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Cómo el calentamiento global puede causar el severo tiempo invernal en Europa

6 - 8 minutos

Los negacionistas del clima aprovechan una racha de frío inusual en Europa para argumentar erróneamente que las emisiones de CO2 no están calentando el planeta.

 

Amplias zonas de Alemania están cubiertas de nieve

Mientras los alemanes tiritan con temperaturas negativas de dos dígitos y más de 80 centímetros de nieve en algunas partes del país, los negacionistas de la ciencia del clima han tomado las redes sociales para argumentar que el calentamiento global es un engaño.

Su argumento -que ha sido desmentido repetidamente por los científicos climáticos- es que el clima extremadamente frío demuestra que las emisiones de dióxido de carbono no están calentando la Tierra.

De hecho, los efectos del calentamiento global pueden incluso haber favorecido las temperaturas extremadamente frías.

Nevada intensa en Europa la semana pasada

¿Por qué hace tanto frío?

Las temperaturas bajo cero y las fuertes nevadas de la semana pasada son algo más que un invierno frío. Son más probables por el colapso del vórtice polar -un enorme cinturón de vientos fríos que se desata en la estratosfera de la Tierra- en el Polo Norte.

El vórtice polar está estrechamente relacionado con la corriente en chorro, una banda de fuertes vientos a unos 10 kilómetros de altura. Esta fluye entre el aire cálido de los trópicos y subtrópicos y el aire frío polar del lado polar. Las presiones extremas que se forman en esta zona de transición en las capas bajas se conocen como la baja de Islandia o el anticiclón de la Azores.

La corriente en chorro suele determinar el tiempo invernal en Europa: si es fuerte y fluye de oeste a este, lleva un tiempo suave, ventoso y lluvioso desde el Atlántico, y sujeta el aire frío del Ártico.

Pero si la corriente en chorro es débil y ondulada, el vórtice polar también se debilita, y a veces se rompe por completo. La ola de frío que atraviesa Europa es el resultado de una corriente en chorro débil que ha provocado un desplome fuerte y duradero del vórtice polar.

¿Cómo el cambio climático puede hacer que el tiempo sea más frío?

Mediante la quema de combustibles fósiles, la población ha calentado el planeta más de 1 grado centígrado desde la Revolución Industrial. La década de 2010 a 2019 fue la más calurosa de la que se tiene constancia. El cambio climático, sin embargo, no solo provoca un aumento de las temperaturas, sino un tiempo más extremo.

Aquí es donde entra en juego el calentamiento desproporcionado del Ártico, dijo Stefan Rahmstorf, jefe del departamento de investigación de Análisis del Sistema Terrestre en el Instituto de Potsdam para la Investigación del Impacto Climático (PIK). Las temperaturas en el Ártico han aumentado más del doble que la media mundial en los últimos 40 años. "Estos cambios están afectando al tiempo en Europa".

Los científicos a bordo del buque de investigación Polarstern encontraron un hielo marino anormalmente delgado en agosto de 2020

El calentamiento del Ártico es particularmente acusado en invierno, explica Dörthe Handorf, que investiga la física de la atmósfera en el Instituto Alfred Wegener del Centro Helmholtz de Investigación Polar y Marina (AWI). "Como demuestran muchos estudios, esto debilita la corriente en chorro".

La corriente en chorro comienza a debilitarse, dijo Handorf, lo que podría conllevar mayores descensos en las temperaturas de Europa.

¿El cambio climático hará más fríos los inviernos europeos?

El cambio climático no hará necesariamente más fríos los inviernos europeos porque los desprendimientos de aire frío del vórtice polar son a veces más suaves que la actual ola de frío. Además, el Ártico no es la única parte del mundo en la que las corrientes de aire están cambiando debido al aumento de las temperaturas.

El fuerte calentamiento de los subtrópicos también afecta a la corriente en chorro, dijo Handorf. Mientras que el calentamiento del Ártico tiende a encauzar la corriente en chorro hacia el sur y provocar olas de frío en Europa, el calentamiento subtropical suele enviar la banda hacia el norte. Si este es el caso, dijo, el tiempo de invierno en Europa será más suave. Los modelos climáticos aún no saben qué tendencia de calentamiento dominará en el futuro, añadió. 

 Un trabajador de hotel barriendo la nieve en Berlín

El aire más cálido del Ártico puede bajar las temperaturas en el sur.