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Brexit: Los ministros revelan los próximos pasos en la política agrícola en Inglaterra

6-7 minutos

El campo de Inglaterra cambiará radicalmente después del período de transición de Brexit.

Habrá más árboles, praderas y humedales, y menos ovejas y vacas, a medida que se eliminen progresivamente las controvertidas subvenciones agrícolas de la UE.

Los ministros dicen que es el cambio más importante en la política agrícola de los últimos 50 años.

Con el actual sistema de la UE, los agricultores reciben el dinero de los contribuyentes en función de la cantidad de tierra que cultivan. Cuanto más rico es el agricultor, más subvención.

Este sistema se cambiará en el Reino Unido cuando el período de transición post-Brexit termine el 31 de diciembre.

El nuevo sistema, llamado "Gestión Ambiental de Tierras" (ELM), pagará a los agricultores si evitan las inundaciones, plantan bosques y ayudan a la vida salvaje.

El Secretario de Medio Ambiente George Eustice dijo a BBC Breakfast que los cambios no se producirán de la noche a la mañana, y que el precio de los alimentos "se mantendrá en general estable".

"Esto será una evolución, no una revolución", dijo, aunque los agricultores advirtieron de un futuro caótico con los supermercados sumidos en una guerra de precios, y la incertidumbre sobre las nuevas normas comerciales después de Brexit.

Un documento publicado el lunes confirma que los antiguos subsidios basados en la superficie se reducirán a la mitad para el 2024 - y serán abolidos para el 2028. El dinero ahorrado será transferido al nuevo programa ambiental ELM.

Los ministros dicen que la política de la UE fue un error moral, porque pagó los mayores subsidios del gobierno a los agricultores más ricos. Un multimillonario saudí fue incluso subvencionado para criar caballos de carreras.

Los agricultores recibirán subvenciones para:

  1. Proteger los edificios agrícolas y los muros de piedra del "patrimonio".
  2. Ampliación de las coberturas
  3. Capturar el carbono en los suelos y reducir los pesticidas
  4. Gestión natural de crecidas, incluido el restablecimiento de los recodos de los ríos
  5. Recuperación del paisaje, restauración de turberas y plantación de nuevos bosques
  6. Reducción del uso de antibióticos
  7. Mejorar la salud y el bienestar de los animales

El cambio significará una conmoción para los agricultores, y algunos pueden no querer o no poder adaptarse. Los ministros han confirmado el pago de una suma global para aquellos que decidan jubilarse "con dignidad".

Esto debería incrementar los niveles de productividad agrícola del Reino Unido, porque los expertos dicen que los agricultores más jóvenes suelen estar más dispuestos a probar nuevos métodos.

El total que se está transfiriendo de los pagos por superficie a los pagos ambientales es de 1.800 millones de libras esterlinas al año para Inglaterra.

Los ministros dicen que los cambios darán lugar a un sector agrícola "renovado" que producirá alimentos sanos para el consumo en el país y en el extranjero, y a mejoras ambientales en todo el país.

Acusado por ayudar a la vida salvaje

 

El agricultor de Sussex Martin Hole fue víctima de las peculiaridades del sistema de subvenciones de la UE.

Al igual que otros propietarios de tierras, solicitaba subvenciones en función de la superficie de tierra que cultivaba.

Decidió ayudar a las aves salvajes dejando que algunos pastos se inundaran naturalmente en el invierno, y permitiendo que los árboles y matorrales se regeneraran.

Los inspectores agrícolas midieron las áreas que había reservado para la conservación - descontaron las subvenciones en consecuencia y le pusieron una multa.

Después dijeron que lo demandarían por fraude. "Fue una locura absoluta", dice.

El Departamento de Medio Ambiente, Alimentación y Asuntos Rurales ha creado lo que llama el Incentivo de Agricultura Sostenible (SFI).

Esto gratificará a los agricultores por actividades básicas como la rotación de cultivos, la conservación del suelo y la detención de productos químicos que contaminan las vías fluviales.

Nuevo sistema de niveles

El SFI es el primer nivel del nuevo sistema de subvenciones.

El nivel 2 es la recuperación de la naturaleza local, para acciones como la creación, gestión o restauración de hábitats, gestión de inundaciones naturales y gestión de especies.

El Nivel 3 es la Recuperación del Paisaje y el ecosistema. Esto incluirá la creación de grandes bosques, la restauración de turberas, o la creación y restauración de humedales y marismas saladas.

  La Reina ha recibido alrededor de medio millón al año en pagos directos a las granjas.

Los ministros están dando información orientando con un calendario de pasos a seguir respecto a la fecha límite para los pagos directos.

Ofrecerán ayuda y asesoramiento a los agricultores. También ofrecerán subvenciones, por ejemplo, para que los agricultores gestionen el estiércol más cuidadosamente, ya que es una de las principales causas de la contaminación del agua.

La falta de información

Los que contaminen recibirán una carta de advertencia en lugar de una multa automática. Pero el gobierno dice que se centrará en los delincuentes reincidentes y en las áreas sensibles.

Richard Benwell, de la organización "Wildlife and Countryside Link", dijo a la BBC: "Es absolutamente adecuado adoptar un enfoque menos burocrático en infracciones menores puntuales, pero esto debe ir acompañado de una vigilancia y aplicación más consistente de las infracciones mayores o persistentes.

"Esas palabras están en el documento del gobierno, pero un plan para cumplirlo realmente está notablemente ausente." Dijo de todo el plan: "La impresión general aquí es una constante falta de información".

La presidenta de la NFU, Minette Batters, dijo: "Los agricultores están preparados para un nuevo mundo de alimentos con carbono cero. Necesitamos menos aportes de plaguicidas y fertilizantes y una mejor salud animal - pero los incentivos tienen que estar ahí.

Destrucción provocada

Craig Bennett, del Wildlife Trusts, criticó el comunicado por lo que llamó falta de claridad y urgencia.

Dijo que: "La Política Agrícola Común [de la UE] causó devastación en nuestra vida salvaje, al tiempo que provocó problemas muy arraigados en las comunidades agrícolas al afectar a los alquileres y la producción.

"No debemos pasar los próximos años sólo hablando; la naturaleza necesita la ayuda prometida por este gobierno y no podemos permitirnos perder más tiempo".

 El gobierno pretende utilizar el nuevo plan de pagos para mejorar la gestión de la vida salvaje.

Hay una gran disparidad entre las estimaciones del gobierno y la NFU sobre el probable impacto de los cambios en los agricultores.

Los expertos dicen que algunas soluciones ambientales serán difíciles de definir. Por ejemplo, el suelo: el gobierno quiere conservar el suelo porque mejora la productividad y captura las emisiones de carbono que calientan el planeta.

Pero la profesora Jane Rickson de la Universidad de Cranfield pregunta: "¿Qué propiedades del suelo deben ser medidas y monitoreadas? Los diferentes suelos tendrán niveles naturalmente variables de carbono en el suelo, independientemente de cómo se gestionen".

La Prof. Rickson dijo que un enfoque alternativo es ignorar la evaluación de las propiedades del suelo y recompensar a los agricultores por cultivar de maneras que típicamente mejoran el carbono del suelo, tales como arar menos, plantar "cultivos de cobertura" que mantengan el suelo unido en invierno, y franjas de amortiguación de pasto para capturar el suelo que se pierde en los campos cuando llueve.

 

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