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¿El cambio climático afecta más a la salud de las mujeres? (VII)

Salud reproductiva y maternal

3 minutos

Las mujeres y otras personas que tienen hijos se ven especialmente amenazadas por el impacto del cambio climático en la salud reproductiva y materna.

El cambio climático amenaza la salud reproductiva y materna de dos maneras distintas. En primer lugar, puede aumentar los riesgos para la salud de las mujeres embarazadas y los fetos. Segundo, puede limitar el acceso a los servicios de salud reproductiva y materna, aclara Van Daleen:

    "El cambio climático está ejerciendo cada vez más presión sobre los sistemas de salud. Puede destruir directamente los hospitales debido a los fenómenos meteorológicos extremos, pero también puede ejercer una mayor presión indirecta sobre los servicios de salud.

    "Cuando esto ocurre, lo que generalmente vemos es que los servicios de salud reproductiva y materna son los más afectados porque ya están infravalorados en comparación con otros servicios y por lo tanto no se les da prioridad".

La revisión incluye 21 estudios que analizan cómo el cambio climático puede afectar a la salud reproductiva y materna.

Los estudios muestran que la exposición a fenómenos meteorológicos extremos puede aumentar los riesgos para la salud de las mujeres embarazadas y sus fetos.

Mujer embarazada sentada en la sombra bajo los vaporizadores de agua en un día caluroso. Crédito: Davide Zanin / Alamy Stock Photo.

Por ejemplo, los problemas de salud de las madres y los recién nacidos se han atribuido a la influencia de los huracanes en Texas y Florida y a la exposición a las olas de calor en 19 países africanos, Italia y España.

Se sabe que la exposición de las mujeres embarazadas al calor, en particular, tiene un impacto en los recién nacidos, dice Ebi:

    "Sabemos que hay un impacto en el crecimiento del feto por estudios que muestran que hay una mayor incidencia de problemas como el bajo peso al nacer".

Además, estudios realizados en Haití y Tailandia muestran que la exposición de las mujeres embarazadas a enfermedades infecciosas, como el paludismo, podría aumentar el riesgo de aborto espontáneo y otros problemas graves de salud materna.

(El paludismo es una enfermedad transmitida por los mosquitos que se ve potenciada por el cambio climático en algunas regiones).

En un estudio publicado en 2007 se comprobó que las mujeres jóvenes tenían dificultades para acceder a los servicios de salud reproductiva después del huracán Katrina en Nueva Orleans.

Sin embargo, hasta el momento no se han realizado más investigaciones sobre la forma en que el cambio climático podría afectar el acceso a la atención de la salud reproductiva, dice Sellers en su reseña.

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