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¿Cómo es una lámina o capa de corriente heliosférica?

El campo magnético de la Tierra se está calmando a medida que disminuyen los efectos del impacto de la CME (Eyección de Masa Coronal) del 26 de mayo. La calma debería continuar hasta el 30 de mayo, cuando se espera que nuestro planeta atraviese un pliegue en la lámina de corriente heliosférica. El cruce, llamado "cruce del límite del sector solar", podría desencadenar una actividad geomagnética menor.

 

Concepción artística de la lámina de corriente heliosférica

 

Heliospheric Current Sheet

 

La lámina de corriente heliosférica separa las regiones del viento solar donde el campo magnético apunta hacia o lejos del Sol. La compleja estructura del campo en la fotosfera se simplifica al aumentar la altura de la corona hasta que una sola línea separa las dos polaridades en aproximadamente 2,5 radios solares. Esa línea es trazada por el viento solar que se acelera radialmente para formar una superficie similar a la que se muestra en esta imagen idealizada. La superficie está curva porque el patrón magnético subyacente gira cada 27 días con el Sol.

Se necesitarían aproximadamente 3 semanas para que el material cercano a la lámina actual que viaja a 400 km/s en el viento solar alcance la órbita de Júpiter, como se muestra aquí. En realidad, la superficie se distorsiona cada vez más debido a las variaciones en la velocidad del viento solar a lo largo de la superficie y otros efectos dinámicos que operan en el medio interplanetario.

La forma de la lámina actual generalmente evoluciona lentamente, durante meses, a medida que cambia el patrón a gran escala del campo solar en respuesta a la aparición y descomposición de las regiones solares activas. Las eyecciones de masa coronal a menudo alteran el patrón de fondo temporalmente, pero a veces los cambios son permanentes.

Durante la mayor parte del ciclo solar, la fuente de la lámina de corriente heliosférica se asemeja a un dipolo ligeramente inclinado con diversos grados de distorsión cuadrupolo. Cerca del máximo solar, el dipolo polar se desintegra, dejando una estructura mucho más complicada. Esta imagen muestra la lámina de corriente heliosférica como podría aparecer durante la fase ascendente del ciclo, cuando los componentes dipolo y cuadrupolo están equilibrados; en este punto, la línea neutra en la base de la sábana se asemeja a la costura de una pelota de béisbol.

El profesor John M. Wilcox fue uno de los descubridores de la lámina de corriente heliosférica e hizo mucho para desarrollar nuestra comprensión de ella durante las décadas de 1960 y 1970. Trabajó con el artista de la NASA Werner Heil para crear esta imagen, publicada por primera vez en Science en 1980. Una representación 3D anterior del HCS apareció en un artículo de 1976 de L. Svalgaard y J.M. Wilcox en Nature. La forma de esta imagen se infirió a partir de observaciones de la corona y el viento solar y también se basó en modelos de campo coronal como los del ex alumno de Wilcox, Ken Schatten.

J.M. Wilcox, J.T. Hoeksema, and P.H. Scherrer, Science 209, p. 603, 1980.
L. Svalgaard and J.M. Wilcox, Nature 262, p. 766, 1978.
K. Schatten, J.M. Wilcox, and N. Ness, Solar Physics, 6, p. 442, 1969.

 

Fuentes: https://www.spaceweather.com/ y http://wso.stanford.edu/gifs/HCS.html