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El Informe Especial Sobre la Sequía 2021, pone de manifiesto que la próxima pandemia será climática y ya no afectará solamente a los países tradicionalmente desfavorecidos, Nos puede golpear a todos

"La próxima pandemia": la sequía es una crisis mundial oculta, según la ONU


Se insta a los países a tomar medidas urgentes para gestionar el agua y la tierra y hacer frente a la emergencia climática

 

Containers are exposed as the waters of Sun Moon lake in Nantou, Taiwan, recede during a nationwide drought

Los contenedores quedan expuestos cuando las aguas del lago Sun Moon en Nantou, Taiwán, retroceden durante una sequía en todo el país, Fotografía: Annabelle Chih/Reuters

 

 

La sequía es una crisis mundial oculta que corre el riesgo de convertirse en "la próxima pandemia" si los países no toman medidas urgentes sobre la gestión del agua y la tierra y abordan la emergencia climática, afirmó la ONU.

Al menos 1.500 millones de personas se han visto directamente afectadas por la sequía de este siglo, y el costo económico durante aproximadamente ese tiempo se ha estimado en 124.000 millones de dólares (89.000 millones de libras esterlinas). Es probable que el costo real sea muchas veces mayor porque tales estimaciones no incluyen gran parte del impacto en los países en desarrollo, según un informe publicado el jueves.

Mami Mizutori, representante especial del secretario general de la ONU para la reducción del riesgo de desastres, dijo: “La sequía está a punto de convertirse en la próxima pandemia y no hay vacuna para curarla. La mayor parte del mundo vivirá con estrés hídrico en los próximos años. La demanda superará a la oferta durante ciertos períodos. La sequía es un factor importante en la degradación de la tierra y la disminución de los rendimientos de los principales cultivos ".

Dijo que mucha gente tenía la imagen de que la sequía afectaba a las regiones desérticas de África, pero que no era así. La sequía ahora es generalizada y, para fines de siglo, todos los países, salvo un puñado, la experimentarán de alguna forma, según el informe.

"La gente ha estado viviendo con la sequía durante 5.000 años, pero lo que estamos viendo ahora es muy diferente", dijo Mizutori. “Las actividades humanas están exacerbando la sequía y aumentando el impacto”, amenazando con descarrilar el progreso para sacar a las personas de la pobreza.

Los países desarrollados no han sido inmunes. Estados Unidos, Australia y el sur de Europa han experimentado sequías en los últimos años. La sequía cuesta más de 6 mil millones  de dólares al año en impactos directos en los EE. UU. Y alrededor de 9 mil millones  de euros ( 7.700 millones de libras esterlinas) en la UE, pero es probable que estas cifras estén fuertemente subestimadas.

El crecimiento de la población también está exponiendo a más personas en muchas regiones a los impactos de la sequía, según el informe.

La sequía también va más allá de la agricultura, afirma Roger Pulwarty, científico principal de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de EE. UU. (NOAA) y coautor del informe.

Señaló el Danubio en Europa, donde la sequía recurrente en los últimos años ha afectado el transporte, el turismo, la industria y la generación de energía. “Necesitamos tener una visión modernizada de la sequía”, dijo. “Necesitamos ver cómo administrar recursos como ríos y grandes cuencas hidrográficas”.

Los cambios en los patrones de lluvia como resultado del colapso climático son un factor clave de la sequía, pero el informe también identifica el uso ineficiente de los recursos hídricos y la degradación de la tierra bajo la agricultura intensiva y las prácticas agrícolas deficientes como factores que influyen. La deforestación, el uso excesivo de fertilizantes y pesticidas, el pastoreo excesivo y la extracción excesiva de agua para la agricultura también son problemas importantes, dice.

Mizutori pidió a los gobiernos que tomen medidas para ayudar a prevenir la sequía reformando y regulando cómo se extrae, almacena y utiliza el agua, y cómo se gestiona la tierra. Dijo que los sistemas de alerta temprana podrían hacer mucho para ayudar a las personas en peligro y que ahora se dispone de técnicas avanzadas de pronóstico del tiempo.

Señaló que trabajar con la población local era esencial, porque el conocimiento local e indígena podría ayudar a informar dónde y cómo almacenar agua y cómo predecir los impactos de los períodos secos.

El informe, titulado Informe de Evaluación Global Sobre la Reducción del Riesgo de Desastres: Informe Especial Sobre la Sequía 2021, se publicó el jueves y se incorporará a las discusiones en la vital conversación sobre el clima de la ONU conocida como Cop26, que está programada para realizarse en Glasgow en noviembre.

 

Artículo publicado en The Guardian el 17 de junio de 2021 por Fiona Harvey. Enlace al original: https://bit.ly/3zzPoxU