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El clima invernal extremo afecta a Estados Unidos y Europa

Grandes extensiones de América del Norte se han visto afectadas por nevadas frías y fuertes, lo que ha causado pérdidas de vidas, un gran caos en el tráfico y cortes de energía para millones de personas.

La congelación prolongada, que vio muchas temperaturas máximas y mínimas frías récord, fue causada por una ráfaga de aire ártico que descendió desde Canadá hasta Texas.

Ola de frío estadounidense Feb 2021

 

Más de 100 millones de personas de más de 1,6 millones de km² estaban bajo advertencias de tormentas invernales, según el Servicio Meteorológico Nacional de EE. UU. Alrededor del 73% de los Estados Unidos continentales estaba cubierto de nieve a la medianoche del 16 de febrero, la mayor extensión registrada en la base de datos, que se remonta a 2003.

Algunas partes de Texas eran más frías que Alaska. Según informes de noticias, Dallas alcanzó un mínimo de 4 ° F (-16 ° C) el 15 de febrero, la temperatura más fría que ha visto la ciudad desde 1989. Las temperaturas cercanas a 60 ° F (15,6 ° C) son más típicas en esta época del año. . La temperatura en el Aeropuerto Intercontinental de Houston era de -8 ° C (17 ° F).

Se informó que 4 millones de personas en Texas estaban sin electricidad. Los datos satelitales publicados por la NASA mostraron el alcance de los cortes de energía cuando el estado se sumió en la oscuridad.

 

El Servicio Meteorológico Nacional de EE. UU. Dijo que las temperaturas anormalmente frías continuarían hasta el 19 de febrero. “Es probable que se produzcan temperaturas máximas y mínimas diarias frías récord en el centro sur de EE. UU. Hasta el sábado por la mañana. Las llanuras y el valle de Mississippi pueden esperar anomalías de temperatura diarias que oscilan entre 20 y 30 grados Fahrenheit por debajo de lo normal ”, dijo.

Tormentas y frío en Europa

Vórtice polarLa Federación de Rusia y partes del norte de Europa se vieron afectadas por un clima muy frío a mediados de febrero, junto con una serie de tormentas atlánticas. El sur de Europa y el Mediterráneo sufrieron grandes tormentas de nieve, incluso en España. Grecia estuvo cubierta por la nieve en la semana del 15 de febrero y la nieve se sumó a los problemas humanitarios de las poblaciones de Siria y Yemen.

El Reino Unido vio su noche de febrero más fría desde 1955, con la temperatura en Braemar, Aberdeenshire, que cayó a menos 23,0 ° C el 10 de febrero, según la Oficina Meteorológica del Reino Unido.

En Escandinavia, Letonia registró una temperatura media del aire en el invierno 2020/2021 de -3,7 ° C, la más fría desde 2012/2013, y también con la capa de nieve más gruesa desde entonces. En los primeros diez días de febrero, la temperatura promedio del aire en Letonia fue de -8.8 ° C, que es 5.0 ° C por debajo de la norma de la década (norma 1981-2010). 

En Alemania, en la semana que comenzó el 8 de febrero, la temperatura cayó por debajo de los -20 ° C en muchas estaciones de observación, rompiendo récords mensuales, mientras que incluso las áreas bajas recibieron fuertes nevadas, según Deutsche Wetterdienst. Los canales de los Países Bajos se congelaron, un evento cada vez más raro.

Calentamiento estratosférico repentino

El clima extremo de febrero fue provocado por patrones de circulación atmosférica interconectados y a gran escala y un evento meteorológico reciente llamado Evento de Calentamiento Estratosférico Súbito en lo alto de la Estratosfera, a unos 30 km sobre el Polo Norte.

Oscilación ártica 2021

El evento de calentamiento estratosférico condujo a un debilitamiento del vórtice polar, que es un área de baja presión y aire frío que rodea los polos norte y sur de la Tierra, con vientos arremolinados en chorro del oeste que circulan a su alrededor. Por lo general, esos vientos son lo suficientemente fuertes como para mantener el aire más frío en el Ártico durante el invierno. El debilitamiento permitió que el aire frío se esparciera hacia las latitudes medias, incluido EE. UU., Y que el aire más cálido ingresara al Ártico.

Un índice llamado Oscilación del Ártico mide hasta qué punto el aire polar se retiene en el Ártico o serpentea hacia el sur. Una Oscilación Ártica positiva indica que el aire frío está atrapado en el Ártico; y uno negativo significa que el aire frío choca hacia el sur a medida que la corriente en chorro se debilita.

Las interrupciones repetidas del vórtice polar dieron como resultado una oscilación ártica fuertemente negativa desde principios de diciembre de 2020. Esto se tradujo en un patrón cálido de continente ártico y frío, con olas frías en Europa, así como episodios de fuertes precipitaciones, particularmente en el sur de Europa y el borde del Mediterráneo países y tormentas atlánticas. 

 

 

Papel del cambio climático

La ola de frío es inusual pero no excepcional. Y a diferencia de América del Norte, otras partes del mundo han sido inusualmente cálidas. Después de la ola de frío, muchas partes de Europa central se volvieron inusualmente cálidas.

Ola de frío estadounidense Feb 2021En general, las olas de frío son cada vez menos frecuentes como resultado del cambio climático y ha habido una disminución en los nuevos registros de temperaturas frías como resultado del calentamiento global. Pero las temperaturas frías y la nieve seguirán formando parte de nuestros patrones climáticos típicos en el invierno del hemisferio norte. 

En su Quinto Informe de Evaluación , el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático dijo que "es prácticamente seguro que habrá más frecuentes temperaturas cálidas y menos frías extremas en la mayoría de las áreas terrestres en escalas de tiempo diarias y estacionales a medida que aumenten las temperaturas medias globales. Es muy probable que las olas de calor ocurrirán con mayor frecuencia y duración. Ocasionalmente, continuarán ocurriendo los extremos fríos del invierno ".

La investigación aún está en curso sobre la atribución de temperaturas extremas (eventos fríos y cálidos) que se observan ocasionalmente en la temporada de invierno del hemisferio norte. Dado que el Ártico se calienta más del doble de rápido que el promedio mundial, existe un interés especial en cómo el calentamiento de las masas de aire del Ártico y la disminución del hielo marino están afectando la circulación oceánica y la corriente en chorro, lo que afecta el clima en latitudes medias.

Noticia de la OMM