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Eclipse poco habitual de las lunas de Júpiter

Júpiter está a punto de alcanzar el borde del Sol, y eso puede dar lugar a observaciones poco habituales. Aquí tenemos un ejemplo registrado por el astrónomo australiano Anthony Wesley el 19 de abril. "Un eclipse de Ganímedes por Calisto".

 

Anthony Wesley grabó este eclipse con un telescopio de 16 pulgadas

 

Calisto está fuera de la imagen, a la izquierda, pero se puede ver su sombra circular moviéndose a través del disco de Ganímedes. De hecho, observando de nuevo, justo antes de que aparezca la sombra de Calisto, la sombra de Io eclipsa parcialmente a Ganímedes también. Wesley capturó dos de las lunas de Júpiter eclipsando una tercera en solo 10 minutos. Inusual, de hecho.

Esto sucede porque Júpiter se acerca a su equinoccio el 2 de mayo; el sol cruza el plano ecuatorial de Júpiter. En torno a este tiempo, las órbitas de las lunas de Júpiter se alinean con el Sol, lo que permite que sus sombras caigan entre una y otra.

Los astrónomos lo llaman "temporada de eventos mutuos". Durante la temporada, que dura hasta agosto de 2021, los astrónomos pueden ver no solo eclipses, sino también ocultaciones. Ahí es cuando el disco físico de una luna bloquea a otra. La última temporada de eventos mutuos ocurrió en 2015; el próximo no llegará hasta 2026.

 

Durante una temporada anterior de eventos mutuos hace 12 años, Io eclipsó y ocultó a Ganímedes. Christopher Go registró el evento con un telescopio de 11 pulgadas. Consulte la página de archivo de Spaceweather del 19 de agosto de 2009 para obtener más detalles.

 

Según el Instituto de Mecánica Celeste y Computación de Efemérides de Francia (IMCCE), hay 85 eventos mutuos más desde ahora hasta el final de la temporada 2021. Algunos de los mejores se pueden encontrar en esta tabla de Cambridge University Press. Solo los astrofotógrafos experimentados podrán hacer películas tan detalladas como las de Wesley. Sin embargo, incluso los observadores de estrellas casuales con telescopios de jardín comunes pueden ver lunas parpadeando dentro y fuera a medida que se desarrolla el juego de sombras. Busque Júpiter bajo en el sureste antes del amanecer.

Fuente: https://www.spaceweather.com/