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Productos básicos ambientales: ¿qué son?

4-6 minutos


 ¿Qué son los productos básicos ambientales?

Los productos básicos ambientales son una clase de productos básicos que toman la forma de créditos energéticos no tangibles. El valor de estos créditos se deriva de las necesidades de los participantes del mercado de producir y consumir formas de energía más limpias. Los mercados para estos productos se formaron como resultado de los esfuerzos del gobierno para abordar las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) y promover la producción y el consumo de energía limpia.

¿Apoyan los gobiernos los productos básicos ambientales?

Muchos gobiernos de todo el mundo han estado imponiendo restricciones a los derechos de las entidades a producir GEI. Dado que muchas empresas producen GEI en el transcurso de la fabricación de sus productos, los productos básicos ambientales surgieron como una forma de comprar y vender estos derechos.

Algunos gobiernos han optado por recompensar a los productores de energía verde proporcionándoles certificados que sirven como un tipo de subsidio. Estos certificados tienen valor económico.

¿Cómo están reaccionando los productores de energía a las regulaciones?

Los programas de cumplimiento en algunas regiones pueden requerir que los productores de electricidad, por ejemplo, compren estos certificados para cumplir con los requisitos mínimos para la producción de energía verde.

Planta de energía geotérmica en Islandia por Gretar Ívarsson - Editado por Fir0002, dominio público, a través de Wikimedia Commons

 Tipos de productos básicos ambientales

La mayoría de los productos ambientales evolucionaron como resultado de la política ambiental del gobierno. Las acciones del gobierno en lo que respecta al medio ambiente suelen hacer una de dos cosas:

  1. Penalizar a quienes contaminan.
  2. Recompensa la producción de energía limpia.

¿Qué es Cap and Trade?

En cap and trade, los gobiernos imponen un límite a los GEI. Suele ser un límite anual y puede aplicarse a toda la economía o a sectores específicos de la economía, como refinerías o centrales eléctricas.

A menudo, el límite anual disminuye cada año, ya que el objetivo es reducir las emisiones con el tiempo. El gobierno divide la asignación de capitalización total en créditos de capitalización más pequeños.

La parte de comercio de cap and trade es lo que permite al mercado determinar el precio de estos créditos de cap.

Las empresas pueden comprar y vender estos créditos, cada uno de los cuales les permite emitir una cierta cantidad de GEI (crear contaminación).

¿Cómo funciona la cap and trade?

Como ejemplo de cómo funciona el límite y el comercio, supongamos que el gobierno instituyó un límite total de 10,000 toneladas de carbono al año, y diez fábricas generadoras de contaminación fueron responsables de todos los gases de efecto invernadero.

El gobierno podría entonces crear 10,000 créditos de carbono de una tonelada y asignarlos (dar una cierta cantidad gratis a cada fábrica) o subastarlos (hacer que cada fábrica presente una oferta por la cantidad que necesita).

 A cada fábrica se le exigirá que mantenga el número de derechos de emisión igual a su nivel de emisiones de GEI.

Si una fábrica necesitara más de la cantidad que recibió mediante asignación o subasta, tendría que comprar créditos adicionales en el mercado.

Si una fábrica produjera menos GEI de la cantidad que recibió, podría vender los créditos excedentes en el mercado.

Este tipo de programa penaliza a las empresas que producen un exceso de contaminación al encarecer sus acciones.

¿Qué son las compensaciones de carbono?

Las compensaciones de carbono son proyectos que generan créditos de carbono para las empresas, pero lo hacen fuera de los límites de las operaciones normales de una empresa.

Por ejemplo, construir un parque eólico, instalar paneles solares, plantar árboles o preservar los bosques son todos proyectos de compensación de carbono.

 Foto de Pedro Kümmel en Unsplash

La diferencia entre tope y comercio y compensaciones de carbono es que este último ocurre fuera de los topes exigidos por el gobierno y es una forma de recompensar la producción de energía limpia.

Sin embargo, las compensaciones de carbono son créditos de todos modos y se pueden comprar y vender en el mercado.

Parte 2

 

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