocidad de subida del nivel del mar debido al cambio climático. La expansión del agua caliente del mar representa aproximadamente un tercio del aumento del nivel del mar en la actualidad, mientras que el agua de deshielo de los glaciares y las capas de hielo representa el resto. El ritmo de subida de los océanos se ha acelerado en las dos últimas décadas, y los investigadores esperan que se acelere aún más en los próximos años. El aumento del nivel del mar modificará las costas y aumentará las inundaciones por las mareas y las tormentas. Para comprender mejor el impacto de la subida de los mares sobre la humanidad, los investigadores necesitan registros climáticos de larga duración, algo que Sentinel-6 Michael Freilich ayudará a proporcionar.

Más información sobre la misión

Sentinel-6/Jason-CS está siendo desarrollado conjuntamente por la ESA (Agencia Espacial Europea), EUMETSAT, la NASA y la NOAA, con la financiación de la Comisión Europea y el apoyo técnico del Centro Nacional de Estudios Espaciales de Francia.

JPL, una división de Caltech en Pasadena, contribuye con tres instrumentos científicos para cada satélite Sentinel-6: el Radiómetro Avanzado de Microondas, el Sistema Global de Navegación por Satélite - Radio Ocultación y el Conjunto de Retrorreflectores Láser. La NASA también contribuye con los servicios de lanzamiento, los sistemas de tierra que apoyan el funcionamiento de los instrumentos científicos de la NASA, los procesadores de datos científicos para dos de estos instrumentos, y el apoyo a los miembros estadounidenses del Equipo Científico Internacional de Topografía de la Superficie del Océano.

Para más información sobre Sentinel-6 Michael Freilich, visite:

https://www.nasa.gov/sentinel-6

https://podaac.jpl.nasa.gov/

Fuente:NasaJane J. Lee / Ian J. O’Neill. Jet Propulsion Laboratory, Pasadena, Calif. 818-354-0307 Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo. / Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo. 2021-125. Last Updated: Jun 21, 2021 Editor: Tony Greicius