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Una de las mejores soluciones climáticas es proteger más los océanos

Según un reciente estudio, la pesca de arrastre contribuye tanto al cambio climático como la aviación a nivel mundial

 

 

 Un arrastrero en el Georges Bank, entre Massachusetts y Nueva Escocia. Un nuevo estudio encontró que la pesca de arrastre de fondo genera tantas emisiones de carbono como la aviación mundial. Jeffrey Rotman / Alamy

 

Por primera vez, los científicos han calculado cuánto dióxido de carbono que calienta el planeta se libera en el océano por la pesca de arrastre de fondo, la práctica de arrastrar enormes redes a lo largo del fondo del océano para atrapar camarones, merlán, bacalao y otros peces. La respuesta: tanto como las emisiones de la aviación mundial al aire.

Si bien es preliminar, ese fue uno de los hallazgos más sorprendentes de un nuevo estudio innovador publicado el miércoles en la revista Nature. El estudio ofrece lo que es esencialmente una hoja de ruta interactiva revisada por pares sobre cómo las naciones pueden enfrentar las crisis interconectadas del cambio climático y el colapso de la vida silvestre en el mar.

Sigue una investigación reciente similar centrada en la protección de la tierra, todo con el objetivo de informar un acuerdo global sobre la biodiversidad que se negociará este otoño en Kunming, China.

La protección de zonas estratégicas de los océanos del mundo de la pesca, la perforación y la minería no solo salvaguardaría las especies en peligro y secuestraría grandes cantidades de carbono, encontraron los investigadores, sino que también aumentaría la captura general de peces, proporcionando proteínas más saludables a las personas.

"Es una triple victoria", dijo Enric Sala, un biólogo marino que dirige el proyecto Pristine Seas de National Geographic. El Dr. Sala dirigió el equipo del estudio de 26 biólogos, científicos climáticos y economistas.

Cuánto y qué partes del océano proteger depende de cuánto valor se asigne a cada uno de los tres posibles beneficios: biodiversidad, pesca y almacenamiento de carbono.

Para maximizar la captura de peces por sí sola, encontró el estudio, las naciones necesitarían reservar el 28 por ciento del océano para la conservación. Esto se debe a que las zonas de no pesca sirven como criaderos, reponiendo las poblaciones de peces y crustáceos que luego se dispersan más allá de las áreas protegidas.

Por ejemplo, este año un estudio concluyó que una reducción del 35 por ciento en los caladeros de la langosta espinosa de California resultó en un aumento general del 225 por ciento en la captura después de seis años.

“El peor enemigo de la pesca y la seguridad alimentaria es la sobrepesca”, dijo el Dr. Sala.

 

 A trawler’s bycatch. The study found that conservation zones would result in increased catches over all. 

Captura incidental de un arrastrero. El estudio encontró que las zonas de conservación resultarían en un aumento de las capturas en general. Jeffrey Rotman / Alamy

 

En este momento, el 7 por ciento del océano está protegido y menos del 3 por ciento está altamente protegido.

Las poblaciones de tiburones y rayas se han desplomado tan drásticamente que los científicos advierten que hay poco tiempo para salvarlos. Las poblaciones de peces están disminuyendo a medida que el océano se calienta.

El hallazgo sobre las emisiones de la pesca de arrastre agrega una nueva urgencia. Cada año, según el estudio, los arrastreros de fondo raspan aproximadamente 1,9 millones de millas cuadradas del lecho marino. Si no se perturba, el carbono almacenado allí puede permanecer durante decenas de miles de años.

El equipo no había planeado calcular la cantidad de emisiones liberadas por la pesca de arrastre hasta que un revisor externo de Nature lo requirió, dijo el Dr. Sala. Entonces su equipo contrató a un investigador adicional y se puso a trabajar.

“No lo podía creer”, recordó, describiendo la videollamada cuando sus colegas revelaron la cantidad de emisiones. "Inmediatamente fui a Google y verifiqué las emisiones globales por sector y por país, y dije: 'Vaya, esto es más grande que el de Alemania'".

El carbono liberado del lecho marino produce un agua más acidificada, lo que amenaza la vida marina y reduce la capacidad de los océanos para absorber el dióxido de carbono atmosférico. China, Rusia, Italia, Reino Unido y Dinamarca lideran el mundo en este tipo de emisiones de arrastre.

Trisha Atwood, una ecóloga acuática de la Universidad Estatal de Utah que fue una de las autoras del estudio, comparó la pesca de arrastre con la tala de bosques para la agricultura.

"Está acabando con la biodiversidad, está acabando con cosas como los corales de aguas profundas que tardan cientos de años en crecer", dijo la Dra. Atwood. “Y ahora lo que muestra este estudio es que también tiene este otro tipo de impacto desconocido, que es que genera mucho CO2”.

En una investigación en curso, la Dra. Atwood y otros están estudiando si el dióxido de carbono del fondo del mar finalmente se escapa al aire. Los primeros datos indican que "una gran proporción" lo hace.

"Puedo decirles que los resultados son preocupantes", dijo.

Los científicos subrayan que cualquier medida de conservación debe suceder junto con una transición urgente alejada de los combustibles fósiles.

 

A fishing boat on the North Sea. “It’s wiping out biodiversity, it’s wiping out things like deep sea corals that take hundreds of years to grow,” one of the study’s authors said of trawling.

Un barco de pesca en el Mar del Norte. "Está acabando con la biodiversidad, está acabando con cosas como los corales de aguas profundas que tardan cientos de años en crecer", dijo uno de los autores del estudio sobre la pesca de arrastre. Pascal Rossignol / Reuters

 

Para construir la base de datos de los algoritmos del estudio, los investigadores observaron el océano en bloques de 50 kilómetros por 50 kilómetros. Para calcular la biodiversidad, completaron qué especies vivían en los bloques, sus riesgos de extinción, sus roles en el ecosistema y cuán únicas eran en el mundo. Agregaron datos de captura de pesca para cada cuadro junto con las tasas de reproducción y crecimiento de las especies, áreas de distribución y movimiento. Calcularon la biomasa máxima que tendría cada cuadrado si no hubiera pesca. Además de eso, agregaron datos sobre el carbono del fondo marino y mapas de Global Fishing Watch sobre dónde se realizaba la pesca de arrastre.

“Los resultados de este análisis de alto nivel transmiten un mensaje muy esperanzador”, dijo Josephine Iacarella, ecóloga acuática de Fisheries and Oceans Canada que no participó en el estudio.

Los hallazgos del estudio refuerzan un impulso internacional para salvaguardar al menos el 30 por ciento de las tierras y aguas de la Tierra para 2030, conocido como 30x30. Pero al igual que en tierra, los lugares más estratégicos para proteger no están distribuidos de manera uniforme entre las naciones. Las negociaciones serán difíciles. El dinero será un problema.

“Actualmente, cada nación lo hace en función de sus propias prioridades”, dijo la Dra. Iacarella. "Llevar eso a un nivel global es más desafiante, pero esa discusión puede iniciarse con artículos como este".

 

 Traducción del artículo publicado el 17 de marzo de 2021 en The New York Times por Catrin Einhorn https://nyti.ms/2ONuj0a

 

Catrin Einhorn informa sobre la vida silvestre y la extinción para el Departamento de Clima. También ha trabajado en la mesa de Investigaciones, donde formó parte del equipo del Times que recibió el Premio Pulitzer al Servicio Público 2018 por sus informes sobre acoso sexual. @catrineinhorn

Una versión de este artículo aparece impresa el 18 de marzo de 2021, sección A, página 15 de la edición de Nueva York con el título: Calculating Damages Of Trawling Ocean’s Floor. Pedir reimpresiones | Documento de hoy | Suscribir