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Cómo Rusia ganará la crisis climática. Parte 1

5-6 minutos

El cambio climático y las enormes emigraciones humanas transformarán la agricultura y modificarán el orden mundial, y ningún país ganará tanto como Rusia.

Unos kilómetros más adelante, una vieja y oxidada cosechadora John Deere cosecha la soja.

Era sólo noviembre, pero el frío ya afectaba a la pequeña aldea de Dimitrovo, que se encuentra a sólo 56 km al norte de la frontera china en una parte remota de la región autónoma judía de Rusia oriental. Detrás de una hilera de cabañas caídas y equipos agrícolas de décadas de antigüedad, los campos llanos se toparon con las ramas de un bosque sin hojas antes de desaparecer en el olvido de una tormenta.

Una gran transformación está en marcha en la mitad oriental de Rusia. Durante siglos la gran mayoría de la tierra ha sido imposible cultivar; sólo los tramos más meridionales a lo largo de las fronteras de China y Mongolia, incluyendo alrededor de Dimitrovo, han sido lo suficientemente templados como para permitir que el suelo sea cultivable. Pero a medida que la temperatura ha ido aumentando, la tierra - y la perspectiva de cultivarla - ha empezado a mejorar. Hace veinte años, dice Dima, el deshielo primaveral llegaba en mayo, pero ahora el suelo está al descubierto en abril; las tormentas de lluvia ahora se presentan con mayor intensidad. A través de Rusia Oriental, los bosques silvestres, los pantanos y las praderas se están transformando lentamente en ordenadas parcelas de soja, maíz y trigo. Es un proceso que probablemente se acelere: Rusia espera aprovechar el aumento de las temperaturas y la prolongación de las temporadas de crecimiento provocadas por el cambio climático para convertirse en uno de los mayores productores de alimentos del planeta.

En todo el mundo, el cambio climático se está convirtiendo en una gran crisis, una pesadilla de sequía, desertificación, inundaciones y calor insoportable, que amenaza con hacer vastas regiones menos habitables e impulsar la mayor migración de refugiados de la historia. Pero para algunas naciones, el cambio climático presentará una oportunidad sin precedentes, ya que las regiones más frías del planeta se están volviendo más templadas. Hay muchas razones para pensar que esos lugares también recibirán una extraordinaria afluencia de personas desplazadas de las partes más calientes del mundo a medida que el clima se calienta. La emigración humana, históricamente, ha sido impulsada por la búsqueda de la prosperidad, incluso más que por las luchas ambientales. Con el cambio climático, la prosperidad y la habitabilidad, el refugio y la oportunidad económica, pronto se convertirán en una sola cosa.

Ningún país está mejor posicionado para aprovechar el cambio climático que Rusia. Rusia tiene la mayor superficie de tierra con diferencia que cualquier nación del norte. Está situada más al norte que todos los países vecinos del sur de Asia, que en conjunto albergan la mayor población mundial que se defiende de los desplazamientos causados por el aumento del nivel del mar, la sequía y el recalentamiento del clima. Al igual que Canadá, Rusia es rica en recursos y tierras, con espacio para crecer. Se espera que su producción de alimentos se vea impulsada por el calentamiento de las temperaturas en las próximas décadas, incluso cuando se pronostique que los rendimientos agrícolas en los Estados Unidos, Europa y la India disminuyan. Ya sea por accidente o por una astuta estrategia o, muy probablemente, por una combinación de ambas, los pasos que sus líderes han tomado constantemente - plantando banderas en el Artico y apuntalando la producción nacional de granos entre ellas - han posicionado a Rusia cada vez más para recuperar su cuota de poder en un mundo más cálido.

Durante miles de años, el aumento de las temperaturas y el clima óptimo han estado estrechamente relacionados con la productividad y el desarrollo humano. Después de la última edad de hielo, la colonización humana de Groenlandia comenzó con un período de calentamiento, sólo para retroceder bruscamente durante un período de enfriamiento abrupto. Más recientemente, los investigadores han correlacionado el incremento del nivel económico de Islandia con años en que las temperaturas fueron superiores a la media, al igual que las sofocantes olas de calor en el Sur global han templado el crecimiento. Existe un clima óptimo para la productividad humana -temperaturas medias anuales entre 11 y 15 grados Celsius, según un estudio reciente en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias- y gran parte del extremo norte del planeta se dirige directamente hacia él.

M Marshall Burke, el subdirector del Centro para la Seguridad Alimentaria y el Medio Ambiente de la Universidad de Stanford, ha pasado la mayor parte de una década estudiando cómo el cambio climático alterará las economías mundiales, centrándose principalmente en los daños económicos que podrían causar las tormentas y las olas de calor y del agostamiento de los cultivos. En un artículo publicado en 2015 en la revista Nature dejó claras las implicaciones geográficas: trazó una línea alrededor del planeta en la latitud de las fronteras septentrionales de los Estados Unidos y China, y casi todos los países del sur, a lo largo de los cinco continentes, podrían salir perdiendo. La productividad, según Burke, alcanza un máximo en torno a 12.8 grados de temperatura media y luego desciende a medida que la temperatura sube. Calcula que para el 2100, el ingreso nacional per cápita en los Estados Unidos podría reducirse en un tercio; el de la India sería casi 92 por ciento inferior; y el crecimiento futuro de China se vería reducido a casi la mitad.

Canadá, Escandinavia, Islandia y Rusia podrían quintuplicar su producto interno bruto per cápita para finales de siglo, siempre que tengan suficiente población para hacer funcionar sus economías a ese nivel.

Durante dos años, The New York Times y ProPublica han estado informando sobre la gran emigración climática mundial que ya está en marcha. Para 2070, más de 3.000 millones de personas podrían encontrarse viviendo fuera del clima óptimo para la vida humana, lo que provocaría que decenas de millones de emigrantes se dirigieran hacia el norte, a los Estados Unidos y Europa. (La mayoría de los migrantes sí se trasladan al norte, donde existe la mayor masa de tierra y la mayor oportunidad económica). Los propios Estados Unidos, según el informe, es probable que experimenten su propia y vasta transformación demográfica a medida que el calor, la sequía y el aumento del nivel del mar desplacen a millones de estadounidenses. 

El nicho óptimo para la vida humana eventualmente se desplazará hacia el polo, y la gente se moverá con él.

 BLAGOVESHCHENSK, RUSIA. La ciudad china de Heihe puede verse justo al otro lado del río Amur.

Enlace a la Parte 2

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