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El año 2020 en imágenes del Telescopio espacial Hubble

El mosaico de un nacimiento estelar

Las imágenes icónicas del Telescopio Espacial Hubble y los avances científicos han redefinido nuestra visión del Universo. Para conmemorar tres décadas de descubrimientos científicos, esta imagen es uno de los ejemplos más fotogénicos de las muchas turbulentas guarderías estelares que el telescopio ha observado durante sus 30 años de vida. El retrato muestra la nebulosa gigante NGC 2014 y su vecina NGC 2020 que juntas forman parte de una vasta región de formación estelar en la Gran Nube de Magallanes, una galaxia satélite de la Vía Láctea, a unos 163 000 años luz de distancia. La imagen es apodada "Arrecife Cósmico" porque se asemeja a un mundo submarino.

El movimiento estelar de Gaia durante los próximos 400 mil años Las estrellas están en constante movimiento. Para el ojo humano este movimiento, conocido como movimiento propio, es imperceptible, pero Gaia lo está midiendo cada vez con más precisión. Los rastros de esta imagen muestran cómo 40.000 estrellas, todas ubicadas en un radio de 100 parsecs (326 años luz) del Sistema Solar, se moverán por el cielo en los próximos 400.000 años. 

Un láser se dispara al cielo

 

En una península muy, muy lejana, un láser se dispara al cielo para estudiar la atmósfera antártica en la estación de investigación de Concordia.

El instrumento de detección y alcance de la luz, o LIDAR, es una técnica de teledetección que utiliza la luz para estudiar un objeto.

Un rayo láser pulsado apunta al objetivo y las propiedades de la luz dispersada resultante son registradas por los sensores. Utilizando estas mediciones, los investigadores recogen información sobre la atmósfera, incluyendo la densidad, la temperatura, la velocidad del viento, la formación de nubes y las partículas de aerosol.

Los instrumentos LIDAR y SONAR (detección y alcance sónico) ayudan a vigilar la capa límite atmosférica, la capa inferior de 1 km de espesor de la troposfera donde los cambios en la superficie de la Tierra influyen fuertemente en la temperatura, la humedad y el viento.

Estos cambios en la superficie de la Tierra son causados en gran parte por la actividad humana. El aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero está elevando las temperaturas y la liberación de clorofluorocarbonos está adelgazando la capa de ozono, en particular en las regiones polares.

En la estación hay dos instrumentos LIDAR. El que se muestra en la imagen es el más pequeño de los dos, situado a 500 m al sur de la estación. Un rayo láser se emite diariamente durante un minuto cada cinco minutos durante el período de invierno.

La física y la química atmosférica es uno de los campos de investigación que se llevan a cabo en Concordia para evaluar el clima antártico y el cambio climático en general.

Concordia también lleva a cabo estudios biomédicos como un análogo para la exploración espacial. Cada año la ESA patrocina a un médico investigador para que continúe los estudios sobre los efectos psicológicos, fisiológicos y sociales de vivir en un entorno aislado, confinado y extremo.

El Hubble captura una nueva y nítida imagen de Júpiter y Europa

 

Esta última imagen de Júpiter, tomada por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA el 25 de agosto de 2020, fue capturada cuando el planeta estaba a 653 millones de kilómetros de la Tierra. La agudísima vista del Hubble está dando a los investigadores una información meteorológica actualizada sobre la turbulenta atmósfera del planeta monstruo, incluyendo una tormenta nueva y notable se está gestando, y un primo de la Gran Mancha Roja cambiando de color - otra vez. La imagen también incluye a la luna helada de Júpiter, Europa.

Un detalle único y emocionante de esta nueva instantánea del Hubble aparece en las latitudes medias septentrionales como una brillante y blanca tormenta alargada que se mueve a 563 kilómetros por hora. Esta única columna entró en erupción el 18 de agosto de 2020 y otra ha aparecido desde entonces.

Aunque es común que aparezcan tormentas en esta región, a menudo varias a la vez, esta perturbación en particular parece tener más estructura detrás de ella que la observada en tormentas anteriores. Detrás de la columna hay pequeñas masas oscuras que giran en sentido contrario a las agujas del reloj y que no se habían visto en el pasado. Los investigadores especulan que este puede ser el comienzo de una mancha más duradera en el hemisferio norte, quizás para rivalizar con la legendaria Gran Mancha Roja que domina el hemisferio sur.

Despegue del Orbitador Solar

 

La nueva nave espacial lanzada por la ESA para explorar el Sol, Solar Orbiter, se lanzó sobre el cohete Atlas V 411 de EE.UU. desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Cabo Cañaveral, Florida, a las 04:03 GMT el 10 de febrero de 2020. Una misión dirigida por la ESA con una fuerte participación de la NASA, el Orbitador Solar observará algunas de las regiones nunca antes vistas del Sol, como los polos, e intentará arrojar más luz sobre los orígenes del viento solar, que puede destruir las redes eléctricas en tierra e interrumpir las operaciones de los satélites que orbitan la Tierra. La nave espacial aprovechará la atracción gravitatoria de Venus para ajustar su órbita y obtener vistas sin precedentes de la superficie solar.

Las primeras vistas del Sol realizadas por el Orbitador Solar

Solar Orbiter’s first views of the Sun

Esta animación muestra una serie de vistas del Sol capturadas con el generador de imágenes ultravioleta extremo de la ESA el 30 de mayo de 2020.

Muestran la aparición del Sol en una longitud de onda de 17 nanómetros, que está en la región ultravioleta extrema del espectro electromagnético. Las imágenes en esta longitud de onda revelan la atmósfera superior del Sol, la corona, con una temperatura de alrededor de 1 millón de grados.

EUI toma imágenes de disco completo (el primero de la secuencia) usando el telescopio Full Sun Imager (FSI), así como imágenes de alta resolución usando el telescopio HRIEUV (los siguientes cinco cuadros de la secuencia).

El 30 de mayo, el Orbitador Solar estaba aproximadamente a mitad de camino entre la Tierra y el Sol, lo que significa que estaba más cerca del Sol de lo que ningún otro telescopio solar había estado antes. Esto permitió a EUI ver características en la corona solar de sólo 400 km de diámetro. A medida que la misión continúe, el Orbitador Solar se acercará más al Sol y esto aumentará el poder de resolución del instrumento en un factor de dos en su aproximación más cercana.

Estas imágenes revelan una gran cantidad de pequeños bucles en llamas, puntos brillantes en erupción y fibrillas oscuras en movimiento. Un rasgo generalizado de la superficie solar, revelado por primera vez por estas imágenes, se ha llamado "fogatas". Son erupciones omnipresentes y minuciosas que podrían estar contribuyendo a las altas temperaturas de la corona solar y al origen del viento solar.

El color de estas imágenes ha sido añadido artificialmente porque la longitud de onda original detectada por el instrumento es invisible para el ojo humano.

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