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Algunas regiones de la selva amazónica son más resistentes al cambio climático de lo que se pensaba y podrían BENEFICIARSE de temperaturas más cálidas, según un estudio

* Los investigadores estudiaron cómo los cambios en la humedad del suelo y del aire afectan la fotosíntesis
* Se pensaba que el estrés hídrico tendría un impacto muy negativo
* Esto, a su vez, ralentizaría la absorción de carbono por parte del Amazonas y aumentaría el calentamiento.
* Sin embargo, en áreas más húmedas, el aire seco hace que las plantas desarrollen hojas más eficientes.
* No obstante, el equipo advirtió que el calentamiento excesivo también dañaría estas áreas.

 

Las temperaturas más cálidas pueden beneficiar a partes de la selva amazónica, lo que sugiere que el ecosistema tropical puede ser más resistente al cambio climático de lo que se pensaba.

Anteriormente se pensaba que el estrés hídrico provocado por el calentamiento global y la desecación del suelo y el aire dañaría ampliamente las plantas del Amazonas.

Esto conduciría a una fotosíntesis reducida, el proceso químico mediante el cual las plantas producen alimentos y absorben dióxido de carbono, y ayudaría a acelerar el cambio climático.

Sin embargo, investigadores estadounidenses encontraron que las áreas más húmedas de la selva tropical más grande del mundo en realidad producen hojas más eficientes en la fotosíntesis cuando se exponen al aire seco.

No obstante, el equipo advirtió que esto tiene un límite y que las temperaturas excesivamente cálidas aún causarían daños incluso en estas partes resistentes del bosque.

 

Warmer temperatures may benefit parts of the Amazon rainforest, pictured, suggesting that the tropical ecosystem may be more resistant to climate change than once thought

Las temperaturas más cálidas pueden beneficiar a partes de la selva amazónica, en la foto, lo que sugiere que el ecosistema tropical puede ser más resistente al cambio climático de lo que se pensaba.

 

"Este es el primer estudio de toda la cuenca que demuestra cómo, contrariamente a lo que muestran los modelos, la fotosíntesis está aumentando en algunas de las regiones muy húmedas de la selva amazónica durante un estrés hídrico limitado", dijo el autor del artículo Pierre Gentine.

"Este aumento está relacionado con la sequedad atmosférica además de la radiación y puede explicarse en gran parte por cambios en la capacidad fotosintética de la cubierta vegetal", agregó el científico ambiental de la Universidad de Columbia en Estados Unidos.

"A medida que los árboles se estresan, generan hojas más eficientes que pueden compensar con creces el estrés hídrico".

En su estudio, el Dr. Gentine y sus colegas utilizaron técnicas de aprendizaje automático para analizar datos de varios modelos climáticos para determinar cómo los cambios en la sequedad del aire y la humedad del suelo en las regiones tropicales de las Américas afectan la fotosíntesis.

Compararon estos análisis con los realizados con datos de observación remota recopilados de satélites que pasan sobre las selvas tropicales.

Los datos de las llamadas torres de flujo, que monitorean las tasas de intercambio de dióxido de carbono entre la tierra y la atmósfera en todo el mundo, se utilizaron luego para estudiar los procesos en escalas más pequeñas.

El verdor de las plantas en partes de la cuenca del Amazonas al final de la estación seca se había observado en investigaciones anteriores.

"Antes de nuestro estudio, aún no estaba claro si estos resultados se traducían en un efecto en una región más grande, y nunca se habían relacionado con la sequedad del aire además de la luz", agregó la autora del artículo Julia Green.

"Nuestros resultados significan que los modelos actuales están sobrestimando las pérdidas de carbono en la selva amazónica debido al cambio climático".

"En esta región en particular, estos bosques pueden de hecho mantener las tasas de fotosíntesis, o incluso aumentarlas, con algo de calentamiento y secado en el futuro".

Sin embargo, el equipo advirtió que si la sequedad aumenta más allá de los niveles observados, la fotosíntesis podría ralentizarse en el futuro.

"Encontramos un punto de inflexión para los episodios de estrés por sequedad más graves en los que el bosque no podía mantener su nivel de fotosíntesis", dijo el Dr. Green.

"Así que nuestros hallazgos ciertamente no son una excusa para no reducir nuestras emisiones de carbono".

Con su estudio inicial completo, los investigadores ahora buscan medir los impactos del estrés hídrico en la ingesta de dióxido de carbono de las plantas, y relacionarlo con rasgos específicos del ecosistema.

"Gran parte de la investigación científica que se está publicando en estos días es que con el cambio climático, nuestros ecosistemas actuales podrían no ser capaces de sobrevivir, lo que podría conducir a la aceleración del calentamiento global debido a las reacciones", reflexionó el Dr. Green.

"Fue agradable ver que tal vez algunas de nuestras estimaciones de la mortalidad cercana en la selva amazónica pueden no ser tan nefastas como pensábamos anteriormente".

Los hallazgos completos del estudio se publicaron en la revista Science Advances.

 

Publicado el 20 de noviembre de 2020 en por Ian Randall