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¿El cambio climático afecta más a la salud de las mujeres? (VI)

Enfermedad mental

 4 minutos

La relación entre el cambio climático y la salud mental deficiente es compleja. Las investigaciones sugieren que los fenómenos meteorológicos extremos pueden agravar el riesgo de enfermedades mentales debido a la pérdida de seres queridos, lesiones y pérdidas económicas.

La profesora Helen Berry, profesora inaugural de cambio climático y salud mental de la Universidad de Sydney, explicó los detalles de los vínculos en un artículo de opinión para Carbon Brief en 2018. Ella afirmó:

"El cambio climático está aumentando la frecuencia y la intensidad de los fenómenos meteorológicos extremos de año en año. Cada vez más personas están expuestas - o, lo que es peor, las mismas personas están expuestas con mayor frecuencia - a lesiones, pérdida de casas y negocios, daños ambientales e incluso pérdida de vidas".

"Todo esto tiene efectos profundos, a menudo a largo plazo, en la salud mental. Sin embargo, sigue habiendo relativamente poca información sobre este tema".

La revisión incluye 28 estudios que examinan los vínculos entre el cambio climático, las enfermedades mentales y el género.

Gráfico circular que muestra los hallazgos de 28 estudios que examinan los vínculos entre el cambio climático y la enfermedad mental: 19 encontraron que las mujeres tenían más probabilidades de sufrir enfermedades mentales que los hombres; seis concluyeron que los hombres tenían más probabilidades que las mujeres; y tres no encontraron ninguna diferencia de género. Los errores de redondeo significan que las proporciones pueden no sumar exactamente el 100%. Fuente de los datos: Alianza Mundial de Género y Clima (2016). Análisis adicional de Carbon Brief.

De estos estudios, el 68% (19) encontró que las mujeres están más afectadas que los hombres. Mientras tanto, seis estudios encontraron que los hombres estaban más afectados que las mujeres y tres estudios no encontraron diferencias de género.

 Una mujer de pie ante los restos de su casa, en Banshkhali, Bangladesh. Crédito: Majority World CIC / Alamy Stock Photo.

Los estudios muestran que las mujeres se enfrentaron a un mayor riesgo que los hombres de sufrir un trastorno de estrés postraumático (TEPT) tras los huracanes tropicales en los Estados Unidos, Australia y Myanmar, y tras las inundaciones en el Reino Unido y China.

Las razones por las que las mujeres tienden a ser más propensas que los hombres a sufrir de TEPT después de fenómenos climáticos extremos no se entienden del todo.

La Organización Mundial de la Salud señala que las mujeres son el mayor grupo de personas afectadas por el TEPT y que esto está relacionado con una alta prevalencia de la violencia sexual en todo el mundo. Los estudios muestran que el riesgo de violencia sexual puede aumentar durante y después de los eventos climáticos extremos.

Además del TEPT, los estudios también revelan que las mujeres tienden a sufrir un mayor riesgo de depresión y angustia emocional después de los eventos climáticos extremos.

Por el contrario, varios trabajos de investigación han encontrado que los hombres pueden correr un mayor riesgo de suicidio que las mujeres después de los eventos climáticos extremos.

Las investigaciones realizadas tanto en la India como en las zonas rurales de Australia sugieren que los agricultores varones podrían correr un riesgo particularmente alto de suicidio después de acontecimientos como las sequías, que pueden causar la pérdida rápida de las cosechas.

Por ejemplo, en un estudio realizado en Australia se comprobó que los riesgos a que se enfrentan los agricultores varones podían atribuirse en parte a "una forma dominante de hegemonía masculina que hace honor al estoicismo ante la adversidad". Un estudio realizado en la India, por su parte, determinó que los riesgos a que se enfrentaban los agricultores varones estaban vinculados a los precios desfavorables de los productos agrícolas y a la deuda.

 Un agricultor se observa su cosecha desastrosa de trigo en su finca cerca de la ciudad de West Wyalong, Australia. Crédito: Reuters / Alamy Stock Photo.

Además, una investigación en Corea del Sur encontró que el aumento de la temperatura diaria estaba asociado con el aumento de las tasas de suicidio de los hombres entre 2001 y 2005.

En todo el mundo, la tasa de suicidio de los hombres es el doble que la de las mujeres.

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