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Según los expertos, la inacción deja al mundo jugando a la "ruleta rusa" con pandemias

La nueva coalición pide a los gobiernos que aborden la causa raíz de las infecciones emergentes: la destrucción de la naturaleza

 

The destruction of jungle in Peru

La destrucción de la naturaleza ha provocado un gran aumento de enfermedades que se transmiten de los animales a las personas en las últimas décadas. Fotografía: Rodrigo Abd / AP

 

Los gobiernos deben llenar un vacío importante en los planes de recuperación posteriores al Covid-19 con acciones sobre la causa raíz de las pandemias, la destrucción de la naturaleza, advirtió una nueva coalición de grupos de salud y medio ambiente.

Faltan inversiones y acciones cruciales, dijo la coalición Preventing Pandemics at the Source, dejando al mundo jugando un "juego infortunado de la ruleta rusa con patógenos".

Muchos billones de dólares se están gastando justificadamente para fortalecer la salud humana e impulsar la economía global, dijo la coalición, pero las medidas mucho menos costosas para detener la deforestación y terminar con el comercio ilegal de vida silvestre son vitales. El llamamiento es el último de una serie de advertencias de alto nivel de que pandemias peores y más frecuentes ocurrirán sin acción, pero hasta la fecha no se han escuchado en gran medida.

Se cree que el coronavirus que causa el Covid-19 pasó de los murciélagos salvajes a los humanos y aproximadamente dos tercios de las enfermedades que infectan a los humanos comienzan en otras especies, incluidos los virus de la gripe, el VIH, el Zika, el Nilo Occidental y el Ébola. La creciente destrucción de la naturaleza por la agricultura, la tala y el comercio de animales salvajes ha llevado a las personas y su ganado a un contacto más estrecho con la vida silvestre y ha provocado un gran aumento de enfermedades que se transmiten de los animales a las personas en las últimas décadas.

"Las vacunas Covid-19 nos ayudarán a rescatarnos de este lío actual, pero no harán nada para protegernos de la próxima pandemia", dijo Aaron Bernstein, de la escuela de salud pública TH Chan de la Universidad de Harvard en los EE. UU. que forma parte de la coalición. "Solo con acciones que detengan las infecciones emergentes donde comienzan podemos terminar nuestro desafortunado juego de la ruleta rusa con patógenos".

Amy Vittor, de la división de enfermedades infecciosas y medicina global de la Universidad de Florida, dijo: “Los bosques, y los bosques tropicales en particular, albergan redes complejas de microbios y sus huéspedes silvestres. La degradación de estos paisajes conlleva el potencial de liberar estos microbios sobre nuestros animales domésticos y sobre nosotros mismos. Por lo tanto, mantener la integridad de los bosques sirve no solo para proteger la biodiversidad y mitigar el cambio climático, sino también para contener estas redes de patógenos complejas y potencialmente peligrosas ”.

Se cree que el gasto global hasta la fecha en respuesta al Covid-19 supera los 20 billones de dólares USA (14,45 billones de libras esterlinas), pero un estudio de julio estimó que gastar solo 27 billones de dólares USA al año reduciría sustancialmente los riesgos de otra pandemia en la escala del brote de coronavirus.

Jon Epstein, un experto en virus zoonóticos de EcoHealth Alliance, dijo: "El gasto relativamente modesto y la cooperación entre los gobiernos en los puntos críticos de enfermedades emergentes para combatir la deforestación, reducir significativamente el comercio de vida silvestre comercial y mejorar la bioseguridad alrededor del ganado ayudarían significativamente".

Reducir la deforestación tropical impulsada por la carne de res, la soja, el aceite de palma y la pulpa de madera y el papel es crucial, dijo la coalición. Reconocer los derechos de los pueblos indígenas, que poseen siglos de conocimiento sobre cómo vivir en armonía con la naturaleza, también sería un paso importante hacia la protección de los bosques, dijo.

En octubre, los principales científicos del mundo dijeron que el mundo estaba en una "era de pandemias" y que las enfermedades surgirían con más frecuencia, se propagarían más rápidamente, matarían a más personas y afectarían a la economía mundial con un impacto más devastador que nunca, a menos que la devastación de el mundo natural termine.

Desde que comenzó la pandemia de coronavirus, la ONU, la Organización Mundial de la Salud y otros han advertido que el mundo debe abordar la causa de estos brotes y no solo los síntomas económicos y de salud. En junio, los expertos llamaron a la pandemia una "señal de SOS para la empresa humana".

Melinda Kimble, investigadora principal de la Fundación de las Naciones Unidas, dijo que una cumbre del G7 organizada por el Reino Unido en junio y una nueva administración estadounidense lo convirtieron en "el momento perfecto para el liderazgo mundial y la acción concreta para proteger a las personas y el planeta".

 

Publicado en The Guardian por Damian Carrington el 9 de marzo de 2019. Enlace al artículo original: https://bit.ly/3sWzCJk