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Una cronología de las grades tormentas solares que dieron lugar a auroras

Imagínese que vive en Florida. Nunca podrá ver una aurora boreal ... ¿verdad? En realidad, las probabilidades pueden ser mejores de lo que cree. Un nuevo estudio histórico recién publicado en el Journal of Space Weather and Space Climate muestra que las grandes tormentas que dan lugar a auroras se producen de 40 a 60 años.

"Están sucediendo con más frecuencia de lo que pensábamos", dice Delores Knipp de la Universidad de Colorado, autor principal del artículo. "Examinando los últimos 500 años, encontramos muchas tormentas extremas produciendo auroras en lugares como Florida, Cuba y Samoa".

 

 

Este tipo de investigación histórica no es fácil. Hace cientos de años, la mayoría de la gente ni siquiera había oído hablar de la aurora boreal. Cuando aparecieron las luces, se describieron como "niebla", "vapores", "espíritus", casi cualquier cosa que no fueran "auroras". Hacer una línea de tiempo de 500 años requiere investigar en registros no convencionales como diarios personales, registros de barcos, informes meteorológicos locales, a menudo en idiomas extranjeros para los investigadores.

"Definimos una 'Gran Tormenta' simplemente como aquella en la que las auroras eran visibles a simple vista en o por debajo de 30 grados de latitud magnética", dice Knipp.

Los avistamientos visuales fueron clave. El ojo humano es un sensor que hemos tenido en común con los observadores desde el comienzo de la historia registrada. Los científicos premodernos no tenían satélites o magnetómetros para medir las tormentas solares, pero podían mirar hacia el cielo nocturno. En total, el equipo de Knipp registró 14 ejemplos de tormentas en las que muchas personas vieron auroras a 30 grados del ecuador.

"Puede haber más", señala. "Por ejemplo, estoy al tanto de un evento de baja latitud que ocurrió entre febrero y abril de 1648. Sin embargo, no está en la línea de tiempo porque aún no hemos podido precisar la fecha".

 

Arriba: Un boceto de un testigo presencial de auroras rojas sobre Japón a mediados de septiembre de 1770. [ref]

 

Mire la línea de tiempo nuevamente; hay todo un cúmulo de avistamientos en septiembre de 1770. "La Gran Tormenta de 1770 parece ser un evento de 500 años", dice Knipp. "Hubo auroras de baja latitud durante 9 noches seguidas".

Durante la tormenta de 1770, auroras rojas extremadamente brillantes cubrieron Japón y partes de China. El propio capitán James Cook vio la imagen desde el HMS Endeavour cerca de la isla de Timor, al sur de Indonesia. El colega de Knipp, Hisashi Hayakawa (Universidad de Nagoya), ha encontrado dibujos de la mancha solar instigadora; tiene el doble del tamaño de la mancha solar que causó el conocido Evento Carrington de 1859. La cronología de Knipp sugiere que esto no fue "simplemente otra Gran Tormenta"; En 1770 sucedió algo excepcional que los investigadores aún no comprenden del todo.

A los investigadores reconocidos del clima espacial de hoy se les enseñaba en los centros de formación que las grandes tormentas son raras. Durante mucho tiempo se pensó que el Evento Carrington era un evento singular, único en el registro histórico. Estudios recientes están encontrando lo contrario. El mes pasado, Jeffrey Love, del Servicio Geológico de EE. UU., Publicó un artículo en Space Weather que muestra que las tormentas geomagnéticas extremas se repiten cada  aproximadamente cada 45 años, un resultado de acuerdo con el de Knipp. Usó técnicas completamente diferentes (estadísticas de valores extremos y registros magnetométricos) para llegar a una conclusión similar.

La última Gran Tormenta en la línea temporal ocurrió hace 32 años. Pronto, será el momento de otra. 

Una versión para compartir de esta historia está disponible en ingés en este enlace.

 

Fuente: https://www.spaceweather.com/