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"El Evento de Terminación"

Algo muy importante puede estar a punto de suceder en el Sol. "Lo llamamos el Evento de Terminación", comenta Scott McIntosh, un físico solar en el Centro Nacional de Investigación Atmosférica (NCAR), "y está muy, muy cerca de suceder".

Si nunca has oído hablar del Evento de Terminación, no eres el único. Muchos investigadores tampoco han oído hablar de él. Es una idea relativamente nueva en la física solar defendida por McIntosh y su colega Bob Leamon de la Universidad de Maryland - Baltimore County. Según los dos científicos, las vastas bandas de magnetismo están a la deriva a través de la superficie del Sol. Cuando las bandas cargadas opuestas chocan en el ecuador, aniquilan (o "terminan"). No hay explosión; esto es magnetismo, no se trata de antimateria. Sin embargo, el Evento de Terminación es un gran problema. Puede iniciar el próximo ciclo solar con una mayor aceleración.

 

Arriba: Las bandas de magnetismo con cargas opuestas se dirigen hacia el ecuador del Sol donde se aniquilan entre sí, arrancando rápidamente el próximo ciclo solar. [puede ampliar información en este enlace]

 

"Si el Evento de Terminación ocurre pronto, como esperamos, el nuevo Ciclo Solar 25 podría tener una magnitud que rivalizará con los más destacados desde que comenzó el mantenimiento de registros" (todavía muy limitado), dice McIntosh.

Esta afirmación, por decirlo de alguna manera, es controvertida. La mayoría de los físicos solares creen que el Ciclo Solar 25 será débil, similar al "anémico" Ciclo Solar 24, que apenas alcanzó su punto máximo en 2012-2013. Los modelos ortodoxos del dinamismo magnético interno del Sol favorecen un ciclo débil y ni siquiera incluyen el concepto de "terminadores".

"¿Qué puedo decir?" Afirma entre risas McIntosh. "¡Somos unos herejes!"

Los investigadores describieron su razonamiento en un documento de diciembre de 2020 en la Revista de Investigación Solar Física. Revisando hacia atrás 270 años de datos de manchas solares, encontraron que los Eventos de Terminación separaban un ciclo solar del siguiente, aproximadamente cada 11 años (haciendo un énfasis especial en el término "aproximadamente"). El intervalo entre los Eventos de Terminación varía de 10 a 15 años, y esta es la clave para predecir el inicio de un nuevo Ciclo Solar.

 

Arriba: Señalado en rojo, el pronóstico oficial para el Ciclo Solar 25 es que sea débil.

 

"Encontramos que cuanto más tiempo se da entre los Eventos de Terminación, más débil sería el siguiente Ciclo", explica Leamon. "A la inversa, cuanto menos tiempo tenemos entre los Eventos, más fuerte sería el siguiente Ciclo Solar".

Ejemplo: el Ciclo de manchas solares 4 comenzó con un Evento de Terminación en 1786 y finalizó con un otro en 1801, un Ciclo de 15 años sin precedentes. El siguiente Ciclo, 5, fue increíblemente débil con una amplitud máxima de solo 82 manchas solares. Ese Ciclo se convertiría en el comienzo del Gran Mínimo "Dalton".

El Ciclo Solar 25 está configurando para ser lo contrario. En lugar de un largo intervalo, parece estar llegando a los talones de uno muy corto, solo 10 años desde el Evento Terminador que inició el Ciclo Solar 24. Los Ciclos Solares anteriores con intervalos temporales tan cortos entre ellos han sido de los más fuertes en la historia registrada.

Estas ideas pueden ser controvertidas, pero tienen una virtud que todos los científicos pueden apreciar: son comprobables. Si el Evento de Terminación ocurre pronto y el Ciclo Solar 25 se dispara vertiginosamente, los "herejes" podrían estar en lo cierto. Manténganse informados de esta controversia.

 

Fuente: https://www.spaceweather.com/