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Las misiones lunares de Artemisa para llevar dos equipos de instrumentos meteorológicos

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Las misiones Artemis a la Luna se aprovecharán, según la NASA, de dos conjuntos de instrumentos meteorológicos, el HERMES de la NASA y el ERSA de la ESA.

El conjunto de instrumentos, llamado así por dos de los medio hermanos de Artemisa en la mitología griega - Ersa, la diosa del rocío, y Hermes, el mensajero de los dioses olímpicos. Los dos instrumentos comenzarán a vigilar el entorno de radiación lunar y mandarán datos antes de que empiecen a llegar las tripulaciones.

La NASA y la Agencia Espacial Europea (ESA) están construyendo cada uno de los instrumentos, aprovechando tecnologías que estaban lo suficientemente desarrolladas para ser entregadas a mediados de 2022. Las dos miniestaciones meteorológicas complementarias se dividirán el trabajo, con la ERSA vigilando la radiación espacial de energías más altas, centrándose en la protección de los astronautas, mientras que la HERMES vigilará las energías más bajas que son críticas para las investigaciones científicas.

El campo magnético de la Tierra, que se extiende aproximadamente 96.560,64 km hacia el espacio exterior, protege a la Tierra y a la mayoría de las operaciones espaciales en la órbita cercana a la Tierra de los vientos solares.  Sin embargo, a medida que la luna orbita, pasa por la larga magnetocola de la Tierra, la parte del campo magnético de la Tierra afectada por el viento solar como una manga de viento. La entrada, sin embargo, pasará sólo un cuarto de su tiempo dentro de este campo magnético, proporcionando una oportunidad de investigación para medir directamente el viento solar y la radiación del sol.

HERMES, abreviatura de Heliophysics Environmental and Radiation Measurement Experiment Suite, estudiará lo que ocurre en las profundidades de la magnetocola, permitiendo a la NASA comparar sus observaciones con dos de las cinco naves espaciales THEMIS, un par de orbitadores lunares que llevan algunos instrumentos similares a HERMES.

Consiste en cuatro instrumentos montados juntos en una plataforma: un magnetómetro, que mide los campos magnéticos; el Telescopio Miniaturizado de Electrones y Protones (MERiT), que mide iones y electrones; el Analizador Electrostático de Electrones (EEA), que analiza los electrones de menor energía que constituyen la mayor parte del viento solar; y el Analizador de Sondas Solares para Iones, o SPAN-I, que evalúa protones e iones, incluyendo el oxígeno. El magnetómetro, MERiT y EEA son proporcionados por Goddard; SPAN-I está construido en la Universidad de California, Berkeley.

La NASA apunta que la capacidad de recoger datos simultáneamente de los tres conjuntos de instrumentos en diferentes lugares proporcionará la oportunidad de reconstruir el comportamiento del viento solar a medida que cambia con el tiempo. HERMES también medirá la radiación de baja energía que será estudiada para la seguridad de los astronautas cuando sea aplicable, pero su objetivo principal es científico.

Mientras tanto, ERSA (European Radiation Sensors Array) estudiará los efectos del viento solar en los astronautas y sus equipos. Equipada con cinco instrumentos, ERSA mide las partículas energéticas del sol, los rayos cósmicos galácticos, los neutrones, los iones y los campos magnéticos alrededor de la entrada. La medición de estas partículas nos puede informar sobre la física de la radiación en el sistema solar, y comprender los riesgos que supone la radiación para los astronautas y sus equipos.

También se incluye en el programa la Influencia sobre los componentes avanzados de las radiaciones del espacio, o instrumento ICARE-NG, que mide la radiación ionizante que puede crear breves picos de tensión que pueden hacer que la electrónica sufra un cortocircuito. También se incluirá en el sistema otro instrumento, el Dosímetro Activo Europeo, que mide la energía que se depositaría por la radiación en los tejidos vivos para comprender la exposición humana a la radiación.

 

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