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Una masa de agua caliente en el Océano Indo-Pacífico casi se ha duplicado en tamaño, afectando a los patrones globales de lluvia

Cambios en la zona cálida del Pacífico

 3-4 minutos

Debido al cambio climático causado por el hombre, los océanos de nuestro planeta se han estado calentando a un ritmo de 0,6 ºC por década durante el último siglo.  Pero este calentamiento no es uniforme. De hecho, recientes investigaciones financiadas por la NOAA muestran que una gran Zona de las aguas más cálidas del océano, que se extiende a través de los océanos Índico y Pacífico occidental, se ha calentado y casi duplicado su tamaño desde 1900. Esta Zona cálida en expansión no sólo afecta a la vida oceánica; según el estudio, está provocando cambios en la Oscilación Madden Julian (MJO), una característica climática y meteorológica clave, y en las precipitaciones regionales en todo el mundo.

Estos mapas muestran la Zona cálida del Indopacífico -una región donde las temperaturas de la superficie del mar se mantienen por encima de los 28°C durante todo el año- en noviembre-abril para 1900-1980 (arriba) y 1981-2018 (abajo). Los colores más oscuros significan temperaturas más cálidas. A lo largo del período estudiado, de 1900 a 2018, la masa de agua caliente se ha expandido en promedio al tamaño del Estado de Washington (230.000 km²) por año. En las últimas décadas, de 1981 a 2018, la tasa de calentamiento se ha acelerado, añadiendo un área del tamaño de California (400.000 km²) cada año.

El calentamiento es desigual en toda la región, con un mayor calentamiento en el Pacífico occidental. Este contraste de temperaturas provoca un aumento de los vientos que forman las nubes, de la humedad y de la energía en la región, y atrae el aire húmedo y caliente del Océano Índico. La expansión desigual de la Zona Cálida ha distorsionado el MJO, un patrón global de nubes, viento, lluvia y presión, activo en el invierno, que comienza sobre el Océano Índico y viaja hacia el este alrededor de los trópicos en 30-60 días. Aunque la vida útil total en su recorrido global ha permanecido igual, el estudio encuentra que las nubes y la lluvia de MJO duran ahora 3-4 días menos sobre el Océano Índico y 5-6 días más sobre el Continente Marítimo y el Pacífico occidental, alimentados por el calor y la humedad donde el calentamiento es mayor.

Estos cambios a gran distancia en los océanos Pacífico e Índico no sólo afectan al clima en los trópicos, sino a lo largo de su trayectoria, el MJO interactúa con la circulación atmosférica global; puede influir en todo, desde los monzones y la Oscilación Austral de El Niño hasta los ciclones tropicales y otros eventos extremos como las olas de calor y las tormentas de nieve en los Estados Unidos.

De acuerdo con el estudio, la expansión de la masa caliente está relacionada con la alteración de las precipitaciones de invierno y primavera en regiones de todo el planeta. Las costas este y oeste de los Estados Unidos, Ecuador, el Pacífico central, la cuenca del Yangtze en China, el norte de la India y el este de África han experimentado condiciones más secas, mientras que la cuenca del Amazonas, el norte de Australia, el sudeste de Asia y el suroeste de África han experimentado condiciones más húmedas. Los investigadores señalaron que no pueden decir con certeza que todos estos cambios son causados por la deformación del MJO. La propio Masa Cálida podría estar afectando a la precipitación global al influir en aspectos adicionales de la circulación atmosférica a gran escala. Independientemente del responsable, los modelos climáticos calculan que nuestros océanos seguirán calentándose, por lo que podríamos ver que estos impactos en el MJO y los patrones globales de precipitaciones se intensificarán aún más en el futuro.

Este estudio fue financiado en parte por el Programa de Variabilidad y Predictibilidad Climática (CVP) de la Oficina del Programa Climático de la NOAA, que apoya la investigación para mejorar nuestra comprensión de las interacciones entre la atmósfera, el océano y la tierra, y cómo trabajan juntos para producir eventos climáticos y meteorológicos. Es parte de una colaboración entre la NOAA y el Ministerio de Ciencias de la Tierra de la India, facilitada por la Academia Nacional de Ciencias.

 

Fuente:Author: Alison Stevens