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Efemérides: Galileo Galilei

3 - 4 minutos

Un 15 de febrero nació Galileo Galilei (Pisa, Toscana; 1564-1642), unos de los grandes sabios de la humanidad. Inventó, entre muchas cosas, el termoscopio.

Fue el mayor de siete hermanos y desde muy temprana edad se interesó por la ciencia. A los 20 años, y a pesar de sus trabajos extraordinariamente valiosos que ya en esa época realizaba, fue excluido de la universidad por su personalidad independiente. Fue un astrónomo, ingeniero, filósofo, matemático​ y físico italiano, relacionado estrechamente con la revolución científica. Mostró interés por casi todas las ciencias y artes (música, literatura, pintura). Sus logros incluyen la mejora del telescopio, gran variedad de observaciones astronómicas, la primera ley del movimiento y un apoyo determinante a la Revolución de Copérnico. Ha sido considerado como el padre de la astronomía moderna ​ y el padre de la ciencia.

Entró en conflicto con la Iglesia al rebatir teorías que se consideraban hasta entonces completamente intocables. De hecho, se le prohibió la difusión de sus enseñanzas. Incluso en 1623 tuvo que verse con un tribunal de la Inquisición por publicar libros "atrevidos" desde el punto de vista científico. En 1633 fue abjurado sometiéndole a vigilancia en su residencia.

Uno de sus inventos más extraordinarios fue el telescopio. Llegó a construir uno de 30 aumentos que le permitió comprobar que la Luna no era una esfera plana, lo que demostraba que estaba animada de un movimiento de rotación.

En el campo de la física inventó el termoscopio, fue un aparato revolucionario en el siglo XVII porque no había forma  en aquella época de cuantificar el grado de calor o de frío. Medir el calor era todo un reto y Galileo lo consiguió. Consistía en un cilindro de vidrio cerrado por los extremos y con una mezcla de agua y alcohol en su interior. En el líquido puso unas esferas que contenían líquidos de colores y éstas flotaban. 

Según el principio de flotabilidad que explica que la densidad de un líquido cambia en función a su temperatura.

El termómetro funciona de la siguiente manera: dependiendo de la temperatura del líquido, las esferas flotaban o se hundían más o menos, y la esfera más baja de las que flotaban era la que indicaba la temperatura, poco exacto, pero fue el primer termómetro con una cierta fiabilidad.

Galileo descubrió que la densidad de un líquido cambiaba según la temperatura, por lo que, de acuerdo al principio de Arquímedes, hace que cambie su flotabilidad. Basándose en este principio ideó el termoscopio, que estaba destinado a medir la temperatura ambiente.

El tubo era estrecho por lo que las distintas esferas debían colocarse una debajo de otra. Cada una de ellas llevaba en su parte inferior un contrapeso metálico donde se indicaba el valor de la temperatura, siendo la esfera superior de 27º C y la inferior de 17ºC. Las placas intermedias estaban marcadas con 2ºC más que su inmediata inferior. De esta manera, cuando se calentaba el líquido, éste iba subiendo por el tubo hasta marcar la temperatura.

Fuente: Wikipedia