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Cómo Rusia ganará la crisis climática. Parte 3

4-5 minutos

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El cambio climático y las enormes emigraciones humanas transformarán la agricultura y modificarán el orden mundial, y ningún país ganará tanto como Rusia.

EN LAS AFUERAS DE VLADIVOSTOK, RUSIA. Cosechadores de maíz de la empresa agrícola Rusagro.

Cuando Nadezhda Tchebakova, una destacada ecologista climática rusa, se trasladó a Siberia para investigar los cambios climáticos de la región, siguió los pasos de los prisioneros del Gulag que habían sido desterrados a una tierra considerada tan inhóspita que la mera perspectiva de cruzarla impediría su huida. En unos años encontró un paisaje de bosques que se estaba calentando rápidamente. En un estudio que publicó el verano pasado en la revista Environmental Research Letters, con las coautoras Elena Parfenova y Amber Soja, una estadounidense de la NASA, Tchebakova estimó que para el año 2080, el permafrost ruso en la parte asiática del país se reduciría en más de la mitad, por lo menos en la capa productiva hasta 2 metros debajo de la superficie. Un tercio de su masa terrestre comenzaría a pasar de " un extremo absoluto" en su inhospitalidad a " bastante favorable" para la civilización - y bastante hospitalario - escribió, adoptando la terminología ecológica que el propio gobierno ruso había inventado para asignar a los colonos desterrados a la región en concepto de pago por sus infracciones. Uno de los lugares más fríos y ecológicamente hostiles del planeta se está convirtiendo rápidamente en un lugar agradable para vivir.

La capacidad de la tierra para sustentar la vida se reduce a la biología básica, es decir, los organismos necesitan suficiente luz y calor para producir alimentos. El permafrost detiene gran parte de ese proceso, pero a medida que se descongela, el ciclo puede iniciarse. Es difícil determinar con exactitud hasta qué punto un solo grado de calentamiento abrirá nuevas tierras en el norte, pero la investigación de Tchebakova sugiere que si los seres humanos siguen emitiendo dióxido de carbono a altas tasas, aproximadamente la mitad de Siberia -más de 3.2 millones de km2- podría quedar disponible para la agricultura para 2080, y su capacidad para apoyar a los posibles migrantes climáticos podría multiplicarse por nueve en algunos lugares como resultado de ello. No toda la tierra descongelada servirá para el cultivo; los suelos pobres de muchos lugares no serán cultivables o necesitarán grandes cantidades de fertilizantes para que las plantas se desarrollen. El cambio no se producirá de la noche a la mañana; los suelos en vías de descongelación son una presa intrínsecamente inestable para el caos, ya que las carreteras y los puentes se agrietarán y los edificios se derrumbarán con los vientos. Durante un tiempo, las regiones de deshielo pueden ser casi intransitables. Eventualmente, sin embargo, el deshielo se completará y se alcanzará un nuevo equilibrio que hará que la tierra sea edificable y cultivable de nuevo.  

Esta temporada, las cosechas de trigo de invierno y semillas de colza en las afueras de la ciudad de Krasnoyarsk, en el sur de Siberia, produjeron el doble que el año anterior. "Es exactamente lo que predijimos", dijo, "excepto que lo predijimos a mediados de siglo". Como el mismo Vladimir Putin dijo una vez de forma simplista, un par de grados de calentamiento no sería tan malo: "Podríamos gastar menos en abrigos de piel, y la cosecha de grano se incrementaría notablemente"

El liderazgo agrícola es sólo una pequeña parte de lo que los climatólogos rusos dicen que el país tiene que esperar. El constante descongelamiento del hielo marino del Ártico abrirá una nueva ruta de navegación que reducirá los tiempos de tránsito del sudeste asiático a Europa hasta en un 40% y también acortará el tiempo de viaje a los Estados Unidos, lo que situará a Rusia en una posición ventajosa al controlar esta ruta entre China y Occidente. Con unas pocas excepciones, entre ellas San Petersburgo, las ciudades más grandes de Rusia y las bases militares más importantes también son mucho menos vulnerables a las inundaciones por la subida del nivel del mar que las de, por ejemplo, los Estados Unidos, que tienen sus ciudades más grandes sobre el agua y que inevitablemente desviarán billones de dólares en las próximas décadas para fortificar o reubicar activos estratégicos. Incluso el ahorro de energía que se producirá por el calentamiento de las temperaturas equivale a un estímulo económico.

 Las exportaciones agrícolas de Rusia se han multiplicado desde el año 2000

Pero la agricultura ofrece la clave de uno de los mayores recursos de la nueva era climática -los alimentos- y en los últimos años Rusia ya ha empezado a mostrar un nuevo planteamiento de cómo aprovechar su influencia cada vez más fuerte en las exportaciones agrícolas. En 2010, cuando los incendios forestales y la sequía contribuyeron a arruinar las cosechas de cereales de Rusia, Putin prohibió la exportación de trigo para proteger a su propio pueblo, y luego se vió cómo se triplicaban los precios mundiales del trigo. El mundo se resintió en consecuencia. Desde Pakistán hasta Indonesia, la pobreza aumentó. Los altos precios hicieron tambalear los delicados equilibrios políticos en Siria, Marruecos y Egipto, donde alrededor del 40 por ciento de la ingesta calórica diaria proviene del pan. La escasez echó leña al fuego en los levantamientos de la Primavera Árabe, que finalmente empujó a millones de migrantes hacia Europa, con un efecto desestabilizador - una ventaja para los intereses rusos. Gran parte de esta agitación comenzó con el trigo. Como dice Michael Werz, investigador principal de migración climática y seguridad del Centro para el Progreso Americano: "Hay una razón por la que la gente se manifestó con barras de pan en El Cairo".

En las afueras de BLAGOVESHCHENSK. El río Zeya a principios de noviembre.

Cuando Europa y los Estados Unidos impusieron sanciones a Rusia después del derribo de un avión de pasajeros malayo sobre Ucrania en 2014, Rusia respondió imponiendo sanciones a las importaciones europeas. Al principio pareció autocastigarse, pero la medida tenía por objeto dar una oportunidad a los propios productores nacionales de productos alimenticios de Rusia y empujarlos a llenar el vacío de la oferta. Cuando Putin se dirigió a su Asamblea Federal en diciembre siguiente, proclamó audazmente que Rusia pronto sería "el mayor proveedor mundial" de alimentos sanos, refiriéndose a su objetivo de mantener los alimentos rusos en su mayoría libres de OGM. Para 2018, las sanciones de Putin habían dado enormes dividendos: Desde 2015, las exportaciones de trigo de Rusia han aumentado en un 100 por ciento, hasta unos 44 millones de toneladas, superando las de Estados Unidos y Europa. Rusia es ahora el mayor exportador de trigo del mundo, responsable de casi una cuarta parte del mercado mundial. Las exportaciones agrícolas de Rusia se han multiplicado por dieciséis desde el año 2000 y para 2018 tenían un valor de casi 30.000 millones de dólares. En África, Putin dijo a los asistentes al Foro Económico Rusia-África celebrado en Sochi el otoño pasado: "Ahora estamos exportando más productos agrícolas que armas". 

En las décadas futuras, a medida que la producción de granos y soja de Rusia aumente como resultado del cambio climático, su propia seguridad alimentaria le dará otra oportunidad de entrar en la geopolítica mundial, si desea utilizarla. El dominio agrícola de Rusia, dice Rod Schoonover, ex director de medio ambiente y recursos naturales del Consejo Nacional de Inteligencia y ex analista superior del Departamento de Estado durante las administraciones de Obama y Trump, es "una cuestión emergente de seguridad nacional" que está "subestimada como una amenaza geopolítica".

 

Fuente:   By Abrahm Lustgarten | Photographs by Sergey Ponomarev