69sesentaynueve.gif
amanecerdesdeelcielo.gif
uyyyquecerca.gif

Según un reciente estudio, la capa de hielo de Groenlandia está llegando al límite de un un importante punto de inflexión

Los científicos afirman que el hielo equivalente a 1-2 metros de aumento del nivel del mar probablemente ya esté condenado a derretirse

 

The Greenland ice sheet

Si la capa de hielo de Groenlandia se derritiera por completo, el nivel del mar eventualmente subiría unos 7 metros. Fotografía: Jason Briner/Universidad de Buffalo/PA

 

Una parte significativa de la capa de hielo de Groenlandia está al borde de un punto de inflexión, después del cual el derretimiento acelerado sería inevitable incluso si se detuviera el calentamiento global, según una nueva investigación.

El aumento de las temperaturas inducido por la crisis climática ya ha provocado que billones de toneladas de hielo de Groenlandia se viertan al océano. Derretir su capa de hielo por completo eventualmente elevaría el nivel del mar global en 7 metros.

El nuevo análisis detectó las señales de advertencia de un punto de inflexión en un récord de 140 años de altura de la capa de hielo y tasas de derretimiento en la cuenca de Jakobshavn, una de las cinco cuencas más grandes de Groenlandia y la de más rápido derretimiento. El principal sospechoso de un aumento repentino del derretimiento es un círculo vicioso en el que el derretimiento reduce la altura de la capa de hielo, exponiéndola al aire más cálido que se encuentra en altitudes más bajas, lo que provoca un mayor derretimiento.

El estudio muestra que la desestabilización de esta capa de hielo está en marcha. Las incertidumbres en la investigación significaron que ya podría estar en un punto sin retorno, o estar a punto de cruzarlo en las próximas décadas, dijeron los científicos. Sin embargo, incluso si se cruzó el punto de inflexión, no significaba que toda la capa de hielo estuviera condenada, afirmaron, porque podría haber un estado estable para una capa de hielo más pequeña.

"Estamos al borde, y cada año con las emisiones de CO2 que continúan como de costumbre, aumenta exponencialmente la probabilidad de cruzar el punto de inflexión", dijo Niklas Boers del Instituto de Potsdam para la Investigación del Impacto Climático, Alemania, quien realizó la investigación con Martin Rypdal de la Universidad del Ártico de Noruega. “Puede que haya pasado [el punto de inflexión], pero no está claro. Sin embargo, nuestros resultados sugieren que habrá una fusión sustancialmente mejorada en el futuro cercano, lo cual es preocupante ”.

Boers dijo que el hielo equivalente a 1-2 metros de aumento del nivel del mar probablemente ya estaba condenado a derretirse, aunque esto tomaría siglos y derretir toda la capa de hielo llevaría un milenio. “Probablemente tendríamos que hacer que las temperaturas regresen por debajo de los niveles preindustriales para volver a la altura original de la capa de hielo de Groenlandia”, dijo.

"La pérdida de hielo actual y en el futuro cercano será en gran medida irreversible", dijo. "Es por eso que ya es hora de que reduzcamos rápida y sustancialmente las emisiones de la quema de combustibles fósiles y reestabilicemos la capa de hielo y nuestro clima".

La nueva investigación examinó solo una parte de Groenlandia, pero los Boers dijeron que, en principio, no había ninguna razón para que fuera diferente de otras partes de la capa de hielo gigante: “Podríamos estar viendo algo que está sucediendo en muchas partes de Groenlandia, pero simplemente no lo sé con certeza, porque no tenemos datos de alta calidad para otras partes ".

Los informes de los medios en agosto de 2020 sugirieron que la capa de hielo de Groenlandia ya había pasado el punto sin retorno, pero los científicos dijeron que se trataba de una mala interpretación de la investigación. En 2019, los científicos advirtieron que es posible que el mundo ya haya cruzado una serie de puntos de inflexión climáticos.

El nuevo estudio, publicado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos de América, utilizó registros de temperatura, núcleos de hielo y modelos para reconstruir las tasas de elevación y derretimiento de la capa de hielo desde 1880. Los cambios durante esta serie de tiempo revelaron las señales de advertencia de un punto de inflexión inminente, al mostrar que la capacidad de la capa de hielo para recuperarse del derretimiento está disminuyendo rápidamente.

El circuito de retroalimentación causado por la caída de la altura de la capa de hielo parece ser el factor más importante, pero otras retroalimentaciones pueden desempeñar un papel en su desestabilización. Estos incluyen el adelgazamiento de los glaciares costeros, lo que permite que más hielo se deslice hacia el mar, y la reducción de las caídas de nieve blanca fresca que expone la superficie más oscura de la capa de hielo, que luego absorbe más calor del sol. Pero las temperaturas más cálidas también pueden dar lugar a un aire más húmedo y más nevadas, lo que contrarresta algunas pérdidas de hielo.

Boers dijo que la dinámica de la capa de hielo de Groenlandia era muy compleja y que usar el conocimiento incompleto de hoy para estimar una fecha precisa cuando se pasa un punto de inflexión daría una falsa sensación de certeza.

Los científicos aseveraron que se necesita un mejor seguimiento de la capa de hielo de Groenlandia. "Necesitamos con urgencia comprender mejor la interacción de los diferentes mecanismos de retroalimentación positiva y negativa que determinan la estabilidad actual y la evolución futura de la capa de hielo", dijo Boers.

El derretimiento a gran escala de la capa de hielo de Groenlandia tendría consecuencias globales a largo plazo, más allá del aumento del nivel del mar. Podría detener la corriente oceánica de la Corriente del Golfo, con posibles efectos colaterales en la selva amazónica y los monzones tropicales.

"Es genial que tengamos satélites para rastrear el pulso de nuestro planeta y modelos para realizar un chequeo de salud, pero el diagnóstico es sorprendentemente claro: nuestro clima está enfermo y necesita atención urgente", dijo el profesor Andrew Shepherd, de la Universidad de Leeds. Reino Unido, que no participó en el nuevo estudio.

“Aunque vemos los efectos del calentamiento del clima en todo el planeta, a menudo los cambios más preocupantes son los que alterarán los paisajes para siempre”, dijo. "Si Groenlandia ha pasado a un nuevo estado inestable de deshielo intensificado, entonces es una noticia importante".

Pero persistieron las incertidumbres, dijo Shepherd, con alguna evidencia de que el deshielo intensificado puede haberse estabilizado, lo que estaría en contradicción con la idea de que la capa de hielo ha entrado en un estado inestable.

 

Esta es una traducción de un artículo publicado en The Guardian el 17 de mayo de 2021 por Damian Carrington. Acceso al artículo original: https://bit.ly/2QBeqes