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La gran tormenta geomagnética de mayo de 1921. ¿Se imagina que ocurriría sin un día por ejemplo dejara de funcionar su GPS?

LA GRAN TORMENTA GEOMAGNÉTICA DE MAYO DE 1921

 

Una tormenta solar es realmente seria cuando los edificios se incendian. Esto sucedió hace 100 años.

El 15 de mayo de 1921, la mayor tormenta solar del siglo XX golpeó la Tierra. Alrededor de las 02:00 GMT de ese domingo por la mañana, un intercambiador de telégrafos en Suecia estalló en llamas. Al otro lado del Atlántico, sucedía lo mismo en Nueva York. Las llamas envolvieron el tablero de distribución en la estación Brewster del Ferrocarril Central de Nueva Inglaterra y rápidamente se extendieron para destruir todo el edificio. Durante la conflagración, las líneas telefónicas de larga distancia se quemaron en New Brunswick; los voltajes en las líneas de telégrafo en los EE. UU. se dispararon hasta 1000 V y los barcos avistaban auroras en el mar cruzando el Ecuador. Fue una gran tormenta solar.

 

 

El estallido ocurrió durante el final perezoso del ciclo solar 15, un ciclo sin complicaciones que casi terminó en 1921. El número de manchas solares era bajo, pero bastó solo una. La mancha solar gigante AR1842 apareció a mediados de mayo y comenzó a destellar, lanzando múltiples eyecciones de masa coronal (CME) hacia la Tierra. En aquellos días, los científicos ni siquiera habían oído hablar de las "CME", por lo que se sorprendieron por completo cuando llegaron las nubes de plasma.

Mientras golpeaba una CME tras otra, el campo magnético de la Tierra se balanceaba hacia adelante y hacia atrás, ondeando con energía. Los incendios fueron un resultado directo. Según la física, cuando un campo magnético cambia rápidamente, la electricidad fluye a través de los conductores en el área. Se llama "inducción magnética". Las líneas de telégrafo de principios del siglo XX se encontraron repentinamente zumbando con corrientes inducidas. En Suecia y Nueva York, los cables se calentaron tanto que encendieron papeles telegráficos y otros combustibles.

 

Arriba: Titulares de los periódicos de Nueva York el 15 de mayo de 1921.

 

¿Qué pasaría si la misma tormenta golpeara hoy? Un informe de la Real Academia de Ingeniería de 2013 resume las posibilidades. Baste decir que el fuego sería la menor de nuestras preocupaciones. La tecnología moderna es mucho más sensible a la actividad solar que los simples cables de cobre de 1921. La misma tormenta solar de hoy podría causar apagones regionales, exponer a los viajeros aéreos a la radiación, destruir satélites y desactivar tecnologías de radio como el GPS.

La pérdida de electricidad a menudo se cita como el peor efecto secundario probable de una supertormenta solar, pero los sistemas de energía son más resistentes de lo que solían ser. Gracias a las mejoras realizadas después del gran apagón de Quebec de 1989, muchas redes modernas se recuperaron rápidamente. Una pérdida más preocupante podría ser el GPS. Pensamos en el GPS como nuestra principal forma de encontrar cosas: ambulancias encontrando accidentes, pilotos encontrando pistas, etc. Pero hay más que eso. El GPS nos dice qué hora es, un servicio de relojes atómicos a bordo de los satélites. De hecho, la hora del GPS forma parte del tejido de la sociedad moderna.

 

Arriba: concepto artístico de un satélite GPS. Crédito: USAF

 

Veamos el siguiente párrafo de un informe publicado en el Atlántico titulado "¿Qué sucede si falla el GPS?":

"Las redes de telecomunicaciones se basan en relojes GPS para mantener sincronizadas las torres de telefonía celular, de modo que las llamadas puedan pasar entre ellas. Muchas redes eléctricas utilizan los relojes en equipos que ajustan el flujo de corriente en redes sobrecargadas. El sector financiero utiliza sistemas de cronometraje derivados del GPS para marcar la hora, cajeros automáticos, tarjetas de crédito y transacciones de mercado de alta velocidad. Sincronización de redes informáticas, televisión y radio digitales, informes meteorológicos de radar Doppler, monitoreo sísmico, incluso secuenciación multicámara para la producción de películas: los relojes GPS intervienen en todo ".

"¿Qué pasaría si todas estas radios de reloj voladoras fueran destruidas y todo en el suelo comenzara a parpadear a las 12:00?" pregunta el autor, Dan Glass. Respuesta: "Nadie lo sabe".

Los estudiosos del clima espacial suelen llamar al evento de mayo de 1921 una "tormenta de 100 años". Sin embargo, investigaciones recientes (tanto históricas como estadísticas) sugieren que tales tormentas ocurren con más frecuencia, cada 40 a 60 años. De cualquier manera, vamos tarde.

Puede encontrar una versión original para compartir de esta historia con lecturas adicionales en este enlace.

 

Fuente: https://www.spaceweather.com/