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¿El cambio climático afecta más a la salud de las mujeres? (III)

El tiempo extremo

6 minutos

En todo el mundo, el cambio climático está provocando que muchos fenómenos meteorológicos extremos se vuelvan severos y con más probabilidades de ocurrir.

Esto es particularmente cierto en el caso de las olas de calor. Por ejemplo, las investigaciones han descubierto que la prolongada ola de calor de este año en el Ártico se hizo 600 veces más probable por el cambio climático. Las investigaciones también demuestran que la ola de calor sin precedentes del Hemisferio Norte en 2018 habría sido imposible sin el cambio climático.

También hay cada vez más pruebas que sugieren que el cambio climático está desempeñando un papel cada vez más importante en fenómenos meteorológicos extremos más complejos, como huracanes, sequías e incendios forestales.

El análisis incluye 53 estudios que examinan las tasas de muerte y lesiones de hombres y mujeres durante los fenómenos meteorológicos extremos.

Gráfico circular que muestra las conclusiones de 53 estudios que examinan la tasa de muertes y lesiones por fenómenos meteorológicos extremos: 32 encontraron que las mujeres tenían más probabilidades de sufrir muerte o lesiones por climas extremos que los hombres, 12 concluyeron que los hombres eran más propensos que las mujeres y seis no encontraron ninguna diferencia de género. Los errores de redondeo significan que las proporciones pueden no sumar exactamente el 100%. Fuente de los datos: Alianza Mundial de Género y Clima (2016). Análisis adicional de Carbon Brief.

Casi dos tercios (34) de estos estudios concluyeron que las mujeres tenían más probabilidades de sufrir muerte o lesiones por condiciones climáticas extremas que los hombres, 13 concluyeron que los hombres tenían más probabilidades que las mujeres y seis no encontraron ninguna diferencia de género.

Los factores que determinan quién tiene más probabilidades de morir en los fenómenos meteorológicos extremos varían de un país a otro, afirma Van Daalen:

    "En muchas regiones, las mujeres y las niñas se ven más afectadas, pero en otras regiones, son los niños y los hombres los que se ven más afectados. Es muy específico de cada región y depende de los roles que la gente asume en la sociedad en cada región".

En muchos países de ingresos bajos y medios, la menor condición social de las mujeres puede hacer que corran un mayor riesgo de morir durante los eventos extremos, dice.

Por ejemplo, algunas investigaciones apuntan a que, en Bangladesh, las expectativas sociales que se depositan en las mujeres podrían disminuir su capacidad para sobrevivir a los ciclones tropicales y a las inundaciones.

Según un estudio realizado en Bangladesh, las expectativas culturales de las mujeres de llevar el sari -un vestido largo que puede restringir el movimiento- podrían hacer más difícil que las mujeres escaparan de las aguas de las inundaciones.

 Mujeres caminando por un sendero inundado en Bogura, Bangladesh. Crédito: SOPA Images Limited / Alamy Stock Photo.

Otro estudio reveló que, después de una inundación de 1998 en Dhaka, las mujeres tenían menos probabilidades que los hombres de abandonar sus hogares para buscar ayuda médica. Los investigadores sugieren que esto estaba probablemente relacionado con las normas culturales que restringen a las mujeres a dejar sus hogares sin un acompañante masculino.

Además, en un estudio publicado en 2016, basado en datos de 85 países de ingresos bajos y medios durante dos decenios, se determinó que las mujeres tenían más probabilidades de morir a causa de fenómenos meteorológicos extremos en los países en que su situación socioeconómica era inferior a la de los hombres.

Sin embargo, otros estudios sugieren que las mujeres de los países de ingresos altos también podrían correr un mayor riesgo que los hombres de morir en determinados fenómenos extremos.

Por ejemplo, en una serie de trabajos de investigación se ha comprobado que las mujeres tienen más probabilidades de morir que los hombres en las olas de calor en Francia. En un estudio, publicado en 2012, se determinó que las mujeres tenían más probabilidades de morir en nueve ciudades europeas, entre ellas Londres, París y Roma.

Una mujer se refugia del sol en el centro de Roma mientras una ola de calor golpea a Italia. Crédito: Reuters / Alamy Stock Photo.

Las razones por las que las mujeres en Europa podrían estar más expuestas a las olas de calor aún no se comprenden del todo. Sin embargo, varios trabajos de investigación sugieren que las mujeres mayores con condiciones de salud básicas podrían ser particularmente vulnerables al aumento del calor en Europa.

Por el contrario, varios estudios en los Estados Unidos y Australia han encontrado que los hombres tienen más probabilidades de morir en las olas de calor que las mujeres.

Por ejemplo, en un informe nacional de salud de los Estados Unidos se determinó que, entre 2006 y 2010, la tasa de mortalidad por calor extremo fue 2,6 veces mayor para los hombres que para las mujeres en todo el país.

Una de las razones por las que los hombres podrían estar más expuestos al calor en los EE.UU. es que el país tiene una alta porcentaje de hombres de edad avanzada socialmente aislados, dice Sellers en su revisión:

  "En los EE.UU., la vulnerabilidad de los hombres a las muertes por olas de calor se atribuye en parte al aislamiento social que experimentan muchos hombres mayores".

Otra razón podría ser que, en los Estados Unidos y otros países de altos ingresos, los hombres trabajan y pasan más tiempo de ocio al aire libre y, por lo tanto, podrían estar más expuestos al incremento del calor, dice la profesora Kristie Ebi, investigadora de salud pública y cambio climático de la Universidad de Washington. Ella le dice a Carbon Brief:

 "Los hombres jubilados pueden estar en la categoría de personas más expuestas al calor. A menudo salen por la tarde, se sientan en el parque y pasan tiempo al aire libre - y así tienen una mayor exposición al calor que las mujeres que permanecen en el interior".

Un estudio publicado en 2018 descubrió que, en 50 ciudades diferentes de EE.UU., los hombres se enfrentaban a un mayor riesgo de exposición al calor exterior que las mujeres.

Los hombres en los EE.UU., Australia y China también pueden enfrentar un mayor riesgo que las mujeres de morir en las inundaciones, según varios estudios. Una de las razones de esto podría ser que los hombres están más dispuestos a ayudar en los esfuerzos de rescate, según sugieren las investigaciones.