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El informe sobre la sequía requiere un nuevo enfoque de gestión

La sequía ha afectado directamente a 1.500 millones de personas en lo que va de siglo, más que cualquier otra catástrofe de evolución lenta. Esta cifra aumentará drásticamente debido al cambio climático, la degradación del medio ambiente y los cambios demográficos. Por tanto, es necesario actuar con urgencia para mejorar la gestión y la prevención de la sequía, según un nuevo informe.

El Informe Especial sobre la Sequía 2021 del Informe de Evaluación Global sobre la Reducción del Riesgo de Desastres (GAR) afirma que la sequía supone una amenaza para la consecución del Marco de Sendai para la Reducción del Riesgo de Catástrofes, los Objetivos de Desarrollo Sostenible y la salud y el bienestar de los seres humanos y los ecosistemas.

"El cambio climático está aumentando las temperaturas y alterando los regímenes de precipitaciones, aumentando así la frecuencia, la gravedad y la duración de las sequías en muchas regiones. A medida que el mundo avanza hacia un calentamiento de 2°C, es necesario tomar medidas urgentes para comprender mejor y gestionar más eficazmente el riesgo de sequía con el fin de reducir el devastador número de vidas humanas y medios de subsistencia", dice el informe encargado por la Oficina de las Naciones Unidas para la Reducción del Riesgo de Catástrofes y que incorpora aportaciones de la Organización Meteorológica Mundial.

El informe pide que se adopten enfoques proactivos e innovadores para la gestión del riesgo de sequía, lo que refleja la opinión que desde hace tiempo tiene la OMM, que ha hecho campaña a favor de políticas de gestión más proactivas, coordinadas y sostenibles que sustituyan a la actual respuesta fragmentaria impulsada por las crisis.

El informe recomienda el establecimiento de nuevos mecanismos de coordinación y colaboración para avanzar rápidamente en la comprensión y gestión del riesgo de sequía. Esta es la filosofía que subyace al Programa de Gestión Integrada de la Sequía de la OMM, que se basa en los tres pilares de la vigilancia y la alerta temprana; la evaluación de la vulnerabilidad y el impacto; y la mitigación del riesgo de sequía, la preparación y la respuesta.

La sequía es también una consideración clave del Sistema Mundial de Alerta Multipeligro de la OMM, que apoya a los Miembros en el desarrollo y el fortalecimiento de sus Sistemas de Alerta Temprana Multipeligro (MHEWS) para permitir la alerta de emergencia multipeligro y en todos los medios. Los sistemas de alerta temprana de peligros múltiples basados en el impacto ayudan a las sociedades a prepararse y a responder a todo tipo de desastres, incluidos los relacionados con los peligros hidrometeorológicos. Dado que la sequía es un acontecimiento de aparición lenta, la alerta temprana ofrece oportunidades para mejorar la acción colectiva que puede salvar vidas y minimizar los posibles daños económicos y medioambientales.

"Estamos asistiendo a un número creciente de catástrofes y muchos de esos desastres están relacionados con el agua... Los mayores impactos del cambio climático tienen que ver con el agua", dijo el Secretario General de la OMM, el profesor Petteri Taalas. "Tenemos que adaptarnos al cambio climático y una de las formas más poderosas de adaptarse al cambio climático es invertir en servicios de alerta temprana y en servicios meteorológicos e hidrológicos".

La OMM está encabezando una nueva Coalición sobre el Agua y el Clima para lograr un programa mundial integrado del agua y el clima que apoye una adaptación más eficaz, la resiliencia y el desarrollo sostenible. Uno de los principales obstáculos para ofrecer soluciones hídricas eficientes y sostenibles es la falta de información sobre los recursos hídricos actualmente disponibles, la disponibilidad futura y la demanda para el suministro de alimentos y energía. Los responsables de la toma de decisiones se enfrentan al mismo dilema cuando se trata de riesgos de inundación y sequía.

Día de la Desertificación y la Sequía

El informe se publicó en el Día Mundial de la Lucha contra la Desertificación y la Sequía.

Las sequías tienen un impacto profundo, generalizado y subestimado en las sociedades, los ecosistemas y las economías. Incurren en costes que son soportados de forma desproporcionada por las personas más vulnerables. Los amplios impactos de la sequía son sistemáticamente subestimados, a pesar de que abarcan grandes áreas, se propagan en cascada a través de sistemas y escalas, y perduran en el tiempo.

Afectan a millones de personas y a muchos sectores y ámbitos -como la producción agrícola, el suministro público de agua, la producción de energía, el transporte por agua, el turismo, la salud humana y la biodiversidad-, contribuyendo a la inseguridad alimentaria, la pobreza y la desigualdad

"La mayor parte del planeta vivirá con estrés hídrico en los próximos años. La demanda superará a la oferta durante ciertos periodos", dijo Mami Mizutori, Representante Especial del Secretario General de la ONU para la Reducción del Riesgo de Catástrofes. "La sequía es un factor importante en la degradación de la tierra y en la disminución del rendimiento de los principales cultivos. El cambio climático significa que los cambios en los regímenes de lluvias y la mayor variabilidad de las precipitaciones suponen un riesgo para el 70% de la agricultura mundial que es de secano."

Las estimaciones de los costes derivados de los impactos de la sequía entre 1998 y 2017 muestran que las sequías han afectado al menos a 1.500 millones de personas y han provocado pérdidas económicas de al menos 124.000 millones de dólares en todo el mundo. Las estimaciones de algunos de los costes directos incluyen pérdidas anuales en los Estados Unidos de América de aproximadamente 6.400 millones de dólares al año, y unos 9.000 millones de euros en la Unión Europea, según el informe.

El efecto de las sequías severas en el producto interior bruto de la India se estima en un 2-5%. Como consecuencia de la sequía del milenio australiana, la productividad total de los factores agrícolas en Australia cayó un 18% en el periodo 2002-2010.

Mecanismo mundial

El Informe Especial sobre la Sequía 2021 pide un nuevo mecanismo mundial que apoye a los países a abordar la naturaleza transfronteriza del riesgo de sequía mediante el fortalecimiento de la gestión del riesgo, las asociaciones y la innovación a nivel regional y la acción informada sobre el riesgo a nivel comunitario.

El informe también promueve el establecimiento de asociaciones nacionales de resiliencia a la sequía que movilicen a los socios públicos, privados y de la sociedad civil y trabajen para garantizar un vínculo sin fisuras entre los niveles nacional y local.

Recomendaciones clave

  • La prevención tiene un coste humano, financiero y medioambiental mucho menor que la reacción y la respuesta.
  • Una mayor comprensión de los riesgos sistémicos complejos y una mejor gobernanza del riesgo pueden conducir a una acción eficaz sobre el riesgo de sequía.
  • Las asociaciones de resiliencia a la sequía a nivel nacional y local serán fundamentales para gestionar la sequía en un mundo que se está calentando y en el que las precipitaciones serán cada vez más impredecibles y requerirán soluciones prácticas para hacer frente a problemas como la deforestación, el uso excesivo de fertilizantes y pesticidas, el sobrepastoreo, la salinización, el anegamiento y la erosión del suelo.
  • Un mecanismo de gestión de la sequía a nivel internacional y nacional podría ayudar a abordar la naturaleza compleja y en cascada del riesgo de sequía.
  • Los sistemas y servicios financieros deben evolucionar para fomentar los enfoques cooperativos, promover los mecanismos de protección social y fomentar la transferencia de riesgos y la financiación contingente, a fin de proporcionar un apoyo adaptativo diversificado a la gestión del riesgo de sequía.

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